Was wirklich passierte

Welche Bedeutung hatten soziale Technologien wie Facebook und Twitter für die Revolutionen, die im Januar und Februar die Präsidenten von Tunesien und Ägypten stürzten und deren Vorbild nach wie vor Proteste in Libyen, Syrien und im Jemen anregt?

Das Thema ist umstritten. Im Streetbook schreibt John Pollock: Der Arabische Frühling hat in den Vereinigten Staaten und in Europa eine erbitterte Debatte über den Einsatz und die Bedeutung von Technologie beim Regimewechsel angeheizt.

Innovatoren unter 35 | 2011

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 2011



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Schreiben im New-Yorker Drei Monate vor der Absetzung des tunesischen Präsidenten Ben Ali bestand Malcolm Gladwell darauf, Die Revolution wird nicht getwittert . Die Plattformen der sozialen Medien basieren auf schwachen Bindungen zwischen virtuellen Freunden, argumentierte er. Echte Revolutionäre, wie die schwarzen Bürgerrechtler, die in Greensboro, North Carolina, an einer Nur-Weißen-Lunchtheke von Woolworth saßen, haben starke Verbindungen zueinander und sind hoch organisiert. Kurz vor dem Sturz des ägyptischen Präsidenten Hosni Mubarak kehrte Gladwell zu seinem Thema zurück: höhnisch , Das am wenigsten interessante [an den Protesten in Ägypten] ist sicherlich, dass einige der Demonstranten irgendwann (oder auch nicht) die Werkzeuge der neuen Medien verwendet haben, um miteinander zu kommunizieren. Bitte. Menschen protestierten und stürzten Regierungen, bevor Facebook erfunden wurde.

Wer waren diese leichtgläubigen Befürworter von Social Media? Ein seltsames Merkmal des Streits ist, dass Skeptiker es für notwendig hielten, ihren Realismus unter Beweis zu stellen, da viele ernsthafte Behauptungen fehlten, dass entweder Tunesien oder Ägypten eine Twitter-Revolution erlebt hatten. (Bürgerliche Unruhen in Moldawien im Jahr 2009 wurden beschrieben als eine solche zu der Zeit, weil sich die Demonstranten möglicherweise über den Messaging-Dienst organisiert haben.) Es gab überhitzte Behauptungen über die Rolle von Twitter, darunter einige von abc Nachrichten . Aber wenn Skeptiker auf irgendjemanden reagierten, dann war der Schriftsteller, den sie im Hinterkopf hatten, Clay Shirky, Professor für Journalismus an der New York University, dessen Buch Hier kommt jeder Gladwell nannte die Bibel der Social-Media-Bewegung. Dort schreibt Shirky: Wenn wir die Art und Weise, wie wir kommunizieren, ändern, verändern wir die Gesellschaft.

Das Problem bei der Debatte, die auf dieser Abstraktionsebene geführt wurde, war, dass sie dumm war, wie ein anderer NYU-Journalismusprofessor, Jay Rosen, mutig gesagt hat beobachtet . Der Streit verpasste fast alles, was wirklich interessant war über den Einsatz von Social Technology während der Aufstände. An die Redaktion bei Technologie-Überprüfung, die fruchtbarere Frage war: wie Haben Tunesier und Ägypter während der Aufstände soziale Medien genutzt?

Wir haben uns entschieden, diese Frage zu beantworten, indem wir berichten, was tatsächlich passiert ist, und haben Pollock, einen auf Afrika spezialisierten Autor, geschickt, um die Hauptverantwortlichen der Jugendbewegungen der Region zu interviewen.

Was Pollock herausfand, war seltsamer und inspirierender als alles, was die Debatte zwischen westlichen Akademikern und Journalisten nahegelegt hatte. In Nordafrika scheinen soziale Medien zwei Dinge möglich gemacht zu haben. Zuerst machten sie öffentlich bekannt Erfahrungen der Tyrannei, die vielen Ägyptern und Tunesiern gemein sind, aber bisher nicht anerkannt wurden. Zweitens halfen sie Revolutionären, kontinuierliche Proteste zu organisieren (in Ländern, in denen die Polizei Dissidenten erfolgreich geschlagen, inhaftiert, gefoltert und ermordet hatte), indem sie Netzwerke schufen, die die Regime nur schwer unterdrücken konnten.

Pollock beschreibt bewegend, wie Menschen soziale Medien nutzten, um Beweise für die Gräueltaten des Regimes zu verbreiten. Aber seine wahre Entdeckung ist der Bericht zweier verschwiegener Tunesier, Fetus und Waterman von Takriz, einer Organisation, die selten mit Journalisten kooperiert, über die Taktiken, mit denen sie entfremdete Straßenjugendliche begeistern. Dabei spielten soziale Medien eine überragende Rolle. Fetus sagt, Facebook sei so ziemlich das GPS für diese Revolution. Ohne die Straße gibt es keine Revolution, aber füge Facebook der Straße hinzu und du hast echtes Potenzial. Das Bild, das der Leser mitnimmt, ist von sehr modernen Revolutionären: In abgedunkelten Räumen sitzend, die Straßen von ihren Laptops aus hacken, bevor sie ihre Computer abstellen, um sich den Ausschreitungen anzuschließen.

Pollocks Forschung bestätigte eine Voreingenommenheit von Gladwell und seinen Skeptikern: Am Ende spielte sich die Geschichte auf der Straße ab. Er zitiert Nizar Bennamate, den 25-jährigen Mitbegründer der marokkanischen Bewegung vom 20. Februar, der mit den Korrupten unzufrieden ist Makhzen , die Elite des Hofes von König Mohammed V.: Bennamate sagt, dass die Straßen dort sind, wo die wirkliche Aktion stattfindet und wo die wirklichen Veränderungen stattfinden. Auf Facebook und Twitter und in den sozialen Medien sprechen wir nur über das, was passiert, sagt er.

Der Virtual-Reality-Wissenschaftler Samir Garbaya , vom Pariser Institut für Technologie, testete die Verbindung von Social Media und den Ereignissen auf der Straße, indem sie ein Skript mit semantischen Suchtechniken schrieb, das misst, wie lange es dauerte, bis Facebook-Posts Reaktionen provozierten (an dem Tag, an dem der tunesische Präsident sein Amt niederlegte). drei Minuten). Er benutzt das Portmanteau, das Pollock seinen Titel verlieh. Streetbook, sagt Garbaya, ist die Übertragung der Interaktion von sozialen Netzwerken auf die Manifestation in der realen Welt, auf der Straße. Sagen Sie mir Ihre Meinung unter jason.pontin@technologyreview.com .

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