Warum Bitcoin viel mehr als eine Währung sein könnte

Booster von Bitcoin nennen die digitale Währung gemeinhin die Zukunft des Geldes. Aber selbst wenn dies nicht der Fall sein sollte, ist eine wachsende Gruppe von Investoren und Unternehmern davon überzeugt, dass die Idee im Zentrum von Bitcoin Branchen revolutionieren könnte, die auf digitale Aufzeichnungen angewiesen sind. Es könnte herkömmliche Methoden zur Verfolgung wertvoller Informationen wie Verträge ersetzen, Rechte an geistigem Eigentum , und sogar online Wählen Ergebnisse.

Das wahre Versprechen von Bitcoin, sagen sie, ist nicht die Währung. Es ist die zugrunde liegende Technologie, bei der Tausende von Computern in einem verteilten Netzwerk kryptografische Techniken verwenden, um eine dauerhafte, öffentliche Aufzeichnung jeder einzelnen Bitcoin-Transaktion zu erstellen, die jemals stattgefunden hat (siehe Was Bitcoin ist und warum es wichtig ist). Investoren setzen darauf, dass dieses Aufzeichnungssystem, genannt Blockchain, neben der Zahlungsverfolgung für viele andere Dinge wertvoll sein wird.

Es ist für Enthusiasten üblich geworden, zu vergleichen, wo Bitcoin heute ist, wo das Internet in den 1980er und frühen 1990er Jahren war. Joel Monegro, ein Risikokapitalgeber bei Union Square Ventures, sagt, dass die Open-Source-Technologie, die die Blockchain erstellt, fair sein kann verglichen auf das Open-Source-Protokoll TCP/IP, das die Grundlage des Internets darstellt. Technisch gesehen ein Protokollpaar, das Transmission Control Protocol und das Internet Protocol, diktiert TCP/IP die spezifische Art und Weise, wie Daten verpackt und zwischen Computern in einem Netzwerk weitergeleitet werden. Jahre nach der Erfindung von TCP/IP war die Technologie nur Personen mit einem gewissen Maß an technischem Wissen zugänglich. In ähnlicher Weise ist Bitcoin derzeit für die meisten Menschen zu geheimnisvoll und selbst für diejenigen, die damit vertraut sind, schwierig zu verwenden.



Schließlich wurden zusätzliche Protokolle entwickelt, die mit TCP/IP funktionierten und den Weg für E-Mail-Anwendungen, Webbrowser, Dateiübertragungsdienste usw. ebneten. Etwas Ähnliches könnte sich jetzt mit Bitcoin zusammenbrauen. Der Prozess für Zahlungen mit der Währung kann nur als die erste Anwendung angesehen werden, die auf dem Blockchain-System basiert, sagt Brian Forde , der Direktor von digitale Währung im Media Lab des MIT . Neue Protokolle werden erstellt oben drauf der grundlegenden Technologie könnte zu benutzerfreundlichen Verbraucherprodukten und -diensten führen.

Was könnten das sein? Alles, was von der Speicherung von Informationen in einer unveränderlichen Datenbank profitieren würde, die keiner einzelnen Einheit gehört oder von ihr kontrolliert wird und die dennoch von überall und jederzeit zugänglich ist.

Ein frühes Beispiel für einen solchen Blockchain 2.0-Dienst ist Gegenpartei , das seinen Benutzern verspricht, dass sie fortgeschrittene Finanzverträge abschließen können, ohne jemand anderem vertrauen zu müssen, der Ihre Gelder verwaltet oder Ihre Buchhaltung führt. Neben der Bereitstellung einer Plattform für den Austausch von Bitcoins speichert Counterparty wichtige Buchhaltungs- oder Vertragsinformationen in der Blockchain.

Ein weiteres junges Unternehmen, das diesen allgemeinen Ansatz verfolgt, ist Faktor , das darauf abzielt, ein breites Spektrum von Unternehmen anzusprechen. Factom sagt, dass es eine permanente, mit Zeitstempel versehene Aufzeichnung der Daten eines Unternehmens in der Blockchain führen kann, was die Kosten und die Komplexität von Audit-Trails, der Verwaltung von Aufzeichnungen und der Einhaltung behördlicher Vorschriften reduziert. Um das Konzept zu testen, hat es sich mit einem Unternehmen für Krankenakten zusammengetan, um ein Tool zu entwickeln, mit dem Gesundheitsdienstleister Daten speichern können, die bei Abrechnungsstreitigkeiten oder Audits wertvoll wären.

Der Grund, warum die Blockchain das Potenzial hat, eine globale Allzweckdatenbank zu sein, liegt darin, dass jede Bitcoin-Transaktion von Tausenden von Computern, auf denen die Software ausgeführt wird, kryptografisch verifiziert wird und sie eine kleine Menge zusätzlicher Informationen hinzufügen können. Im Moment sind das ungefähr 40 Zeichen, aber es gibt Möglichkeiten, diese Grenze zu umgehen. Ein Dienst kann ein separates Netzwerk aufbauen, das mehr Informationen speichern kann, und dann Kryptografie verwenden, um diese Informationen als eine Zeichenfolge aus Zahlen und Buchstaben zu codieren, die klein genug ist, um in die Blockchain geschrieben zu werden. Kontrahent und Factom wenden dieses Grundprinzip an.

Eine Wendung ist jedoch, dass Bitcoins selbst immer noch dem Prozess inhärent sind: Sie bieten den Menschen den Anreiz, dazu beizutragen, dass all dies geschieht. Das Verifizieren von Transaktionen und das Speichern ihrer Daten in der Blockchain bringt Minern neu geprägte Bitcoins ein. Mit anderen Worten, jeder Dienst, der darauf abzielt, die Blockchain als Allzweckdatenbank zu verwenden, muss dabei einen Bitcoin (oder einen Bruchteil von einem) herumreichen. Oder es muss einen anderen Weg finden, um die Bergleute zu motivieren, die Informationen in das Hauptbuch aufzunehmen.

Das Konzept einer Blockchain ist nicht auf Bitcoin beschränkt, und mehrere andere Netzwerke haben sich in letzter Zeit als mögliche Alternativen herausgestellt. Tatsächlich ist die Blockchain von Bitcoin nicht einmal unbedingt diejenige, die am besten dafür gerüstet ist, Anwendungen darauf aufbauen zu lassen. Aber Bitcoin hat bei weitem die meiste Traktion gewonnen und verfügt über das größte Netzwerk, was es widerstandsfähiger als die anderen macht, sagt Monegro.

Wenn es zu einer Mainstream-Technologie werden soll, muss die Software von Bitcoin wahrscheinlich angepasst werden, damit sie die damit verbundenen enormen Transaktionsvolumina bewältigen kann (siehe The Man Who Really Built Bitcoin ). Es gibt auch offene Fragen darüber, wie gut das Design von Bitcoin langfristig Bestand haben wird (siehe Academics Spy Weaknesses in Bitcoin’s Foundations and Price Slump Tests Bitcoin’s Self-Correcting Economics ). Wenn die Zukunft der Blockchain-Technologie jedoch nicht unbedingt von der Zukunft von Bitcoin abhängt, wird die mächtige Idee im Kern der Währung wahrscheinlich bestehen bleiben.

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