Was Bitcoin ist und warum es wichtig ist

Im Gegensatz zu anderen Währungen wird Bitcoin nicht von einer Regierung, sondern von einem cleveren kryptografischen Schema gezeichnet.

Vorerst ist mit Bitcoins wenig zu kaufen, und die neue Währung ist noch weit davon entfernt, mit dem Dollar zu konkurrieren. Aber dieser Erklärer legt dar, was Bitcoin ist, warum es wichtig ist und was passieren muss, damit es erfolgreich ist.

Woher kommt Bitcoin?



Im Jahr 2008 wurde ein Programmierer namens Satoshi Nakamoto – ein Name, von dem man annimmt, dass es sich um einen Pseudonym handelt – Gesendet ein Papier das Design von Bitcoin skizzieren zu einer Kryptografie-E-Mail-Liste. Dann, Anfang 2009, veröffentlichte er, sie oder sie eine Software, mit der Bitcoins nach diesem Schema ausgetauscht werden können. Diese Software wird jetzt von einer freiwilligen Open-Source-Community verwaltet, die von vier Kernentwicklern koordiniert wird.

Satoshi ist eine etwas mysteriöse Figur, sagt Jeff Garzik, Mitglied dieses Kernteams und Gründer von Bitcoin-Uhr , das die Bitcoin-Wirtschaft verfolgt. Ich und die anderen Core-Entwickler haben gelegentlich per E-Mail mit ihm korrespondiert, aber es ist immer ein Mist, ob er antwortet, sagt Garzik. Das und das Forum sind die Gesamtheit aller Erfahrungen mit ihm.

Wie funktioniert Bitcoin?

Nakamoto wollte, dass die Leute sicher Geld elektronisch austauschen können, ohne dass ein Dritter wie eine Bank oder ein Unternehmen wie PayPal erforderlich ist. Er basierte Bitcoin auf kryptografischen Techniken, mit denen Sie sicher sein können, dass das Geld, das Sie erhalten, echt ist, auch wenn Sie dem Absender nicht vertrauen.

Die Grundlagen

Sobald Sie die heruntergeladen und ausgeführt haben Bitcoin-Client-Software , es verbindet sich über das Internet mit dem dezentralen Netzwerk aller Bitcoin-Benutzer und generiert außerdem ein Paar einzigartiger, mathematisch verknüpfter Schlüssel, die Sie benötigen, um Bitcoins mit jedem anderen Client auszutauschen. Ein Schlüssel ist privat und wird auf Ihrem Computer versteckt. Die andere ist öffentlich, und eine Version davon, die als Bitcoin-Adresse bezeichnet wird, wird an andere Personen weitergegeben, damit sie Ihnen Bitcoins senden können. Entscheidend ist, dass es selbst mit dem leistungsstärksten Supercomputer praktisch unmöglich ist, einen privaten Schlüssel aus dem öffentlichen Schlüssel einer Person zu berechnen. Dadurch wird verhindert, dass sich jemand als Sie ausgibt. Ihre öffentlichen und privaten Schlüssel werden in einer Datei gespeichert, die auf einen anderen Computer übertragen werden kann, beispielsweise bei einem Upgrade.

Eine Bitcoin-Adresse sieht etwa so aus: 15VjRaDX9zpbA8LVnbrCAFzrVzN7ixHNsC. Geschäfte, die Bitcoins akzeptieren – zum Beispiel dieses hier, das verkauft Alpaka Socken – Ihnen deren Adresse mitteilen, damit Sie die Ware bezahlen können.

Bitcoins übertragen

Wenn Sie eine Transaktion durchführen, führt Ihre Bitcoin-Software eine mathematische Operation durch, um den öffentlichen Schlüssel der anderen Partei und Ihren eigenen privaten Schlüssel mit der Menge an Bitcoins, die Sie übertragen möchten, zu kombinieren. Das Ergebnis dieser Operation wird dann über das verteilte Bitcoin-Netzwerk gesendet, damit die Transaktion von Bitcoin-Software-Clients überprüft werden kann, die nicht an der Übertragung beteiligt sind.

Diese Clients führen zwei Schecks für eine Transaktion durch. Man verwendet den öffentlichen Schlüssel, um zu bestätigen, dass der wahre Besitzer des Paares das Geld gesendet hat, indem man die mathematische Beziehung zwischen dem öffentlichen und dem privaten Schlüssel einer Person ausnutzt; Die zweite bezieht sich auf ein öffentliches Transaktionsprotokoll, das auf dem Computer jedes Bitcoin-Benutzers gespeichert ist, um zu bestätigen, dass die Person die Bitcoins zum Ausgeben hat.

Wenn ein Client eine Transaktion überprüft, leitet er die Details an andere im Netzwerk weiter, um sie selbst zu überprüfen. Auf diese Weise gelangt eine Transaktion schnell an und wird von jedem Bitcoin-Client, der online ist, verifiziert. Einige dieser Kunden – Bergleute – versuchen auch, die neue Übertragung zum öffentlichen Transaktionsprotokoll hinzuzufügen, indem sie ein kryptografisches Rätsel lösen. Sobald einer von ihnen gewinnt, wird das aktualisierte Protokoll im gesamten Bitcoin-Netzwerk weitergegeben. Wenn Ihre Software das aktualisierte Protokoll erhält, weiß sie, dass Ihre Zahlung erfolgreich war.

Sicherheit

Die Natur der Mathematik stellt sicher, dass es rechnerisch einfach ist, eine Transaktion zu überprüfen, aber praktisch unmöglich, gefälschte Transaktionen zu generieren und Bitcoins auszugeben, die Sie nicht besitzen. Auch die Existenz eines öffentlichen Protokolls aller Transaktionen schrecke vor Geldwäsche ab, sagt Garzik. Sie sehen sich ein globales öffentliches Transaktionsregister an, sagt er. Sie können den Verlauf jedes einzelnen Bitcoins durch dieses Protokoll verfolgen, von seiner Erstellung bis zu jeder Transaktion.

Wie können Sie Bitcoins erhalten?

Austausch wie Berg Gox bieten Menschen einen Ort, an dem Bitcoins gegen andere Arten von Währungen eingetauscht werden können. Einige Enthusiasten haben auch damit begonnen, im Austausch gegen Bitcoins zu arbeiten, z. B. Websites zu entwerfen. Dies Stellenbörse wirbt für Lohnarbeit, die in Bitcoins bezahlt wird.

Aber auch Bitcoins müssen erst einmal generiert werden. Bitcoins werden abgebaut, wenn Sie Ihren Bitcoin-Client auf einen Modus einstellen, in dem er konkurriert, um das öffentliche Transaktionsprotokoll zu aktualisieren. Alle Clients, die auf diesen Modus eingestellt sind, versuchen, ein kryptografisches Rätsel zu lösen, indem sie den nächsten Block des gemeinsam genutzten Transaktionsprotokolls vervollständigen. Wenn Sie das Rennen um den nächsten Block gewinnen, erhalten Sie einen 50-Bitcoin-Preis. Diese Funktion existiert, um Bitcoins in den frühen Jahren der Währung zu verteilen. Irgendwann werden auf diese Weise keine neuen Münzen ausgegeben; Stattdessen wird das Mining mit einer kleinen Gebühr belohnt, die von einem Teil des Wertes einer verifizierten Transaktion abgezogen wird.

Mining ist sehr rechenintensiv, so dass es unwahrscheinlich ist, dass ein Computer ohne eine leistungsstarke Grafikkarte in weniger als ein paar Jahren Bitcoins schürfen wird.

Wo Sie Ihre Bitcoins ausgeben

Es gibt derzeit nicht viele Orte. Einige Bitcoin-Enthusiasten mit eigenem Geschäft haben es möglich gemacht, Bitcoins gegen . einzutauschen Tee , Bücher , oder Web-Design (ein ... sehen umfassende Liste hier ). Aber noch keine großen Einzelhändler akzeptieren die neue Währung.

Wenn die Federal Reserve den Dollar kontrolliert, wer kontrolliert dann die Bitcoin-Wirtschaft?

Niemand. Die Ökonomie der Währung ist in dem von Nakamoto entwickelten zugrunde liegenden Protokoll festgelegt.

Die Regeln von Nakamoto sehen vor, dass die Zahl der im Umlauf befindlichen Bitcoins mit immer geringerer Geschwindigkeit auf maximal 21 Millionen steigen wird. Derzeit sind es knapp über sechs Millionen; 2030 wird es über 20 Millionen Bitcoins geben.

Nakamotos Schema enthält jedoch eine Lücke: Wenn mehr als die Hälfte der Rechenleistung des Bitcoin-Netzwerks unter die Kontrolle einer Einheit fällt, können sich die Regeln ändern. Dies würde beispielsweise verhindern, dass ein kriminelles Kartell ein Transaktionsprotokoll zu seinen Gunsten fälscht, um den Rest der Community zu täuschen.

Es ist unwahrscheinlich, dass jemals jemand diese Art von Kontrolle erlangen wird. Die kombinierte Leistung des Netzwerks entspricht derzeit einem der leistungsstärksten Supercomputer der Welt, sagt Garzik. Satoshis Regeln sind wahrscheinlich in Stein gemeißelt.

Ist eine feste Geldmenge nicht gefährlich?

Es ist sicherlich anders. Ausführliche Kontrollen, um sicherzustellen, dass Währungen nicht in größeren Mengen produziert werden, haben keine andere Währung, wie der Dollar oder der Euro, sagt Russ Roberts , Professor für Wirtschaftswissenschaften an der George Mason University. Die Folge wird wahrscheinlich eine langsame und stetige Deflation sein, da das Wachstum der im Umlauf befindlichen Bitcoins zurückgeht und ihr Wert steigt.

Das gilt in den heutigen Volkswirtschaften als sehr destruktiv, vor allem, weil es unerwartet eintritt, sagt Roberts. Aber er glaubt, dass dies in einer Wirtschaft, in der eine Deflation erwartet wird, nicht gelten wird. In einer Bitcoin-Welt würde jeder damit rechnen, und sie wissen, was sie bezahlt haben, würde damals mehr kaufen als heute.

Bedroht Bitcoin den Dollar oder andere Währungen?

Das ist unwahrscheinlich. Es könnte eine Nische haben, um bestimmte technische Dienstleistungen zu bezahlen, sagt Roberts und fügt hinzu, dass selbst ein begrenzter Erfolg es Bitcoin ermöglichen könnte, das Schicksal etablierterer Währungen zu ändern. Der Wettbewerb ist gut, sogar zwischen Währungen – vielleicht könnte das Beispiel von Bitcoin das Verhalten der Federal Reserve beeinflussen.

Die Zentralbanken auf der ganzen Welt haben als Reaktion auf den globalen Abschwung die Geldmenge ihrer Währungen frei erhöht. Roberts schlägt vor, dass Bitcoin ein erfolgreiches, wenn auch kleineres Beispiel dafür sein könnte, wie auch Volkswirtschaften erfolgreich sein können, die solche Eingriffe verbieten.

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