Warum es so verdammt schwer ist, zum Mond zurückzukehren

Der mit 20 Millionen Dollar dotierte Lunar X Prize sollte Start-ups ins All schicken. Die Kosten erwiesen sich als weitaus höher als die Belohnung – aber die Konkurrenten waren nie wirklich um die Trophäe bemüht.2. April 2018

NASA

Rover, die Privatpersonen gehören, sollten inzwischen Mondgolf spielen. Stattdessen sitzt der Mond still, da die Frist für den Google Lunar X Prize dieses Wochenende stillschweigend verstrichen ist.

Vor über 10 Jahren boten Google und X Prize einen Preis in Höhe von 20 Millionen US-Dollar für die erste Nichtregierungsorganisation an, die eine Mondmission gemäß ihrer Definition abgeschlossen hat. Nach mehrfachen Fristverlängerungen gegenüber dem ursprünglichen Termin im Jahr 2012 war der Wettbewerb offiziell Januar getötet als klar wurde, dass kein privates Unternehmen es bis zum letzten Termin zum Mond schaffen würde: 31. März 2018.



Für den Preis musste ein privates Team drei Aufgaben erfolgreich erfüllen, um das Geld und den Ruhm zu erhalten:

  • Platziere erfolgreich ein Raumschiff auf der Mondoberfläche
  • Reisen Sie 500 Meter auf der Mondoberfläche
  • Übertragen Sie hochauflösende Videos und Bilder zurück zur Erde

Seit dem Start des Wettbewerbs am 13. September 2007 haben nur drei Fahrzeuge erfolgreich den Mond erreicht. Sie wurden alle von der Regierung finanziert, und nur einer, Chang´e 3 , das 2013 von China ins Leben gerufen wurde, hatte sogar die Fähigkeit, sich auf der Mondoberfläche zu bewegen.

Menschen landeten 1969 auf dem Mond, also haben wir den Beweis, dass es ein erreichbares Ziel ist. Warum können wir unseren Erfolg von vor 49 Jahren mit der fortschrittlichen Technologie von heute nicht einfach wiederholen?

Die Menschen auf der ganzen Welt müssen einen Sprung ins Vertrauen wagen, dass man ein Geschäft auf dem Mond aufbauen kann.

Kurz gesagt: Ressourcen. Als die USA ihre erste Mondlandung machten, hatte die NASA den schnellstmöglichen Weg dorthin genommen. Die Priorität bestand darin, Russland zu schlagen, und nicht, einen klaren Weg für zukünftige Reisen zu finden. Anstelle logischer Schritte zum Aufbau eines nachhaltigen Modells für den kontinuierlichen Zugang und Betrieb auf dem Mond war es eher ein Sprung zur Mondoberfläche, sagt Blair DeWitt, CEO der Lunar Station Corporation (LSC), einem Monddaten-Startup in Cambridge , Massachusetts. Diese abnormale Marktstruktur beseitigte die Mittel zum Aufbau der Lieferkette, die für den kontinuierlichen Transport von Ausrüstung, Materialien und Menschen zum Mond erforderlich ist.

Jetzt muss dieselbe Struktur wieder aufgebaut werden, ohne dass uns der Eifer des Kalten Krieges vorantreibt. Die Motivation, zum Mond zu fliegen, muss von einem Drang zum Erkunden kommen, nicht zum Gewinnen.

Auch wenn die Kosten für den Zugang zum Weltraum sinken, ist der Weg zum Mond nicht billig. In heutigen Dollars würde das die im Apollo-Programm eingesetzte Saturn-V-Rakete sein Kosten etwa 1,16 Milliarden US-Dollar . (Nichts entzündet Geld so sehr, wie es in einen Raketentriebwerk zu stecken.) Es ist schwierig, eine Regierung davon zu überzeugen, schnell so viel – oder mehr – in eine Rakete mit gleicher oder größerer Leistung zu stecken.

Der rote Rover von Astrobotic macht einen Testlauf auf der Erde. XPRIZE-Stiftung

Im Moment haben wir einfach keine Raketen mit der Feuerkraft, die mit der Saturn V mithalten kann, was frachtlastige Mondreisen zu einer Herausforderung macht. Die leistungsstarke Falcon Heavy-Rakete von SpaceX – die kürzlich einen erfolgreichen Testflug absolvierte – ist vielversprechend für zukünftige Mondreisen zu einem vergleichsweise günstigen Preis von 90 Millionen Dollar, aber sie hat immer noch nur zwei Drittel des 7,5 Millionen Pfund schweren Schubs der Saturn V. Obwohl SpaceX Gründer Elon Musk behauptete zuvor, sein Unternehmen würde bis zu diesem Jahr Touristen rund um den Mond schicken, diese Pläne scheinen zu haben abgelegt worden . Die NASA arbeitet auch noch an ihrem leistungsstarken Space Launch System (SLS), das den Saturn V in Schubkraft schlagen sollte. Mit Entwicklungskosten in Milliardenhöhe wird es ein teures Fahrzeug sein, wenn es fertig ist, und der früheste Teststart scheint es zu sein Jahre frei sein .

Die Dinge haben sich also entwickelt, aber langsam. In der Zwischenzeit kann der Lunar X-Preis einen Teil des Kredits für das Wachstum des privaten Interesses an Mondreisen übernehmen. Viele Weltraum-Startups wurden in Verbindung mit dem Wettbewerb gegründet, und einige planen immer noch, die Mondreise zu unternehmen. Der Wettbewerb bereitete den Weg für eine Reihe potenzieller privater Mondlandungen in den nächsten fünf Jahren, lenkte die Aufmerksamkeit auf die private Raumfahrt und löste einen Zustrom von Weltraum-Startups aus, die Geld sammelten.

300 Millionen Dollar

Geldbetrag, der von Lunar X-Konkurrenten gesammelt wurde.

Obwohl niemand die Frist einhielt, hatte sich der Wettbewerb zu mehr als einem Versuch entwickelt, den 20-Millionen-Dollar-Preis zu gewinnen. Das war eigentlich relativ wenig Geld: Um eine Chance auf den Sieg zu haben, fanden die Teams heraus, brauchten sie viel mehr. Zu diesem Zeitpunkt wurden von den konkurrierenden Teams mehr als 300 Millionen US-Dollar gesammelt. In Wirklichkeit ist es viel Geld, zum Mond zu fliegen, sagt Chanda Gonzales-Mowrer, Senior Director des Google Lunar X Prize. Als wir 2007 auf den Markt kamen, gingen wir davon aus, dass die Startverträge niedriger sein würden als sie waren.

Die Teams mussten also kreativ werden. Einige, wie Moon Express und Team Indus, haben Verträge und Verbindungen mit nationalen Weltraumprogrammen in den USA bzw. Indien geschlossen. SpaceIL und andere wandten sich der VC-Finanzierung zu. Unternehmensbeziehungen waren ebenfalls von entscheidender Bedeutung – einige einzigartiger als andere. Wir haben eine beispiellose Partnerschaftsmöglichkeit für Unternehmen – insbesondere für Unternehmen, die traditionell nicht in der Raumfahrt tätig sind – entwickelt, um bereits vor dem Start einen Mehrwert zu erzielen, sagt Takeshi Hakamada, Gründer und CEO von ispace. Er bezieht sich auf die rennwagenähnlichen Werbemöglichkeiten, die das Unternehmen auf seinen Raumfahrzeugen anbietet, sowie auf einen potenziellen Service, der Werbung auf die Oberfläche des Mondlanders projizieren würde.

Wir erkennen den Mond als Ressource, als Sprungbrett und als Bereicherung an.

All dies hat dazu beigetragen, konkrete Unternehmen aufzubauen, die die Konkurrenz überleben werden. Viele der Konkurrenten – darunter Astrobotic, SpaceIL und Moon Express – haben geplante Starts, auch wenn sie noch einige Jahre entfernt sind. Ihre Geschäftsziele reichen von der Mission von Moon Express, Mondressourcen zu ernten, bis hin zu Astrobotics Ziel, ein Frachtlieferdienst zu werden. Die Tatsache, dass die Teams so viele verschiedene Gründe haben, zu gehen, zeigt, warum [private] Monderkundungen erfolgreich sein werden, sagt Gonzales-Mowrer. Astrobotic , das einzige Team, das alle Preise einer vorläufigen Reihe von Preisen gewonnen hat, die für das Erreichen bestimmter Meilensteine ​​angeboten werden, hat bereits 11 bestätigte Kunden für seinen ersten geplanten Start im Jahr 2020, mit über hundert in der Pipeline.

Abgesehen von finanziellen und technischen Herausforderungen war die öffentliche Wahrnehmung eine ständige Herausforderung für private Raumfahrtunternehmen. Wenn Sie die Straße entlang gehen und sagen, dass Sie eine Firma gründen, um Nutzlasten zum Mond zu fliegen, werden Sie vielleicht einen schiefen Blick bekommen. Die Menschen auf der ganzen Welt müssen den Sprung ins Vertrauen wagen, dass man ein Geschäft auf dem Mond aufbauen kann, sagt John Thornton, CEO von Astrobotic. Alle bisherigen Aktivitäten auf dem Mond wurden von Supermächten finanziert. Was soll man sagen, dass ein privates Unternehmen dort landen und Geld verdienen kann?

Mond-X-Preis-Teilzeit-Wissenschaftler-Roboter. XPRIZE-Stiftung

Musk hat der Not von Weltraumunternehmern nicht geholfen, die versuchen, ihr Gewinnpotenzial geltend zu machen. Er kürzlich getwittert , Die Gründung einer Raketenfirma muss eine der dümmsten und schwierigsten Arten sein, „Geld zu verdienen“. Wenn es um Geld ginge, würde ich einfach eine andere Internetfirma machen.

Thornton sagt, das beste Rezept zur Überwindung öffentlicher Zweifel sei Zeit, die Zustimmung anderer Partner und Investoren und schrittweiser technologischer Fortschritt in Richtung des Ziels. Und es scheint, dass die Investoren anfangen zu beißen. Laut CB Insights wurden 2016 VC-Finanzierungen in Höhe von rekordverdächtigen 2,8 Milliarden US-Dollar für Raumfahrt-Startups bereitgestellt. Erst letzte Woche schloss Relativity Space mit Sitz in Los Angeles, ein Unternehmen, das sich auf 3-D-Druck-Raketentriebwerke konzentriert 35-Millionen-Dollar-Finanzierungsrunde .

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Obwohl niemand die Frist einhielt, erreichte der Lunar X Prize ein großes Stück seines Ziels. Es vergab 5,25 Millionen US-Dollar an kleineren Meilensteinpreisen, trug dazu bei, private Mondlandeunternehmen bekannt zu machen, und ließ das Ziel, die Mondoberfläche zu erreichen, sich wie etwas anfühlen, für das man möglicherweise keine globale Supermacht sein muss, um es zu erreichen.

Und die um den X-Preis herum gegründeten Unternehmen sind nur ein Teil des neuen Mondbildes. Über diese Lande- und Rover-Unternehmen hinaus bauen Regierungen und andere Einrichtungen die Mond-Lieferkette auf, die die USA in den 1960er Jahren nicht zusammengestellt haben. Unternehmen wie Relativity Space entwickeln 3-D-Drucker, um Trägerraketen zu drucken LSC konzentriert sich auf die Erfassung von Monddaten und deren Bereitstellung für andere Raumfahrtunternehmen. LSC hat bereits mit dem Angebot begonnen Moon Hacker , das Mondwettervorhersagen liefert. Es plant, sein Datenangebot mit einer Reihe von Satelliten zu erweitern, die die Erde und den Mond umkreisen. Lunar-Marktsegmente und ihre jeweiligen Nischenanbieter, die an ihren einzigartigen Angeboten arbeiten, bauen ein aufstrebendes Ökosystem auf, das die notwendige Lieferkette für viele Missionen zum Mond im nächsten Jahr und in der Zukunft aufbauen und aufrechterhalten wird, sagt LSC-CEO DeWitt.

Für die an der Mondversorgungskette beteiligten Regierungen sind die langfristigen Ziele in der Regel größer, als nur den Mond zu betreten und eine Mission zu wiederholen, die vor mehr als einer Generation durchgeführt wurde. Die eigentliche Zielreise ist ein weiterer Riesensprung für die Menschheit. Ehrgeizige Regierungen haben den Mars im Auge, und der Mond sieht aus wie ein mächtiges, gutes Testgelände für diese Reise. Wir erkennen den Mond als Ressource, als Sprungbrett und als Bereicherung an, sagt Thornton. Wir fangen an, es als Ressource zu betrachten, nicht nur als Ziel für sich.

Präsident Donald Trump seine Unterstützung angekündigt Ende 2017 für die Entsendung von Astronauten zum Mond und schließlich zum Mars. Sein Budgetvorschlag für 2019 enthalten Unterstützung dafür sowie. Nicht weit dahinter, Wladimir Putin äußerte sich seine Absicht, dass Russen zum Mond und zum Mars reisen. China, Indien, Russland, Japan und die Europäische Weltraumorganisation arbeiten alle an Mondprojekten, von denen einige bereits weit fortgeschritten sind. Indien und China wird dieses Jahr Rover-Missionen starten, und China wird eine starten Proberückkehrmission im Jahr 2019.

Letztendlich wurden die Weichen für eine Zukunft der staatlichen und privaten Zusammenarbeit in der Raumfahrt gestellt. Dank einer Kombination aus privater und öffentlicher Geschäftsmotivation, wissenschaftlicher Neugier und dem Wunsch zu erforschen, könnte der Mond, den wir so kurz berührt haben, wieder in Reichweite sein. Aber dieses Mal werden wir eine dauerhafte Bindung eingehen. Diese nächsten paar Jahre werden sehr aufregend, sagt Dewitt. Er erwartet, dass Dutzende von Organisationen ihre Oberflächenmissionen durchführen und neue Erkenntnisse zurückbringen und die nächste Welle von Missionen zur Oberfläche vorantreiben – und so den Zyklus nachhaltiger Operationen auf dem Mond zum Nutzen von uns allen beginnen.

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