Wi-Fi-Speicherkarte verbindet Kameras mit dem Internet

Ein genau beobachtetes Startup aus dem Silicon Valley bringt heute sein erstes Produkt auf den Markt: die Eye-Fi-Speicherkarte, die gewöhnlichen Digitalkameras eine drahtlose Verbindung zu Computern und dem Internet ermöglicht.

Lokale Sendung: Wie jede andere Speicherkarte wird die drahtlose Eye-Fi-Karte in den Speichersteckplatz einer Digitalkamera eingesteckt und speichert Bilder. Wenn die Karte jedoch in Reichweite eines vorgewählten Wi-Fi-Netzwerks kommt, lädt sie diese Bilder automatisch in das Internet hoch.

Eine Handvoll Kameras auf dem Markt verfügen bereits über integrierte WLAN-Sender. Aber die neue $100-Karte funktioniert mit jeder Digitalkamera, die eine SD-Speicherkarte (Secure-Digital) verwendet. Da dies die Mehrheit der Kameras auf dem heutigen Markt ist, öffnet das Gerät von Eye-Fi die Technologie möglicherweise für den Massenmarkt.



Je nach Konfiguration des Benutzers überträgt die Karte automatisch Fotos direkt von der Kamera auf einen Computer oder lädt sie auf eine Foto-Sharing-Site wie Flickr oder Shutterfly hoch. Die Eye-Fi-Karte richtet sich an Fotografen, die dazu neigen, gebrauchte Speicherkarten herumliegen zu lassen, sie zu verlieren oder zu vergessen, bevor sie ihre Inhalte herunterladen.

Unser Fokus lag von Anfang an weniger darauf, ob dies eine coole oder sexy Technologie ist, sondern mehr darauf, wie wir diesen Prozess für die Menschen tatsächlich vereinfachen können, sagt Yuval Koren, einer der Mitbegründer von Eye-Fi.

Kann die digitale Point-and-Shoot-Fotografie wirklich einfacher werden? Koren und seine Eye-Fi-Kollegen glauben, dass die Tools zum Teilen von Fotos mit anderen nicht mit den Technologien in den Kameras selbst Schritt gehalten haben.

Koren erklärt die Herkunft von Eye-Fi und beschreibt, wie er vor einigen Jahren zu einer Hochzeit in New York ging. Alle Gäste machten Fotos und versprachen, nach ihrer Rückkehr digitale Kopien auszutauschen. Aber fast keiner von ihnen tat es.

Die kleine Eye-Fi-Karte wurde entwickelt, um Menschen über diesen Buckel zu helfen, indem sie das Teilen so automatisch wie möglich macht.

Um die Karte zu konfigurieren, steckt sie der Benutzer in einen mitgelieferten USB-Kartenleser, der in einen freien USB-Port eines Computers eingesteckt werden muss. Ein Setup-Menü ermöglicht es dem Benutzer, ein lokales Wi-Fi-Netzwerk auszuwählen und zu bestimmen, ob die Karte Bilder auf den Computer, direkt auf eine von 17 Foto-Sharing- oder Social-Networking-Sites oder auf beide hochlädt. Obwohl die Karte jeweils nur ein Netzwerk erkennt, kann der Einrichtungsvorgang in mehreren Netzwerken wiederholt werden – beispielsweise zu Hause, bei der Arbeit und bei einem Freund zu Hause. Der Benutzer kann dann zwischen Netzwerken wechseln oder das Ziel der Bilder von der Eye-Fi-Website ändern, ohne die Karte wieder an einen Computer anzuschließen.

Sobald die Karte eingerichtet ist, rastet der Benutzer sie einfach in die Kamera ein. Danach beginnt das Hochladen automatisch, wenn die Kamera eingeschaltet ist und sich in Reichweite des ausgewählten drahtlosen Netzwerks befindet.

Alle hochgeladenen Fotos durchlaufen die eigenen Server von Eye-Fi, die sicherstellen, dass die Bilder die richtige Größe und Auflösung für die Zielsite haben. (Während einige Foto-Sharing-Sites hochauflösende Bilder speichern, beschränken andere Benutzer auf relativ niedrige Auflösungen.) Wenn der Computer des Benutzers ausgeschaltet ist, wenn sich die Karte beim Netzwerk anmeldet, speichern die Server von Eye-Fi die hochgeladenen Bilder, bis der Computer online ist wieder.

Analysten sagen, dass die Idee wahrscheinlich Digitalfotografen mit hohem Volumen ansprechen wird und dass die Technologie dazu beitragen könnte, die Gewohnheiten der Fotoarchivierung und -freigabe zu ändern.

Es fügt der digitalen Fotografie eine neue Dimension hinzu, sagt Ron Glaz, Analyst beim Forschungsunternehmen IDC. Es macht das Leben viel einfacher. Speicherkarten sind so groß geworden, dass es leicht ist, Bilder von drei oder vier Monaten auf einer Karte zu speichern. Wenn Sie die Kamera verlieren oder die Karte verlieren, sind alle Inhalte verloren.

Aber die automatische Upload-Funktion kann auch aus anderen Gründen beweisen, dass sich die Gewohnheit ändert. Die digitale Fotografie hat es Menschen leicht gemacht, Dutzende oder Hunderte von Fotos zu machen, die sie nicht teilen möchten, sei es aus Gründen der Ästhetik oder der Privatsphäre.

Mit der automatischen Upload-Funktion von Eye-Fi kann man sich leicht vorstellen, dass einige solcher Bilder versehentlich auf öffentliche Fotoseiten rutschen. Glaz sagt voraus, dass Foto-Sharer schnell lernen werden, unerwünschte Fotos auf ihren Kameras zu löschen oder einfach zuerst die PC-Upload-Funktion verwenden, anstatt zu riskieren, private Fotos zu veröffentlichen oder ihre Online-Fotokonten mit unerwünschten Aufnahmen zu verstopfen.

Da immer mehr Geräte drahtlose Verbindungen und internetabhängige Funktionen erhalten, hat Eye-Fi weitere Technologien zum Teilen von Inhalten in Arbeit. Die Entwickler des Unternehmens hatten ursprünglich darüber nachgedacht, Benutzern den direkten Austausch von Bildern zwischen Kameras zu ermöglichen, ähnlich wie es der digitale Musikplayer Zune von Microsoft mit Audiodateien ermöglicht. Aber die Entwickler haben diese Idee zugunsten einer einfacheren Nutzung verworfen, sagt Koren.

Er lehnte es jedoch ab, Einzelheiten zu den zukünftigen Entwicklungsplänen des Unternehmens zu nennen.

Wir versuchen, die Lücke zwischen den Geräten in den Taschen der Leute, draußen in der realen Welt und dem, was in den Netzwerken passiert, zu schließen, sagt Koren. Da haben wir noch viel mehr Möglichkeiten.

Ab Dienstag ist die Eye-Fi-Karte in einer Zwei-Gigabyte-Version in den meisten großen Online-Shops zum Listenpreis von 99,99 US-Dollar erhältlich. Das Produkt funktioniert entweder mit PC- oder Mac-Computern; Derzeit gibt es keine Pläne für Linux-Kompatibilität.

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