Wie Ihr Mobilfunkanbieter Sie überfordert

Wenn Ihr Mobilfunkanbieter Ihnen die Datenmenge berechnet, die Sie in einem bestimmten Monat auf Ihrem Mobiltelefon verwendet haben, woher wissen Sie dann, ob die Rechnung korrekt ist? Das kann laut einer neuen Studie auch nicht der Fall sein.

Diese Frage ist für Verbraucher wichtiger denn je. Im vergangenen Jahr hat die wachsende Popularität von Smartphones die größten US-Mobilfunkanbieter dazu veranlasst, unbegrenzte Datentarife durch solche zu ersetzen, die die Datennutzung einschränken und für das Überschreiten dieser Grenzen zusätzliche Gebühren erheben.

Zusammenarbeit mit drei Kollegen an der University of California, Los Angeles, Informatik-Doktorand Chunyi Peng die Systeme von zwei großen US-Mobilfunknetzen untersucht. Sie will sie nicht identifizieren, sagt aber, dass sie zusammen 50 Prozent der US-Mobilfunkkunden ausmachen. Die Forscher verwendeten eine Datenprotokollierungs-App auf Android-Telefonen, um die Datennutzung zu überprüfen, die die Mobilfunkanbieter aufzeichneten. Es wurde festgestellt, dass die Netzbetreiber Daten normalerweise korrekt zählten, aber sie neigten dazu, zu überzählen – und daher möglicherweise zu überladen –, wenn eine Person Anwendungen verwendet, die Video oder Audio streamen, und insbesondere wenn die Abdeckung schwach oder unzuverlässig war.

Die Forscher stellten fest, dass selbst die typische Verwendung eines Telefons dazu führen könnte, dass die Daten um 5 bis 7 Prozent überzählt werden, sagt Peng. Das könnte Kunden Geld kosten. Die beiden größten US-Wireless-Netzwerke, AT&T und Verizon, berechnen einem Benutzer 15 US-Dollar für das Verirren in jedes neue Gigabyte an Daten über die Datenobergrenze.

Das Problem ergibt sich aus der Art und Weise, wie Netzwerke die Datennutzung zählen. Sie zählen die Daten, die das Herzstück eines Unternehmensnetzwerks verlassen und sich auf den Weg zum nächsten Mobilfunkmasten machen. Das bedeutet, dass Daten gezählt werden, unabhängig davon, ob ein Telefon sie empfängt oder nicht. Wenn beispielsweise eine Person in einem Bus Videos streamt, aber in einen Tunnel einfährt und ihre Verbindung verliert, werden Videos, die sie nie sieht, bereits auf ihren Plan angerechnet.

Das Problem betrifft insbesondere Video- und Audio-Streaming-Apps, da sie Protokolle verwenden, die nicht verlangen, dass das empfangende Gerät den Empfang jedes Datenblocks bestätigt oder die Datenübertragung sofort stoppt, wie es Webbrowser oder viele andere Apps tun. Das bedeutet, dass eine Video-App noch einige Zeit Daten sendet, ohne zu wissen, dass ein Gerät sie nicht empfangen kann.

Mit einer benutzerdefinierten App, die entwickelt wurde, um den von ihnen entdeckten Fehler zu demonstrieren, erhoben die UCLA-Forscher eine Gebühr für 450 Megabyte an Daten, die sie nie erhalten hatten. Wir wollten herausfinden, wie schlimm es sein könnte, und haben danach aufgehört, sagt Peng. Es gibt anscheinend keine Grenze.

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Datennutzung vor den beiden getesteten Mobilfunknetzen verborgen werden kann. Die Datenabrechnung von Mobilfunknetzen ignoriert eine als DNS-Anfrage bekannte Art der Datenübertragung, die von Webbrowsern verwendet wird, um Webadressen in die numerische Adresse des Servers zu übersetzen, der eine Website hostet. Eine normale Datenanfrage kann als DNS-Anfrage getarnt der Datenabrechnung eines Netzwerks entgehen, sagt Peng. Eine für Exploits entwickelte App, die 200 Megabyte an Daten nutzen konnte, ohne dass der Mobilfunkanbieter etwas davon aufzeichnete, eine Taktik, die Mobilfunkanbieter wahrscheinlich blockieren würden.

Für Mobilfunknetzbetreiber sollte es relativ einfach sein, die Messung der an die Geräte ihrer Kunden übertragenen Daten zu optimieren, sagt Peng, indem sie eine Software hinzufügen, die die Telefone dazu bringt, den zentralen Datenloggern Feedback zu geben. Sie weist darauf hin, dass Mobilfunkanbieter argumentieren könnten, dass ihre aktuelle Buchhaltung fair ist, da ihnen die Kosten für die Datenübertragung entstehen, unabhängig davon, ob sie erfolgreich ein Gerät erreichen oder nicht. Aus Sicht eines mobilen Nutzers finde ich das nicht fair, sagt sie, weil ich es nicht nutzen konnte.

Die Einführung von Datenobergrenzen war umstritten, da einige Kunden und Interessengruppen sagen, dass Mobilfunknetze mehr versuchen, ihre Gewinne zu steigern, als sie wirklich versuchen, den Datenverbrauch zu reduzieren, da Smartphone-Benutzer ihre Netze überlasten. Eine überparteiliche Denkfabrik, die New America Foundation, hat bei der US-amerikanischen Federal Communications Commission Bedenken hinsichtlich der mangelnden Transparenz bei der Messung der Datennutzung durch die Spediteure und deren Übermittlung an die Kunden geäußert. Benjamin Lennett , ein Direktor für Technologiepolitik bei der Stiftung, sagte, dass, wenn die FCC bereit ist, nutzungsbasierte Preise zuzulassen, die Agentur sicherstellen sollte, dass die Verbraucher korrekt berechnet werden.

Peng präsentierte ihre Arbeit auf der MobiCom Konferenz über mobile Computerforschung letzten Monat in Istanbul, Türkei. Die UCLA-Gruppe arbeitet mit den von ihnen untersuchten Fluggesellschaften zusammen, um ihre Ergebnisse zu erläutern, und entwickelt auch eine Android-App, die Smartphone-Benutzern hilft, ihre Datennutzung genauer zu verfolgen und ihnen zu helfen, fehlerhafte Gebühren zu bestreiten.

verbergen