Wer wird die Health-Care-Blockchain aufbauen?

Simon Landrein

In der Stadt Boston werden 26 verschiedene elektronische Krankenaktensysteme verwendet, jedes mit seiner eigenen Sprache zur Darstellung und Weitergabe von Daten. Kritische Informationen sind oft über mehrere Einrichtungen verstreut und manchmal nicht zugänglich, wenn sie am dringendsten benötigt werden – eine Situation, die sich jeden Tag in den USA abspielt und Geld und manchmal sogar Menschenleben kostet. Aber es ist auch ein Problem, das für die Lösung einer Blockchain wie maßgeschneidert aussieht, sagt er Johannes Halamka , Chief Information Officer am Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston.

Stellen Sie sich vor, wenn ein Arzt einen Patienten sieht oder ein neues Rezept ausstellt, stimmt der Patient zu, dass eine Referenz oder ein Hinweis zu einer Blockchain hinzugefügt wird – einem dezentralen digitalen Hauptbuch wie dem, das Bitcoin zugrunde liegt. Anstelle von Zahlungen würde diese Blockchain kritische medizinische Informationen in einer praktisch unbestechlichen kryptografischen Datenbank aufzeichnen, die von einem Netzwerk von Computern verwaltet wird und auf die jeder zugreifen kann, der die Software ausführt (siehe Warum Bitcoin viel mehr als eine Währung sein könnte). Jeder Hinweis, den ein Arzt in die Blockchain einträgt, würde Teil einer Patientenakte werden, unabhängig davon, welches elektronische System der Arzt verwendet – so dass jede Pflegekraft ihn verwenden könnte, ohne sich um Inkompatibilitätsprobleme sorgen zu müssen, sagt Halamka.



Technologen und medizinisches Fachpersonal auf der ganzen Welt sehen in der Blockchain-Technologie eine Möglichkeit, den Austausch von Krankenakten auf sichere Weise zu rationalisieren, sensible Daten vor Hackern zu schützen und Patienten mehr Kontrolle über ihre Informationen zu geben. Aber bevor eine branchenweite Revolution bei Krankenakten möglich ist, muss eine neue technische Infrastruktur – eine maßgeschneiderte Blockchain für das Gesundheitswesen – aufgebaut werden.

Emily Vaughn, Leiterin der Buchhaltung bei Gem, einem Startup, das Unternehmen bei der Einführung der Blockchain-Technologie hilft, sagt, dass dies gerade erst anfängt, sich auszuarbeiten. Es kann bestimmte Regeln geben, die wir in das Protokoll einbacken möchten, um es für die Gesundheitsversorgung zu verbessern, sagt sie. Das System muss beispielsweise den Austausch komplexer Gesundheitsinformationen zwischen Patienten und Anbietern sowie den Austausch zwischen Anbietern und zwischen Anbietern und Kostenträgern ermöglichen – und dabei gleichzeitig vor böswilligen Angriffen geschützt bleiben und die Datenschutzbestimmungen einhalten.

Der beste Weg, all das zu tun, ist noch lange nicht klar. Aber Halamka und Forscher am MIT Media Lab haben ein Prototypsystem namens entwickelt MedRec (pdf) unter Verwendung einer privaten Blockchain auf Basis von Ethereum. Es verfolgt automatisch, wer berechtigt ist, eine Aufzeichnung der Medikamente, die eine Person einnimmt, einzusehen und zu ändern. MedRec löst auch ein zentrales Problem, mit dem fast jeder konfrontiert ist, der die Blockchain aus dem Bereich der digitalen Währung herausnehmen möchte: Bergleute. Bei Bitcoin und anderen Kryptowährungen verwenden Miner Computer, um Berechnungen durchzuführen, die Daten in der Blockchain verifizieren – ein entscheidender Dienst, der das System am Laufen hält. Im Gegenzug werden sie mit einem Teil dieser Währung belohnt (siehe Was Bitcoin ist und warum es wichtig ist).

MedRec gibt Minern – im Allgemeinen medizinischen Forschern und Angehörigen der Gesundheitsberufe – einen Anreiz, die gleiche Arbeit zu leisten, indem sie mit Zugang zu aggregierten, anonymisierten Daten aus Patientenakten belohnt werden, die für epidemiologische Studien verwendet werden können (sofern die Patienten zustimmen).

Aber Mining auf diese Weise ist rechenintensiv, und die Computer, die die Arbeit erledigen, können viel Energie verbrauchen. Dieser Prozess ist in einer Anwendung im Gesundheitswesen möglicherweise nicht erforderlich, sagt Andreas Lippmann , stellvertretender Direktor des Media Lab und Mitbegründer von MedRec. Lippman sagt, dass nachfolgende Versionen von MedRec versuchen könnten, das Mining im Bitcoin-Stil loszuwerden. Die Gesundheits-Blockchain könnte sich beispielsweise auf die reichlich verfügbaren Rechenressourcen einiger Krankenhäuser stützen, um den Informationsaustausch zu überprüfen.

In jedem Fall hängt das Potenzial von Blockchain für die Gesundheitsbranche davon ab, ob Krankenhäuser, Kliniken und andere Organisationen bereit sind, beim Aufbau der erforderlichen technischen Infrastruktur zu helfen. Im Moment bedeutet das, Prototypen zu entwickeln und grundlegende Konzepte zu testen, sagt Vaughn. Beispielsweise benötigt die Blockchain im Gesundheitswesen eine Möglichkeit, unangreifbare Informationen über die Identität eines Patienten für jeden bereitzustellen, der sie benötigt, und zwar überall.

Zu diesem Zweck arbeitet Gem mit Kunden zusammen, um einen Prototyp einer globalen, Blockchain-basierten Patientenkennung zu entwickeln, die mit Krankenhausakten sowie Daten aus anderen Quellen wie Wellnessprogrammen für Mitarbeiter und tragbaren Gesundheitsmonitoren verknüpft werden könnte. Es könnte genau das Richtige sein, das verrückte Flickenteppich digitaler Systeme, die jetzt verfügbar sind, zusammenzunähen.

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