Twitter-Unfug plagt Mexikos Wahlen

Die Top-Anwärter im mexikanischen Präsidentschaftswahlkampf sind in einen Twitter-Spam-Krieg verwickelt, bei dem Armeen von Bots darauf programmiert sind, gegnerische Kandidaten zu verleumden und ihre Social-Media-Bemühungen zu stören. Dieses groß angelegte politische Spamming könnte Online-Possen ahnen, auf die Aktivisten in anderen Ländern möglicherweise zunehmend zurückgreifen.

Twitter war dieses Jahr im mexikanischen politischen Theater besonders bekannt, da sich das Land auf die Parlamentswahlen am 1. Juli vorbereitet, wenn die Bürger einen neuen Präsidenten wählen und eine Reihe von nationalen und staatlichen Führungspositionen besetzen werden. Ein Grund dafür sei, dass Mexikaner den Dienst schon vor den Wahlen häufig als Informationsquelle über Ereignisse in nördlichen Teilen des Landes nutzten, wo die Angst vor gewaltsamen Vergeltungsmaßnahmen die Berichterstattung über Drogenkartelle verhindert, sagt Andrés Monroy-Hernández. ein Forscher bei Microsoft Research, der die mexikanische Twitter-Nutzung genau untersucht hat.



Überraschender war der Grad, in dem Aktivisten auf Spam-Taktiken zurückgreifen. Im Präsidentschaftswahlkampf ist insbesondere eine Partei (die Institutional Revolutionary Party oder PRI) unter Beschuss geraten, weil sie Zehntausende von Bots oder Benutzerkonten entfesselt hat, die darauf programmiert sind, bestimmte Wörter und Sätze automatisch zu twittern, und Organisieren großer Gruppen menschlicher Twitter-Benutzer, um gleichzeitig genau dieselbe Nachricht zu veröffentlichen . Das Ziel: Die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass die Nachricht auf der Liste der Trendthemen von Twitter landet.

Beim Spamming werden häufig Hashtags verwendet – Wörter und fortlaufende Phrasen, denen ein Rautezeichen vorangestellt ist (wie #thishashtageexample). Twitter-Nutzer können ihre Tweets mit Hashtags versehen, um sie leicht durchsuchbar zu machen, eine Strategie, die sich für Gruppen wie die Demonstranten von Occupy Wall Street als nützlich erwiesen hat.

Der Kandidat der PRI, Enrique Peña Nieto, der in den meisten Umfragen zweistellig führt, war sowohl das Ziel der Hashtag-Organisation als auch ein möglicher Nutznießer von Hashtag-Unfug. Im Frühjahr tauchte ein Anti-Peña Nieto-Hashtag auf – #YoSoy132 (ich bin 132) – nachdem seine Kampagne und einige große Nachrichtenagenturen behaupteten, dass Demonstranten bei einer Wahlkampfveranstaltung an einer Universität in Mexiko-Stadt keine echten Studenten waren und von gegnerische Parteien. Als Reaktion darauf veröffentlichten 131 Studenten, die behaupteten, an der Veranstaltung teilgenommen zu haben, ein Video auf YouTube, in dem sie ihre Studentenausweise zeigten und auf die Medienberichterstattung einschlugen. Das Video startete eine Bewegung, die sich auf den Hashtag und Variationen davon konzentrierte, was alle darauf hindeutet, dass sein Benutzer der bildliche 132. Demonstrant ist. Es dauerte jedoch nicht lange, bis Peña Nieto-Anhänger diesen Hashtag, wie sie es bei vielen anderen getan haben, übernommen und ihn zu Nachrichten hinzugefügt haben, in denen er gelobt oder gefördert wurde, sagt Monroy-Hernández.

Alle drei dominierenden politischen Parteien haben Bots bei verschiedenen Wahlen auf nationaler und bundesstaatlicher Ebene eingesetzt, obwohl die PRI zweifellos die einzige Partei ist, die sie im Präsidentschaftswahlkampf einsetzt, so Iván Santiesteban, ein Webentwickler in Monterrey, Mexiko. wer hat a . erstellt Seite? ˅ wo Leute Spam-Accounts melden können – Informationen, die schließlich an Twitter weitergegeben werden können. Santiesteban, der eine einfache automatisierte Methode zur Erkennung von Bots entwickelt hat, sagt, er habe bisher 18.000 gefunden und gemeldet. Aber mit oder ohne Bots haben alle drei großen Parteien ihre jungen Unterstützer in soziale Netzwerke entsandt, sagt Santiesteban, und manchmal ist es schwer zu sagen, ob es sich bei dem, was sie tun, um ehrlichen politischen Aktivismus oder Spam handelt.

In anderen Ländern sind Berichte über ähnliches politisch motiviertes Spamming aufgetaucht, darunter Russland , Syrien , und das Vereinigte Staaten . Twitter seinerseits erklärt klar, dass Spam gegen seine Regeln , die 20 verschiedene Beispiele für Verhaltensweisen anführt, die sie als Spam betrachtet.

Unterdessen versuchen die Ingenieure des Unternehmens ständig, Spam proaktiv zu reduzieren, sagt Sprecherin Rachael Horwitz. Twitter sammelt beispielsweise Daten, die böswillige oder missbräuchliche Aktivitäten aufdecken könnten. Es auch vor kurzem reichte in den USA eine Klage gegen fünf der aggressivsten Spammer und Anbieter von Spamming-Tools ein. Aber das Unternehmen räumt in seinen Nutzungsbedingungen auch ein, dass dies ein bisschen wie ein Wettrüsten ist: Was Spamming ausmacht, wird sich entwickeln, wenn wir auf neue Tricks und Taktiken von Spammern reagieren.

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