Was kann uns die Neurowissenschaft über das Böse sagen?

Ich musste es tun. Welche andere Wahl hast du mir gelassen?

Bilder erzählen: Diese Scans zeigen Gehirnaktivität in Empathie erzeugenden Zentren des limbischen Systems bei normalen Personen (links) und bei psychopathischen Personen (rechts), wenn sie gewalttätigen Bildern ausgesetzt sind.

Diese Worte, die Cho Seung-Hui letzte Woche in einem Video zwischen den beiden Mordserien an der Virginia Tech gesprochen hat, werfen mehr Fragen als Antworten auf. Was brachte ihn dazu zu glauben, dass eine so tragische Tat notwendig war? War er ein Psychopath, ein Mann, der kaltblütig tötete oder aus Wut, die durch die kleinste Provokation ausgelöst wurde? Verkörperte er das, was die meisten Religionen einfach als böse einstufen würden?



Psychiater und Neurowissenschaftler machen außergewöhnliche Fortschritte beim Verständnis des psychopathischen oder soziopathischen Geistes, einem Geist, dem es an Empathie, Mitgefühl, Angst oder Reue fehlt. In einigen der aufregendsten Forschungen enthüllen fortschrittliche Bildgebungstechniken des Gehirns, dass bestimmte Abschnitte des Gehirns von Psychopathen Fehlzündungen zu haben scheinen.

Mit der funktionellen Magnetresonanztomographie (fMRT) haben Forscher in den Vereinigten Staaten, Deutschland und anderswo begonnen, Gehirne von Psychopathen zu scannen, während die Patienten schreckliche Bilder wie Fotos von blutigen Messerstichen, Schießereien oder Ausweidungen betrachten. Wenn normale Menschen diese Bilder betrachten, leuchten fMRT-Scans auf, um eine starke Gehirnaktivität in Abschnitten des emotionserzeugenden limbischen Systems anzuzeigen, hauptsächlich der Amygdala, von der angenommen wird, dass sie Gefühle der Empathie erzeugt. Bei psychopathischen Patienten bleiben diese Abschnitte der Amygdala jedoch dunkel und zeigen stark reduzierte oder gar keine Aktivität. Dieses Phänomen, das als limbische Unteraktivierung bekannt ist, kann darauf hindeuten, dass einigen dieser Menschen die Fähigkeit fehlt, die grundlegenden Emotionen zu erzeugen, die primitive Killerinstinkte in Schach halten.

Andere Forscher sehen ähnliche Defizite bei fMRT-Scans des frontalen Kortex, einem Teil des Denkzentrums des Gehirns, das hilft, impulsive und irrationale Handlungen zu regulieren. Diese Forscher sagen, dass das Frontal-Defizit-Syndrom eine psychopathische Unfähigkeit hervorruft, übermäßig emotionale, impulsive und gewalttätige Reaktionen auf die kleinste Provokation zu zügeln.

James Blair , Leiter der Abteilung für affektive kognitive Neurowissenschaften des National Institute of Mental Health, glaubt, dass eine dysfunktionale Amygdala den frontalen Kortex beeinflusst. In gerade abgeschlossenen Studien zu psychopathischen Gehirnen, die Ende dieses oder Anfang nächsten Jahres veröffentlicht werden sollen, zeigen Blairs fMRT-Scans, dass sich ein Mangel an normaler Aktivität in der Amygdala im frontalen Kortex widerspiegelt. Er glaubt, dass die Amygdala die falschen Signale an den frontalen Kortex weiterleitet.

Einige Wissenschaftler sagen jedoch, dass dieser Fokus auf die Amygdala zu einfach ist. Ich bin mir nicht sicher, ob die Amygdala der Kern des Problems ist, sagt Joshua Greene , Assistant Professor für Psychologie an der Harvard University. Greene sagt, dass die Amygdala zwar einer der betroffenen Bereiche sein kann, der betroffene Teil des Gehirns jedoch bei verschiedenen Patienten unterschiedlich sein kann. Greene hat keine psychopathischen Patienten untersucht, aber er hat fMRT verwendet, um das Gehirn von Menschen zu untersuchen, während sie moralische Entscheidungen treffen. Er hat herausgefunden, dass entweder ein emotionales Zentrum oder ein logisches Zentrum die dominierende Rolle spielen kann, abhängig von der Art der moralischen Entscheidung, über die man nachdenkt.

Natürlich endet nicht jeder, der diese Gehirnanomalien zeigt, ein Killer. Einige Personen mit limbischer Unteraktivierung enden in heroischen Berufen und werden Feuerwehrleute, Polizisten oder Kampfpiloten, möglicherweise aufgrund einer reduzierten Angstreaktion und einem Bedürfnis nach starken emotionalen Reizen. Eine Theorie besagt, dass andere Auslöser wie schwerer Missbrauch oder Vernachlässigung in der Kindheit benötigt werden, um Menschen mit bereits unterdrückten Emotionen in kaltblütige Killer zu verwandeln.

Und natürlich sind nicht alle Killer Psychopathen. Thomas Lewis , ein Psychiater, der sich eingehend mit der Psychopathieforschung befasst hat und sich an der University of California in San Francisco auf die Neurochemie der Depression spezialisiert hat, beschreibt eine außergewöhnlich seltene Erkrankung, bei der eine nichtpsychopathische Person zu einem Amokläufer werden kann. Diese Person beginnt schwer depressiv, traumatisiert und selbstmordgefährdet, ein Zustand, der durch alles Mögliche verursacht werden kann, von der Genetik bis hin zu einem Hirntumor. Dann führt eine wahrgenommene Krise dazu, dass er oder sie ausrastet und einen Amoklauf macht, bevor er sich das Leben nimmt. Es ist wie ein Wutanfall – nur mit automatischen Waffen, sagt Lewis.

Der Einsatz der Neurowissenschaften zum Verständnis scheinbar böser Gewalttaten steckt noch in den Kinderschuhen. Tatsächlich liegen Diagnose und Vorhersage des Tötungsverhaltens weit in der Zukunft, wenn dies überhaupt möglich ist. Doch viele Hirnforscher sehen in den neuen bildgebenden Arbeiten enormes Potenzial. Wir haben Psychopathie immer als völlig unheilbar angesehen, sagt Blair. Das könnte sich absolut ändern.

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