Vali Nasr, PhD '91

Als Vali Nasr sich aufmachte, sein neuestes Buch zu schreiben, wusste er, dass er Federn zerzausen würde. Was würden Sie sonst erwarten, wenn ein ehemaliger Spitzenberater des Außenministeriums die Außenpolitik der Präsidialverwaltung kritisiert, für die er arbeitete?

Vali Nasr, PhD

Der Durst nach dieser Diskussion sei groß, sagt Nasr. Jetzt, da die Wahlen hinter uns liegen, haben wir weitere vier Jahre mit unzähligen Problemen vor uns – von Syrien bis Nordkorea.

Im Buch, Die entbehrliche Nation: Amerikanische Außenpolitik im Rückzug , argumentiert er, dass die Angst der Obama-Regierung vor politischen Gegenreaktionen und Terrorismus die diplomatischen Bemühungen lahmgelegt und zu gescheiterten Beziehungen im Nahen Osten geführt habe. Die Veröffentlichung des Buches im April krönt ein bedeutsames Jahr für Nasr, sein erstes als Dekan der Paul H. Nitze School of Advanced International Studies (SAIS) der Johns Hopkins University in Washington, D.C.



Der in Teheran geborene Nasr hat tiefe Wurzeln in der Bostoner akademischen Gemeinschaft. Er erwarb einen BA in internationalen Beziehungen an der Tufts University und anschließend einen Master an der Fletcher School of Law and Diplomacy, bevor er am MIT in Politikwissenschaft promovierte. In seiner Dissertation über den politischen Islam und Pakistan untersuchte er Spannungen, die im Arabischen Frühling eine herausragende Rolle spielen würden, und den zunehmenden Einfluss islamischer Parteien.

Es sei ein erster Versuch gewesen, den islamischen Fundamentalismus nicht als Ideologie zu betrachten, sondern was mit ihm passiert, wenn er am politischen Prozess teilnimmt, sagt er.

Nasr war Professor bei Fletcher, als sein Buch von 2007, Die Wiederbelebung der Schiiten: Wie Konflikte im Islam die Zukunft prägen werden , führte 2009 zu einer Berufung in das neu geschaffene Büro des Sonderbeauftragten für Afghanistan und Pakistan des Außenministeriums. Diese Erfahrung inspirierte sein neues Buch. Das größere Ziel des Buches ist es, eine Debatte über den aktuellen Stand der amerikanischen Politik und den Grad unseres Engagements im Nahen Osten, in Südasien, zu forcieren, sagt er.

Seitdem Nasr Dekan bei SAIS wurde, hatte er weniger Zeit zum Publizieren. Er lebt mit seiner Frau Darya Nasr, einer Technologiemanagerin, und seinen drei Kindern, den Söhnen Amir und Hossein sowie der Tochter Donia, zusammen. In seiner Freizeit spielt er gerne Fußball, liest Romane und verbringt Zeit mit seiner Familie.

Selbst als Leiter einer bedeutenden US-amerikanischen Institution für internationale Angelegenheiten vermisst er manchmal die pulsierende intellektuelle Gemeinschaft im Großraum Boston.

Aber, bemerkt er, ich vermisse die Winter nicht!

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