Was bleibt nach einer Apokalypse von digitalen Wissensspeichern?

Die Herausgeberin des Gawker Media Science-Fiction-Blogs io9, Annalee Newitz, arbeitet an einem Buch darüber, wie sich Menschen nach der Apokalypse neu gruppieren werden. Dass ein solches Buch als Sachbuch betrachtet werden kann, ist ein bemerkenswerter Kommentar zu der Welt, in der wir leben, mit Gold auf einem Rekordhoch, der US-Regierung am Rande des Zahlungsausfalls, den Vorräten an billigem Öl und dem Zusammenbruch der Umwelt am Rande der Köpfe von mehr Menschen, als sich irgendjemand jemals vorstellen konnte, könnten gleichzeitig das Raumschiff Erde bewohnen.

Brewster Kahle hat eine katastrophensichere Arche für die Bücher der Welt geschaffen

Es ist verlockend zu glauben, dass wir in einer besonderen Zeit leben – dies ist die Wurzel allen apokalyptischen Denkens – aber es ist schwer, selbst die heutigen Bedrohungen mit dem Aufstieg des Dritten Reiches, dem Untergang des Römischen Reiches oder dem Schwarzen Tod zu vergleichen. Zumindest jetzt noch nicht.



Aber angenommen, es würde etwas passieren, wie es jeden Tag in Teilen des vom Krieg zerrütteten Subsahara-Afrikas passiert – eine Kaskade von Umwelt- und politischen Katastrophen, die zu bewaffneten Konflikten oder Ressourcenmangel führt. Was passiert, wenn all diese Rechenzentren, in denen all das Wissen gespeichert ist, das wir ohne Bedenken digitalisiert haben, dunkel werden?

Als Kevin Kelly skizziert in einer einnehmenden Meditation die Vergänglichkeit von Medien , Brewster Kahle, Gründer des Internet Archive, hat eine Antwort: Ein riesiges, unscheinbares Lagerhaus im kalifornischen Richmond, das eine halbe Million Bücher beherbergt. Jeder einzelne von ihnen in Schiffscontainern, die sie auch in Zeiten der Vernachlässigung – einem Stromausfall, einem Zusammenbruch der Zivilgesellschaft – schützen sollen.

Bücher haben im Gegensatz zu unseren komplizierteren Medien keine technologischen Abhängigkeiten, wenn es darum geht, auf ihre Inhalte zuzugreifen . Sie haben andere Nachteile – sie sind leicht entflammbar und anfällig für Feuchtigkeit und Insekten – aber damit sind sie Festplatten und CD-ROMs immer noch voraus.

Und vor allem Rechenzentren. Rechenzentren stehen am Ende einer sehr langen Lieferkette. Können Sie sich vorstellen, die Produktion von Rechenzentren im Falle einer Nach-Peak-Everything-Reorganisation der Zivilisation neu zu lokalisieren? Wenn die USA Taiwan nicht annektieren und ein dauerhaftes Wurmloch an seinen Küsten bauen, erscheint es auf den ersten Blick absurd.

Kelly glaubt, dass Bücher verschwinden, aber er argumentiert auch damit keine technologie tut das wirklich . Eine interessantere Frage als die Frage, ob sie nach einer wirklich immensen Störung die ultimative Wissensquelle darstellen oder nicht, ist, ob es andere Technologien oder Wissensspeicher gibt, die neben ihnen überleben werden. Fällt dir was ein?

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