Wände skalieren

Jeden Morgen auf dem Weg zur Schule in Jerusalem ging ich an einer scheinbar unendlichen Betonmauer vorbei, die von bewaffneten Wachtürmen, Elektrozäunen und Kameras strotzte. Diese von Israel gebaute Barriere entlang der Grenze des von Palästinensern kontrollierten Westjordanlandes hat sich in das Land meiner Kindheit gerissen. Als Kind spielte ich im Schatten der Olivenbäume, aber jetzt spielt mein Bruder im Schatten der Mauer.

Die Mauer hat mich dazu gebracht, über sie hinauszuschauen und zu versuchen, ihre Spaltung zu überwinden. Als ich in der neunten Klasse war, trat ich dem Middle East Education through Technology (MEET) bei, einem vom MIT geleiteten Informatik- und Wirtschaftsprogramm, das israelische Studenten mit palästinensischen Studenten wie mir zusammenbringt. Basierend auf der Überzeugung, dass palästinensische und israelische Jugendliche eine neue Art der Kommunikation brauchen, vermittelt MEET den Schülern eine gemeinsame Berufssprache und ermöglicht es ihnen, die Kulturen des anderen sowie die Gemeinsamkeiten und Unterschiede zwischen ihnen kennenzulernen.



Das dreijährige Programm bringt mehr als 100 Palästinenser und Israelis jeden Sommer einen Monat lang und während des akademischen Jahres einmal pro Woche vier Stunden lang in Jerusalem zusammen. In den Sommersessions lernen die Studierenden neues Material und arbeiten an kleinen Projekten. Während des akademischen Jahres arbeiten sie an großen Projekten für Wettbewerbe – unter anderem entwickeln sie ein Online-Chat-Programm, eine eigene Version des Spiels Mastermind oder eine Website.

Dozenten des MIT kommen nach Jerusalem, um an den Sommerprogrammen teilzunehmen. Sie unterrichten Java, JavaScript, jQuery, SQL, HTML, CSS und neuerdings auch Python. Neben dem Programmieren lernen die MEET-Studenten Geschäftskonzepte kennen und erwerben Führungskompetenzen.

Ich kam im Sommer 2008 zu MEET. An meinem ersten Tag war ich nervös und besorgt, denn ich hatte noch nie einen israelischen Studenten getroffen. Ich wusste nicht, was mich erwarten oder wie ich mit ihnen sprechen sollte; sie waren die anderen.

Durch die Zusammenarbeit lernten wir immer mehr voneinander. Die Art, wie wir uns sahen, änderte sich langsam; Wir fingen an, einen Kommilitonen als guten Programmierer oder guten Projektmanager zu betrachten, anstatt den anderen oder den Feind.

Unser erstes Technologieprojekt fand während des Gaza-Krieges im Dezember 2008 und Januar 2009 statt. In den Nachrichten waren traurige Bilder der Gewalt in Gaza, und hier nahm ich an einem Programm mit Israelis teil und leitete ein binationales Team. Als Projektmanager, der ein siebenköpfiges Team beaufsichtigte, wusste ich, dass der Erfolg in dieser Rolle mehr bedeuten würde, als die Ziele des Teams zu erreichen. es würde bedeuten, die falschen Vorstellungen der Israelis über die Palästinenser zu brechen, ein Beispiel für Zusammenarbeit zu geben und einigen der Jungs zu zeigen, dass Mädchen erfolgreiche Führer sein können.

In den nächsten Wochen entwickelte unser Team von Grund auf ein Online-Chat-System. Ich musste Ziele setzen und überwachen und die Arbeit unter uns aufteilen. Vor allem musste ich die tiefe Besorgnis der Teammitglieder überwinden. Um die Spannung zu brechen, leitete ich eine Diskussion und betonte, dass wir uns auf unsere gemeinsamen Ziele konzentrieren, Professionalität praktizieren und gegenseitigen Respekt finden müssen. Während der gesamten Zeit habe ich auch darauf geachtet, mit gutem Beispiel voranzugehen und eng mit meinen palästinensischen und israelischen Teamkollegen zusammenzuarbeiten. Schließlich gewannen wir in diesem Jahr den höchsten Projektpreis, einen Tag bei Microsoft!

Im Sommer 2010 habe ich meinen Abschluss am MEET gemacht und bin dem Alumni-Netzwerk beigetreten, das mittlerweile mehr als 100 Mitglieder hat. Um uns am Programm zu beteiligen, werden regelmäßig Veranstaltungen für Alumni organisiert. Ich gehöre zu den Alumni, die auch außerhalb der Veranstaltung zu Besuch kommen, weil wir MEET so sehr lieben.

MEET hat mir die Augen für eine neue Welt der Möglichkeiten geöffnet – eine Welt, von der ich vorher nicht wusste, dass sie existiert. Dadurch konnte ich Menschen kennenlernen, die ich sonst nicht kennengelernt hätte, und ihre Kulturen kennenlernen. Ich habe so viel mehr gelernt als Informatik und Wirtschaft; Ich habe gelernt, Menschen mit unterschiedlichen Hintergründen zu akzeptieren, mit ihnen zu arbeiten und jeden einzelnen von ihnen zu lieben. MEET gab mir die Werkzeuge, um in meiner Gemeinde und darüber hinaus etwas zu bewegen, aber am wichtigsten war, dass MEET mir eine andere Familie und ein neues Zuhause gegeben hat. Ich habe die Wand erklommen.

Lina Kara’in ’15 studiert Architektur am MIT. Ich möchte meine Community prägen und glaube, dass ich kein Politiker sein muss, um etwas zu bewegen, sagt sie. Als Architekt werde ich mitgestalten, wie meine Gemeinde lebt und gedeiht. Weitere Informationen zu MEET finden Sie unter web.mit.edu/misti/mit-meet.

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