Tom Leighton, PhD ’81

Der Mathematikprofessor, der das Internet an den Rand gedrängt hat21. August 2019 Tom Leighton

Tom LeightonToan Trinh

Es begann mit einer Herausforderung. 1995 wuchs das Internet, aber Verkehrsspitzen führten dazu, dass Websites langsam geladen wurden – oder ganz abstürzten. Also wagte sich Web-Erfinder Tim Berners-Lee, der kürzlich das World Wide Web Consortium am MIT’s Laboratory for Computer Science am Tech Square gegründet hatte, den Flur hinunter, um zu sehen, ob jemand in Tom Leightons Theoretical Computer Science Group helfen könnte.

Leighton war fasziniert. Er hatte lange studiert, wie man komplexe Netzwerke optimiert, und die Komplexität des Internets war verblüffend. Das Verhindern von Massenansammlungen im Internet würde die Schaffung von Netzwerken erfordern, in denen Benutzer spontan umgeleitet werden könnten, und die Entwicklung von Algorithmen zur Steuerung dieser Vorgänge. Es würde bedeuten, das Internet zu dezentralisieren.



Leighton und ein Doktorand namens Daniel Lewin verbrachten zwei Jahre damit, die theoretische Grundlage für diese neue Architektur zu entwickeln. Bis 1997 hatten sie ein System entwickelt, um Inhalte zu replizieren und sie an ein breites Netzwerk von Servern zu verteilen. Es war das Gegenteil eines zentralisierten Internets. Es war ein Internet-abhängiger am Rand.

Obwohl Edge Architecture als Forschungsprojekt begann, hörte Lewin von MITs $50.000 Entrepreneurship Competition und dachte, er könnte das Geld verwenden, um Kredite abzuzahlen. Mit der Hilfe eines Sloan-Studenten reichte er einen Businessplan ein – und sie schafften es in die Endrunde, wobei sie erkannten, dass dieses Unternehmen wirklich etwas bewirken könnte, sagt Leighton. Für Theoretiker ist das ungewöhnlich.

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Leighton und Lewin gründeten Akamai, verpflichteten zwei Mitbegründer und stellten die Edge-Architektur auf die Probe. ESPN und Unterhaltung heute Abend , zwei frühe Betatester, veranstalteten in derselben Woche große Online-Events – das March Madness-Turnier 1999 und die Veröffentlichung eines erweiterten Trailers für das erste neue Krieg der Sterne Film seit 1983 . Als die Websites von Mitbewerbern abstürzten, verarbeitete die Software von Akamai 3.000 Zugriffe pro Sekunde.

Als das Weiße Haus zwei Jahre später von einem Plan erfuhr, seine Online-Infrastruktur anzugreifen, tauchte das nationale Sicherheitsteam des Präsidenten vor Leightons Tür auf. Das verteilte Netzwerk von Akamai leitete bösartige Bots erfolgreich von Regierungsressourcen weg, und plötzlich hatte das Unternehmen seinen ersten Cybersicherheits-Client.

Gerade als Akamai Fuß fasste, ereignete sich eine Tragödie. Am 11. September 2001 befand sich Lewin an Bord eines der entführten Flugzeuge. Es wird angenommen, dass Lewin, ein ehemaliger Offizier der israelischen Streitkräfte, die Entführer konfrontierte und erstochen wurde, wodurch er das erste Opfer des 11. September wurde. Als Leightons Team trauerte, stellte Akamai-Software sicher, dass die Öffentlichkeit auf Online-Nachrichten und Regierungsseiten zugreifen konnte.

Heute bedient das Content Delivery Network von Akamai ein Viertel des weltweiten Webverkehrs. Das Unternehmen hat in diesem Jahr einen prognostizierten Umsatz von 2,8 Milliarden US-Dollar, jetzt zunehmend aus Cloud-Sicherheitsdiensten, zu denen Anwendungen gehören, die verteilte Denial-of-Service-Angriffe stoppen, menschliche Benutzer von Bots unterscheiden und ein Zero-Trust-Architekturmodell verwenden, um jeden Benutzer zu überprüfen. Gerät und Programm, das auf geschützte Systeme zugreift.

Für Leighton, der jetzt CEO von Akamai ist, hat sich die Herausforderung verlagert, das Internet weniger überlastet und zuverlässiger zu machen, hin zu mehr Sicherheit, und der Widerstand ist erbittert. Man tritt gegen die fähigsten Gegner der Welt an – große Nationen, viele wirklich schlaue Leute, viel Geld – und sie sind motiviert, sagt er. Das macht es spannend, kann dich aber auch nachts wach halten.

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