Wie Blockchain uns ein intelligenteres Energienetz geben könnte

Oscar Bolton Green

In einem Stromnetz sind Elektronen, die von Sonne, Wind oder anderen erneuerbaren Quellen erzeugt werden, nicht von denen zu unterscheiden, die von fossilen Brennstoffen erzeugt werden. Um zu verfolgen, wie viel saubere Energie produziert wird, haben Regierungen auf der ganzen Welt Systeme geschaffen, die auf handelbaren Zertifikaten basieren.

Das Problem ist, dass die Art und Weise, wie wir diese Zertifikate verwalten, scheiße ist und Investitionen in erneuerbare Energien aufgehalten werden, sagt Jesse Morris, Energieexperte bei der Rocky-Mountain-Institut . Ein neues System auf Basis von Blockchain, der Technologie im Herzen von Bitcoin und anderen digitalen Währungen, könnte dies beheben, sagt er.



Laut Morris ist die Verfolgung von Zertifikaten für erneuerbare Energien eine von Dutzenden potenziellen Anwendungen der Blockchain-Technologie, die die Herausforderungen des Datenmanagements im Stromsektor lösen könnten, ohne den normalen Geschäftsbetrieb zu stören. Er und viele andere glauben, dass die Technologie langfristig dazu beitragen könnte, die Architektur des Netzes selbst zu verändern.

Eine Blockchain ist ein gemeinsames, verschlüsseltes Hauptbuch, das von einem Netzwerk von Computern verwaltet wird. Diese Computer verifizieren Transaktionen – im Fall von Bitcoin die Übertragung von Kryptowährung zwischen einzelnen Benutzern. Jeder Benutzer kann auf das Hauptbuch zugreifen, und es gibt keine einzelne Autorität (siehe Warum Bitcoin viel mehr als eine Währung sein könnte). Befürworter sagen, dass die Technologie in Branchen besonders vielversprechend sein könnte, in denen Netzwerke von Peers – beispielsweise Stromerzeuger und -verbraucher, die über das Netz verbunden sind – auf gemeinsame Datensätze angewiesen sind.

Wenn ein erneuerbares Kraftwerk heute eine Einheit Strom erzeugt, spuckt ein Zähler Daten aus, die in einer Tabelle protokolliert werden. Die Tabelle wird dann an einen Registrierungsanbieter gesendet, wo die Daten in ein neues System eingegeben und ein Zertifikat erstellt werden. Eine zweite Gruppe von Vermittlern handelt zwischen Käufern und Verkäufern dieser Zertifikate, und eine weitere Partei verifiziert die Zertifikate nach dem Kauf.

Ein solches byzantinisches System treibt die Transaktionskosten in die Höhe und lässt gleichzeitig viel Raum für Buchhaltungsfehler, die von ehrlichen Fehlern bis hin zu regelrechtem Betrug reichen können. Auch die fehlende Transparenz schreckt viele ab.

Was wäre, wenn der Zähler die Daten stattdessen direkt in eine Blockchain schreiben würde? Die meisten dieser Probleme würden auf einen Schlag verschwinden, sagt Morris.

Und das ist erst der Anfang – viele Energieexperten sind davon überzeugt, dass die Blockchain-Technologie das Potenzial hat, eine grundlegende Transformation moderner Energienetze einzuleiten.

Der Elektrizitätssektor basiert zum größten Teil immer noch auf massiven, zentralisierten Kraftwerken, die Strom erzeugen, der über große Entfernungen über Übertragungs- und Verteilungsleitungen gesendet wird. In den letzten Jahren wurde jedoch eine wachsende Zahl kleinerer dezentraler Stromerzeuger und Speichersysteme, wie Solarmodule auf dem Dach und Batterien von Elektrofahrzeugen, an das Stromnetz angeschlossen.

Die Eigentümer dieser Systeme kämpfen darum, ihren Wert zu maximieren, weil das System so ineffizient ist, sagt Jemma Green, Mitbegründerin und Vorsitzende von Power Ledger, einem in Australien ansässigen Startup, das eine Blockchain-basierte Plattform entwickelt, die es Produzenten ermöglicht, Energie Peer-to-Peer zu handeln mit Verbrauchern. Beispielsweise dauert es in der Regel 60 bis 80 Tage, bis ein Stromerzeuger bezahlt wird. Mit einem Blockchain-basierten System, sagt Green, können Produzenten sofort bezahlt werden, sodass sie weniger Kapital benötigen, um ein Stromerzeugungsunternehmen zu gründen und zu betreiben.

In einem solchen System könnten Nachbarn einfach Energie miteinander handeln – ein weitaus effizienterer Prozess, als zuerst Elektronen an das Netz zurückzuverkaufen. Power Ledger hat ein Produkt demonstriert, das beispielsweise ein Wohnhaus in ein Mikronetz verwandeln kann, das auf einem gemeinsamen System von Solarmodulen und Batteriespeichern basiert. Ein anderes Unternehmen namens LO3 Energy richtete in Brooklyn ein Microgrid für die Nachbarschaft ein.

Aber das traditionelle System hat noch nicht herausgefunden, wie es mit dieser Art des lokalen Handels umgehen soll, sagt Green. Wie viel sollten Sie für die Nutzung eines diskreten Teils des Netzwerks bezahlen? Sie sagt, dass die Plattform ihres Unternehmens – und die Blockchain-Technologie im Allgemeinen – dem Markt ein gewisses Maß an Raffinesse verleihen kann, indem sie diese detaillierteren Transaktionen ermöglicht.

Um das Potenzial von Blockchain im Energiesektor freizusetzen, hat sich das Team von Jesse Morris bei RMI mit einem in Österreich ansässigen Blockchain-Startup zusammengeschlossen Gitter-Singularität um eine neue gemeinnützige Organisation namens the zu gründen Energy Web Foundation . Anfang dieses Monats startete der EWF seine eigene Blockchain, die laut Morris speziell für den Energiesektor entwickelt wurde. Basierend auf Ethereum wird das Netzwerk ein Testfeld für vielversprechende Anwendungsfälle sein. Um Transaktionen während des Tests zu validieren, verlässt sich EWF auf 10 große Energieunternehmen, die sich als Partner angemeldet haben.

Das Team wird mit Anwendungen wie der Nachverfolgung von Zertifikaten für erneuerbare Energien beginnen. Langfristig stellt sich Morris jedoch eine Welt vor, in der Häuser und Gebäude mit Software ausgestattet sind, die auf der Grundlage von Echtzeit-Preissignalen automatisch Strom an das Netz verkauft und kauft.

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