Wie die Pandemie den gewerkschaftlichen Vorstoß der Technologiebranche anheizt

Arbeiter aus Philadelphia demonstrieren vor der Anwaltskanzlei von Morgan and Lewis, der gewerkschaftsfeindlichen Kanzlei, die von Amazon angeheuert wurde, um die gewerkschaftlichen Bemühungen der Arbeiter in Bessemer, Alabama, zu brechen

Cory Clark/NurPhoto über AP

Die letzten Stimmen für eine der am genauesten beobachteten Gewerkschaftsbewegungen in der modernen Geschichte gingen am Montag, den 29. März ein, und die Ergebnisse könnten in Kürze bekannt gegeben werden.

Die Abstimmung unter fast 6.000 Arbeitern in einem Amazon-Versandzentrum in Bessemer, Alabama, darüber, ob sie der Retail Warehouse and Department Store Union (RWDSU) beitreten sollten, zog Reaktionen aus allen Ecken nach sich, von der Nationale Football Players Players Association zu Präsident Joe Biden zu einer Gruppe von Deepfake-Botschaftern. Amazon hat unterdessen eine Reihe von immer aggressiveren Taktiken angewendet, beides gegen die Gewerkschaft und in seine öffentliche Botschaft .



Warum Bessemer? Und warum jetzt? Die Einrichtung in Alabama ist ziemlich neu. Es wurde letztes Jahr um diese Zeit im Rahmen eines Pandemie-Einstellungsrausch das führte dazu, dass der E-Commerce-Riese – der nach Walmart bereits der zweitgrößte private Arbeitgeber des Landes ist – 400.000 hinzufügte Neueinstellungen weltweit allein im Jahr 2020 .

Aber die Arbeiter hinter der gewerkschaftlichen Initiative sagen, dass ein solches Wachstum auf Kosten der Arbeiterwürde gegangen ist. Die Arbeit in einem Amazon-Lagerhaus ist keine leichte Sache. Die Schichten sind lang. Das Tempo ist superschnell. Sie werden ständig beobachtet und überwacht. Sie scheinen zu denken, dass Sie nur eine weitere Maschine sind, sagte Jennifer Bates, eine der Organisatoren der Gewerkschaftsorganisation, in Kongressaussage letzten Monat . Und diese Probleme sind nicht auf die Bessemer-Anlage beschränkt.

Im Laufe der Jahre ist Amazon für seine menschenunwürdigen Arbeitsbedingungen bekannt geworden, darunter auch ständige Überwachung , zermürbende Arbeitsplätze, die einige gemacht haben Mitarbeiter (allerdings nicht bei Bessemer) greifen dazu, in Flaschen zu pinkeln . (Amazon bestritt diese Anschuldigungen in a in einem bissigen Tweet , was war schnell widerlegt , und entschuldigte sich später für seine Kommentare.)

Arbeitnehmer, die häufig von algorithmischen Entscheidungen geleitet werden, stehen vor der Herausforderung die Möglichkeit, jederzeit gefeuert zu werden – manchmal von Computern . Und während der Pandemie haben Lagerarbeiter zusätzliche Bedenken geäußert Mangel an Covid-19-Schutz gewährt von einem Unternehmen, das a Rekordgewinn 2020 . People of Color sind in den Reihen der Lagerarbeiter überrepräsentiert überproportional von covid-19 betroffen . Das haben Gewerkschaftsorganisatoren geschätzt ca. 85 % der Mitarbeiter am Standort Bessemer sind Schwarze .

Als Reaktion auf Vorwürfe unfairer Arbeitsbedingungen konzentriert sich Amazon tendenziell auf seine Löhne, die höher sein können als die von lokalen Arbeitgebern angebotenen. In einer Erklärung an gesendet MIT Technology Review Nach der Veröffentlichung dieses Artikels schrieb ein Sprecher: „Unsere Mitarbeiter kennen die Wahrheit – Anfangslöhne von 15 $ oder mehr, Gesundheitsversorgung vom ersten Tag an und ein sicherer und integrativer Arbeitsplatz. Wir haben alle unsere Mitarbeiter ermutigt, abzustimmen, und ihre Stimmen werden in den kommenden Tagen gehört werden.'

Der Mindestlohn in Alabama beträgt 7,25 $. Das Durchschnittsgehalt für den Großraum Birmingham, in dem Bessemer ansässig ist, ist jedoch $3 höher als der Durchschnitt von Amazon , entsprechend Daten vom Büro der Arbeitsstatistik.

Kollektives Handeln in Tech ist eine Website, die gewerkschaftliche Organisierung und Arbeitsaktionen im Technologiesektor dokumentiert. Wir haben drei seiner Organisatoren gefragt, was ihrer Meinung nach die Bessemer-Abstimmung bedeutet – und wie sie in die breitere Geschichte der Arbeiterbewegungen in der Technologiebranche passt.

Ben Tarnoff ist ein selbsternannter Tech-Worker und Mitbegründer des Logic-Magazins. Nataliya Nedzhvetskaya ist ein Doktorand in Soziologie an der UC Berkeley und Fellow am Jain Family Institute, der sich auf Technologie, Arbeit und digitale Ethik konzentriert, und Clarissa Rotwein ist ein Organisator, der bei der gewerkschaftlichen Organisierung von Kickstarter geholfen hat und derzeit Fellow an der NYU ist. Diese Interviews wurden aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

F: Wer ist ein Techniker? Was bedeutet das? Und warum ist es wichtig?

TARNOFF : Tech-Worker ist ein weit gefasster Begriff. Jede Person, die ihre Arbeitskraft in irgendeiner Funktion in ein Technologieunternehmen einbringt, sei es direkt angestellt oder als Subunternehmer, ob in einer sogenannten technischen oder Angestelltenrolle oder in einer Dienstleistungs- oder Lagerrolle, sollte als Technologiearbeiter betrachtet werden.

Wenn Organisationen mögen Tech Workers Coalition den Begriff förderten, die Idee, dass die relativ privilegierten Schichten von Tech-Arbeitern – Leute, die in sogenannten technischen Rollen arbeiten könnten – es waren Arbeitskräfte , und nicht nur Kreative, Unternehmer, Mitglieder der Unternehmensfamilie oder eine andere Selbstidentifikation, war eine radikale Idee.

F: Wie sieht moderne Tech-Organisation aus?

NEDSCHWEZKAJA: Von 2017 bis 2019 hat sich die Zahl der Aktionen in unserem Archiv Jahr für Jahr verdreifacht; 2020 war wieder einmal ein Rekordjahr, und wenn man sich die Größe dieser Zahlen ansieht, gibt es ein Argument dafür, dass dies organisch geschieht, dass Arbeitnehmer an Tech-Arbeitsplätzen aktiver werden.

ROTWEIN: Dieser Aufwärtstrend bei der Organisation ist eine Reaktion auf ein paar Dinge. Das eine ist das politische Klima in den USA und dann auch eine Art Reaktion auf die Reifung der Technologie als Industrie.

Deepfake-Mitarbeiter von Amazon säen Verwirrung auf Twitter. Das ist nicht das Problem.

Die Konten sind wahrscheinlich nur Parodien, nicht Teil einer finsteren Unternehmensstrategie, aber sie veranschaulichen, was eines Tages passieren könnte.

Wenn Arbeitnehmer an Arbeitsplätzen und Arbeitsstrukturen eingesetzt werden, die etwas traditioneller und weniger Startup-artig sind, werden die Machtstrukturen an diesen Arbeitsplätzen etwas formalisierter und leichter zu verstehen. Und ich denke, dass einige Techniker das System ein bisschen mehr erkennen.

TARNOFF: In der Geschichte der Branche gab es viele Präzedenzfälle für diese Art von Dingen. Produktionsarbeiter im Silicon Valley, als das Silicon Valley ein Industriegebiet war, in dem Mikrochips hergestellt wurden, organisierten sich wiederholt, um gegen niedrige Löhne und giftige Arbeitsbedingungen zu protestieren. IBM-Mitarbeiter in der 70er und Die 80er organisierten sich, um gegen ihre Firma zu protestieren s Beteiligung an der Apartheid in Südafrika. Bug-Tester bei Microsoft organisierten sich, um gegen niedrige Löhne und prekäre Arbeitsbedingungen zu protestieren.

F: Wie passt also Bessemers Gewerkschaftsbewegung in dieses Gesamtbild?

NEDSCHWEZKAJA : Wir unterteilen unseren Datensatz in zwei Arten von Arbeitnehmern: prekär Beschäftigte, zu denen Auftragnehmer, Gig-Arbeiter und Nicht-Büroangestellte (also Arbeiter) gehören; und dann Arbeitnehmer, die weniger prekär sind, in der Regel direkt angestellte Büroangestellte.

Im Jahr 2020 haben wir, glaube ich, 40 Aktionen von Amazon-Mitarbeitern gesehen – überwiegend Lagerarbeiter … Die Pandemie wirft wirklich ein Schlaglicht auf die Art von Problemen, mit denen Lagerarbeiter konfrontiert sind.

In den meisten Jahren haben wir Ich habe mehr Aktionen dieser prekären Gruppe gesehen. Im Jahr 2020 hängt vieles davon offensichtlich mit der Pandemie zusammen, mit der Tatsache, dass viele Büroangestellte von zu Hause aus weiterarbeiten konnten, während Fahrgemeinschaftsfahrer, Lieferarbeiter und Lagerarbeiter weiterhin physisch auftauchten an ihren Arbeitsplatz und setzen sich dadurch einem enormen Risiko aus.

Im Jahr 2020 haben wir, glaube ich, 40 Aktionen von Amazon-Mitarbeitern gesehen – überwiegend Lagerarbeiter. Es war also ein Jahr voller wirklich beeindruckender, umfassender Organisierungsaktionen unter Amazon-Mitarbeitern, die sich an ihre Kollegen in anderen Lagern wandten und ein Gefühl dafür bekamen, welche Art von Problemen sie gemeinsam hatten. Bessemer schien in gewisser Weise der Höhepunkt einer Menge Organisation zu sein, die wir gemacht haben seit Jahren gesehen, aber die Pandemie rückt die Art von Problemen, mit denen Lagerarbeiter konfrontiert sind, wirklich ins Rampenlicht.

Q: Wird Bessemer deshalb so viel Aufmerksamkeit geschenkt?

ROTWEIN : Amazon ist einer der größten Akteure im Technologiebereich und eines der einflussreichsten Unternehmen, und dass Arbeiter, die zu den am stärksten ausgebeuteten Arbeitern bei Amazon gehören, die Anklage für eine gewerkschaftliche Organisierungskampagne anführen, ist so etwas wie die ultimative Underdog-Geschichte, also denke ich, dass die Leute es sind Ich warte nur darauf, dass dieser eine Dominostein fällt, damit alle anderen Dominosteine ​​nachziehen können.

TARNOFF : Alle, die mit der organisierten Arbeiterschaft in den USA zu tun haben, sehen mit sehr großem Interesse zu, denn die Arbeiterbewegung befindet sich seit Jahrzehnten im Niedergang, daher denke ich, dass die Hoffnung unter den Menschen innerhalb der Arbeiterbewegung darin besteht, dass ein Sieg in Bessemer dazu beitragen könnte, die Flut zu signalisieren beginnt sich endlich zu drehen.

NEDSCHWEZKAJA : Seit 2000 gibt es bei Amazon Organisationsversuche. So ist es Es war ein jahrzehntelanger Kampf. Es wäre eine sehr große Sache, den zweitgrößten Arbeitsplatz – auch nur einen Standort – erfolgreich gewerkschaftlich zu organisieren.

Gerüchte, Todesfälle und eine technische Überholung: Inside Amazons Rennen um die Einstellung von 175.000 Arbeitern während einer Pandemie Die Einführung der virtuellen Einstellung und Einarbeitung war noch mindestens zwei Jahre entfernt. Covid-19 hat alles verändert.

F: Hat es eine breitere Auswirkung auf den Rest des Landes?

TARNOFF : Ich denke, die Hoffnung ist, dass ein solcher Sieg andere Betriebe dazu inspirieren würde, sich gewerkschaftlich zu organisieren, denn wenn Sie können Wenn Sie den Sieg nicht verbreiten, wird es schwierig sein, sich zu behaupten. Mit anderen Worten, Bessemer muss der Anfang von etwas sein und nicht das Ende.

F: Das setzt voraus, dass die gewerkschaftlichen Bemühungen erfolgreich sind. Was bedeutet es, wenn es fehlschlägt?

TARNOFF : Nun, es Es ist sehr schwer, solche Dinge zu gewinnen, besonders gegen ein Unternehmen wie Amazon. Einer der Gründe dafür s so schwer zu gewinnen, liegt daran, dass die amerikanischen Arbeitsgesetze, offen gesagt, der Arbeitnehmerorganisation seit jeher sehr feindlich gesinnt sind 40er, in einem Moment der rechten Gegenreaktion auf den New Deal und des zunehmenden Antikommunismus.

Es gibt Vorschläge zur Stärkung des Arbeitsrechts, wie das Pro-Gesetz, das vom Repräsentantenhaus verabschiedet wurde, und viele Organisationen drängen darauf, dass es vom Senat verabschiedet wird.

F: Sie haben darüber geschrieben, wie technische Arbeiter und Angestellte in der Vergangenheit voneinander gelernt haben. Welche Lehren gibt es für sie von Bessemer?

TARNOFF : Ein Angestellter zu sein, schützt Sie nicht vor Vergeltungsmaßnahmen des Managements. Als Mitglieder von Amazon-Mitarbeiter für Klimagerechtigkeit festgestellt haben, unterscheidet sich das grundlegende Spielbuch für das Durchgreifen von kollektiven Maßnahmen durch das Management nicht wesentlich, unabhängig davon, ob es sich um Angestellte oder Arbeiter handelt re direkt angestellt oder Subunternehmer.

ROTWEIN: Die Leute beobachten, wie Amazon sich auf diese wilde Art und Weise rächt, und wie Tech-Mitarbeiter Amazon beobachten Ändern Sie die Ampelmuster vor dem Lagerhaus und schattige Wahlurnen aufstellen , sehen sie, was Unternehmen tun werden, um Arbeiter davon abzuhalten, kollektive Macht zu haben. Ich denke es ist sehr lehrreich.

F: Glauben Sie, dass dies die Sympathie für Technologiemitarbeiter von außerhalb der Branche steigern wird? Wird das gebaut?

NEDSCHWEZKAJA : Eine häufige Gegenreaktion, die Sie über gewerkschaftliche Organisierung im Technologiebereich hören, ist, dass Arbeitnehmer im Technologiebereich im Vergleich zu anderen Branchen gut bezahlt werden. Normalerweise sagen die Leute das mit einem Google-Softwareingenieur im Sinn, nicht mit einem Amazon-Lagerarbeiter.

Was die Pandemie wirklich deutlich gemacht hat, war, dass es viele Probleme gibt, um die sich die Arbeitnehmer kümmern müssen. Wenn es eine globale Pandemie gibt, was tut Ihr Arbeitgeber, um Sie unter diesen Bedingungen zu schützen?

Ich denke also, dass die breitere US-Bevölkerung erkennt, dass eine Gewerkschaft nichts ist Es geht nicht nur um höhere Löhne Es geht um diese ganze Reihe von Dingen, die einen Arbeitsplatz dort ausmachen, wo Sie sind respektiert und Ihr Arbeitgeber kümmert sich um Ihre Gesundheit und Ihr Wohlbefinden. Eine Gewerkschaft kann viel mehr tun, als nur höhere Löhne für Sie auszuhandeln.

ROTWEIN : Ich denke, bis wir von den Ergebnissen der Bessemer-Gewerkschaftsabstimmung erfahren, werden wir die Ankündigungen von mehr Tech-Gewerkschaftsinitiativen und der Organisation von Aktionen und Veranstaltungen gehört haben. Egal wie das geht, da s schon Schwung.

Diese Geschichte wurde mit einer Erklärung eines Amazon-Sprechers aktualisiert.

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