Welche Technologien wird Crowdfunding schaffen?

Es wird eine gemeinsame Geschichte. Ein Projekt, das auf Kickstarter, der Internet-Crowdfunding-Website, gelistet ist, übertrifft seine finanziellen Ziele bei weitem. Plötzlich ist jemand im Geschäft.

Genau das ist dem Erfinder Jay Silver passiert, dem Schöpfer von MaKey MaKey, einem Erfindungskit bestehend aus einer Prozessorplatine und Krokodilklemmen, das Objekte mit hohem elektrischem Widerstand – Bananen, Play-Doh, menschliches Fleisch – in Computercontroller verwandelt. Silver hat das Projekt dieses Jahr auf Kickstarter gelistet, in der Hoffnung, 25.000 US-Dollar zu sammeln. Am Ende hatte er 568.106 US-Dollar.



Seitdem ist es ein Rennen um Verhandlungen mit chinesischen Herstellern, Zollagenten und Großhändlern, um das erste Produkt von Silvers neu gegründetem Unternehmen JoyLabz zu produzieren und zu versenden. Ich wollte dieses Unternehmen in ein paar Jahren gründen, aber mein Crowdfunding-Erfolg hat das Timing beschleunigt, sagt Silver, der 33 Jahre alt ist.

In den USA erfolgt die Internetfinanzierung auf Indiegogo, GoFundMe und ähnlichen Websites, die es Menschen ermöglichen, Geld für Projekte zu spenden, darunter Filme und Journalismus. Oft wird ihnen im Gegenzug etwas versprochen, zum Beispiel ein T-Shirt oder eine Kinokarte. Silver und sein Partner Eric Rosenbaum versprachen jedem, der ihnen 35 Dollar gab, MaKey MaKey-Kits; Am Ende erhielten sie Spenden von 11.124 Menschen.

Crowdfunding unterstützt Erfindungen, die andernfalls begrenzte wirtschaftliche Aussichten haben könnten, einschließlich Gadgets, die für enge Märkte attraktiv sind, Hobby-Kits und vieles mehr 4.000-Pfund-Spinnenroboter die Platz für zwei Personen bietet (siehe 10 Emerging Technologies: Crowdfunding ). Vielleicht vor allem ist es ein fruchtbares Ventil für selbsternannte Macher wie Silver, der sagt, sein Ziel sei es, eine demokratischere Welt zu schaffen, in der jeder seinen eigenen Raum verändert.

Maker sind eine Sorte von Super-Hobbyisten, die sich zu einer sozialen Bewegung rund um Technologien wie den 3D-Druck zusammengeschlossen haben. Aufgrund der Verfügbarkeit von Crowdfunding werden ihre Projekte ehrgeiziger, und einige werden zu Unternehmen. Ein Projekt namens Ninja Blocks – die Erfindung ist ein gummiartiger Block von Sensoren, der Berichte ins Internet hochlädt – brachte auf Kickstarter 102.000 US-Dollar ein und erregte damit Aufmerksamkeit, die es seinen Schöpfern ermöglichte, weitere 1 Million US-Dollar von Investoren einzuziehen.

Die geschäftliche Seite der Maker-Bewegung ist derzeit Hockey-Sticking, sagt Silver, der vor kurzem einen Job als Maker Research Scientist im Interaction and Experience Research Laboratory von Intel annahm, der erste, der diesen Titel trug. Ich weiß nicht, ob die Leute das erkennen. Wenn Sie eine gute Idee haben, steht der Umsetzung bis hin zur Finanzierung nichts mehr im Wege.

Crowdfunding funktioniert dort am besten, wo bestehende Finanzierungsmodelle versagen. Einige Videospieldesigner haben sich zum Beispiel an Crowd-Sites gewandt, um das Hollywood-Studio-ähnliche System der Spieleverlage zu umgehen, die viel in nur wenige Blockbuster-Titel investieren .

Es zwingt ein Modell neuer Finanzierungswege in Bereiche, in denen die Finanzierungsmethoden statisch und etwas kaputt waren, sagt Ethan Mollick, Professor an der University of Pennsylvania, der Kickstarter studiert hat. Crowdfunding ist nicht die Lösung für Ihr nächstes sauberes Energieprojekt. Aber es gibt viele kleinere Innovationen, die am Ende die Welt verändern könnten, und es werden viele Unternehmer geschaffen.

Aufgrund geänderter US-Wertpapiervorschriften können Unternehmer ab dem nächsten Jahr Aktien über das Internet an die Öffentlichkeit verkaufen, ein Konzept, das als Crowdinvesting bezeichnet wird. Unternehmen werden in der Lage sein, bis zu 1 Million US-Dollar pro Jahr von der Öffentlichkeit zu sammeln. Privatpersonen dürfen in den meisten Fällen bis zu 5 Prozent ihres Einkommens investieren. Die Regeländerungen werden voraussichtlich zu einem deutlichen Anstieg des Crowdfunding führen, das sich 2011 einer Schätzung zufolge weltweit auf etwa 1,5 Milliarden US-Dollar belief, einige davon für soziale Zwecke.

Während einige Investoren des Geldes wegen daran interessiert sind, wird das Risiko von Investitionen in Startups wahrscheinlich dazu führen, dass Crowdinvesting dem Spendenmodell ähnelt, sagt Nicholas Tommarello, CEO von WeFunder, einem Unternehmen in Cambridge, Massachusetts, das ein kommerzielles Crowdfunding-Portal entwickelt. Er sagt, Bars, Bäckereien und Technologien, die Spaß machen oder soziale Probleme lösen, seien wahrscheinlich beliebte Kategorien.

Menschen wollen etwas zurückgeben, Fortschritte sehen, stellvertretend leben und etwas lernen, sagt Tommarello. Unternehmenssoftware, die Logistikunternehmen hilft, 10 Prozent einzusparen, wird wahrscheinlich nicht funktionieren.

Ein Großteil des Geldes fließt möglicherweise an sogenannte Benutzerinnovatoren – Menschen, die Produkte erfinden, die sie brauchen oder wollen, zunächst für ihren eigenen Gebrauch. (Im berühmtesten Fall erfand Tim Berners-Lee das Web als Verbesserung des Internets.) Eine im Februar veröffentlichte Studie der Ewing Marion Kauffman Foundation schätzt, dass 47 Prozent der Startups, die innovative Produkte verfolgen, von Menschen gegründet wurden, die dazu passen Profil (der vollständige Bericht ist Hier ).

Viele Durchbrüche werden von Produktbenutzern geschaffen, nicht in zentralisierten F&E-Labors. Und Crowdfunding wird eine neue Möglichkeit sein, dafür zu bezahlen, sagt Mollick. Durch das Sammeln von Geld über das Internet erhalten Unternehmen gleichzeitig eine Finanzierung, entdecken die Größe ihrer Märkte und treten mit fortgeschrittenen Benutzern in Kontakt, die ihre ersten Kunden sein werden.

Dies geschah mit Silver, der sich zunächst an Kickstarter wandte, weil er während seiner Abschlussarbeit am Media Laboratory des MIT MaKey MaKey-Leiterplatten von Hand herstellte. Er brauchte einen größeren Vorrat, um ihn in akademischen Workshops zu verwenden und bei Hobbytreffen, die als Maker Faires bekannt sind, anzugeben. Mit 800 Vorbestellungen, erfuhr er, konnte er bei SparkFun, der Firma in Colorado, die sich bereit erklärte, die erste Auflage herzustellen, einen viel niedrigeren Preis erzielen.

MaKey MaKey ist hauptsächlich ein Unterhaltungsgerät – Silver nennt es eine Kunstform –, mit dem beispielsweise Buchstaben aus dem Alphabet in eine funktionierende Tastatur umgewandelt werden können. Das System könnte auch kommerzielle Verwendungen bei solchen Aufgaben haben, wie der Erstellung schneller Prototypen einer Computerschnittstelle auf Knopfdruck, wie beispielsweise eines Geldautomatenbildschirms oder einer interaktiven Museumsanzeige.

In diesem Sommer hat Silver die Produktion nach China verlagert, und seitdem sind mehrere tausend weitere MaKey MaKey-Kits eingetroffen. Sie werden als Do-it-yourself-Geschenke in Online-Shops wie Uncommon Goods und ThinkGeek sowie über eine von Silver erstellte Website verkauft.

Silver sagt, sein Unternehmen sei jetzt in der Lage, an anderen Projekten zu arbeiten, darunter eine iPhone-App, die dem Benutzer helfen würde, höhere Bewusstseinszustände zu erreichen. Das mag verrückt klingen, aber Silver sagt, dass es davon abhängen wird, was die Menge denkt. Wenn ich eine gute Idee habe, die als solche anerkannt wird, muss ich sie keinem CEO verkaufen, sagt er. Wenn es tausend Menschen gibt, die denken, dass etwas auf die Welt kommen sollte, dann sind wir fertig. Dann kommt es auf die Welt.

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