Wie die große Firewall Chinas chinesische Surfgewohnheiten prägt

Anfang 2010 warnte US-Außenministerin Hillary Clinton vor der Internetzensur und der Möglichkeit, dass sie einen neuen Informationsvorhang schaffen könnte, der in vielerlei Hinsicht dem Eisernen Vorhang ähnelt, der während des Kalten Krieges Ost und West trennte.

Ihre Äußerungen wurden weithin als Kritik an der chinesischen Zensur des Internets interpretiert, die Menschen auf dem chinesischen Festland daran hindert, auf viele Websites im Ausland wie Wikipedia, Facebook, YouTube und viele Nachrichtenseiten zuzugreifen. Es zensiert auch interne Inhalte, die politisch unangenehm oder sexuell eindeutig sind.

Es ist leicht vorstellbar, dass diese sogenannte Great Firewall of China eine bedeutende Bruchlinie in der Struktur des globalen Internets schaffen muss. Aber heute argumentieren Harsh Taneja und Angela Xiao Wu von der Northwestern University in Evanston, Illinois, anders.



Sie sagen, dass chinesische Websites in ähnlicher Weise gruppiert sind wie andere, die eine gemeinsame Sprache und geografische Verbindungen haben. Darüber hinaus argumentieren sie, dass der chinesische Cluster nicht isolierter ist als andere Cluster.

Die Methode, die diese Jungs verwendeten, ist relativ einfach. Sie analysierten den Verkehr auf den 1.000 beliebtesten Websites der Welt und fanden heraus, wie die Sehgewohnheiten des Publikums die Websites miteinander verbinden. Insbesondere gingen sie davon aus, dass Sites mit einer überdurchschnittlich hohen gemeinsamen Leserschaft enger miteinander verbunden sind.

Dieser Ansatz gab ihnen eine Datenbank, die die Stärke der Verbindung zwischen jeder der 1.000 Websites und den anderen 999 zeigt. Sie sagen, dass die Ergebnisse in 18 Gemeinden nach Sprache und Geografie unterteilt sind. Diese sind im obigen Diagramm farblich gekennzeichnet: Der englische Cluster in Weiß ist der größte, gefolgt vom chinesischen Cluster in Rot, dem japanischen Cluster in Grün und dem Französischen in Gelb und so weiter.

Taneja und Xiao Wu argumentieren, dass dies zeigt, dass der chinesische Cluster nicht isolierter ist als andere kulturell definierte Märkte. Und ihr Fazit: Das Online-Verhalten muss stärker von kulturellen Faktoren beeinflusst werden als von Zensur.

Sie sagen, dass diese Schlussfolgerung durch Studien zum Informationskonsum vor und nach dem Zusammenbruch des Kommunismus gestützt wird. So legt beispielsweise die Zahl der englischen Buchübersetzungen in Osteuropa vor und nach dem Zusammenbruch des Kommunismus nahe, dass die Publikumspräferenz eine wichtigere Rolle bei der Gestaltung der Nachfrage spielte als die staatliche Zensur.

Ein genauerer Blick auf diese neue Arbeit deutet jedoch darauf hin, dass der chinesische Cluster möglicherweise nicht so gewöhnlich ist, wie Taneja und Xiao Wu vermuten. Während die meisten Websites direkt in eine bestimmte Community fallen, fungiert ein kleiner Teil als Brücke zwischen einem Cluster und einem anderen. Diese bilden eine interessante Gruppe.

Die größte Brücke zwischen dem chinesischen Cluster und dem Rest der Welt ist Alibaba.com, eine Business-to-Business-Handelsplattform mit Sitz auf dem chinesischen Festland. Die zweitgrößte Brückenseite ist jedoch die chinesischsprachige Wikipedia-Version.

Das ist seltsam. In anderen Clustern spielt Wikipedia in jedem kulturell definierten Markt eine zentrale Rolle. Man muss sich nur die Bedeutung von Wikipedia in den Ergebnissen jeder Google.com-Suche ansehen, um zu sehen, wie zentral es beispielsweise im englischen Cluster ist. Dieser Unterschied kann nur durch die chinesische Zensur von Wikipedia und den Mangel an lokalem chinesischem Input erklärt werden, zu dem sie führt.

Darüber hinaus befinden sich die zweitbeliebtesten Brückenseiten in Taiwan und Hongkong. Obwohl diese auf Chinesisch verfasst sind und von vielen chinesischsprachigen Menschen eindeutig abgerufen werden können, werden sie von der Great Firewall of China blockiert.

Wie kommt es also dazu, dass diese Sites im chinesischen Cluster so prominent sind? Die Antwort ist mit ziemlicher Sicherheit, dass sie von der chinesischen Diaspora in anderen Teilen der Welt weitgehend genutzt werden.

Und hierin liegt das größte Problem der Studie von Taneja und Xiao Wu – sie berücksichtigt nicht das Verhalten chinesischsprachiger Menschen, die sich außerhalb der Great Firewall of China befinden, aber auf Inhalte darin zugreifen können. Es ist leicht vorstellbar, dass diese relativ kleine Gruppe als der Klebstoff fungiert, der den chinesischen Cluster mit dem Rest der Welt verbindet.

Wenn dies der Fall ist, sind die von der Großen Firewall erzeugten kulturellen Bruchlinien in diesen Daten verborgen.

Es kann gut sein, dass kulturelle Faktoren einen wichtigen Einfluss auf das Surfverhalten der Menschen haben, möglicherweise den wichtigsten. Aber das Argument, dass Zensur deswegen irgendwie weniger bedeutsam ist, ist heimtückisch und gefährlich. In dieser Angelegenheit hatte Hillary Clinton Recht.

Ref: arxiv.org/abs/1305.3311 : Wie wirkt sich die große chinesische Firewall auf das Online-Benutzerverhalten aus? Isolierte Internets als kulturell definierte Märkte im WWW

verbergen