Wie man selbstfahrenden Autos helfen kann, ethische Entscheidungen zu treffen

Ein Philosoph ist vielleicht die letzte Person, von der Sie erwarten würden, dass sie beim Design Ihres nächsten Autos mithilft, aber genau das hat ein Experte für selbstfahrende Fahrzeuge im Sinn.

Chris Gerdes , Professor an der Stanford University, leitet ein Forschungslabor, das mit ausgeklügelter Hard- und Software für automatisiertes Fahren experimentiert. Aber zusammen mit Patrick Lin , Professor für Philosophie an der Cal Poly, untersucht er auch die ethischen Dilemmata, die auftreten können, wenn das autonome Fahren von Fahrzeugen in der realen Welt eingesetzt wird.

Gerdes und Lin organisierten Anfang dieses Jahres einen Workshop in Stanford, der Philosophen und Ingenieure zusammenbrachte, um das Thema zu diskutieren. Sie implementierten verschiedene ethische Einstellungen in der Software, die automatisierte Fahrzeuge steuert, und testeten den Code dann in Simulationen und sogar in realen Fahrzeugen. Solche Einstellungen könnten beispielsweise einem Auto sagen, dass es Menschen vor geparkten Fahrzeugen ausweichen oder Eichhörnchen nicht ausweichen soll.



Illustration von Victor Kerlow

Vollständig selbstfahrende Fahrzeuge befinden sich noch im Forschungsstadium, aber die Technologie des automatisierten Fahrens schleicht sich schnell in die Fahrzeuge ein. In den nächsten Jahren planen eine Reihe von Autoherstellern, Fahrzeuge auf den Markt zu bringen, die für längere Zeit selbstständig lenken, beschleunigen und bremsen können. Einige Autos sind bereits mit Sensoren ausgestattet, die Fußgänger oder Radfahrer erkennen und die Fahrer warnen, wenn es so aussieht, als könnten sie jemanden anfahren.

Bisher waren selbstfahrende Autos nur in sehr wenige Unfälle verwickelt. Die automatisierten Autos von Google haben fast eine Million Straßenmeilen mit nur wenigen Heckklappen zurückgelegt, und diese Fahrzeuge bewältigen unsichere Situationen normalerweise, indem sie einfach anhalten (siehe Googles Self-Driving Car Chief Defends Safety Record ).

Da die Technologie jedoch fortschreitet und Autos in der Lage sind, komplexere Szenen zu interpretieren, müssen automatisierte Fahrsysteme möglicherweise in Sekundenbruchteilen Entscheidungen treffen, die echte ethische Fragen aufwerfen.

Auf einer kürzlich stattgefundenen Branchenveranstaltung gab Gerdes ein Beispiel für ein solches Szenario: Ein Kind, das plötzlich auf die Straße rast, zwingt das selbstfahrende Auto, sich zu entscheiden, ob es das Kind anfährt oder in einen entgegenkommenden Van ausweicht.

Aus menschlicher Sicht ist eines dieser Hindernisse viel wertvoller als das andere, sagte Gerdes. Welche Verantwortung trägt das Auto?

Gerdes wies darauf hin, dass es ethisch sogar vorzuziehen sein könnte, die Insassen des selbstfahrenden Autos einem Risiko auszusetzen. Wenn dies das Kind vermeiden würde, wenn es das Leben des Kindes retten würde, könnten wir dann den Fahrzeuginsassen verletzen? Dies sind sehr schwierige Entscheidungen, denen diejenigen, die Steueralgorithmen für automatisierte Fahrzeuge entwickeln, jeden Tag gegenüberstehen, sagte er.

Gerdes forderte Forscher, Automobilingenieure und Führungskräfte aus der Automobilbranche auf, sich darauf vorzubereiten, die ethischen Implikationen der von ihnen entwickelten Technologie zu berücksichtigen. Sie werden nicht einfach das Ethikmodul holen und es an Ihr selbstfahrendes Auto anschließen, sagte er.

Andere Experten sind sich einig, dass die Entwicklung automatisierter Fahrtechnologien eine wichtige ethische Dimension haben wird.

Wenn Sie ein Auto bitten, eine Entscheidung zu treffen, stehen Sie vor einem ethischen Dilemma, sagt Adriano Alessandrini, ein Forscher, der an der Universität de Roma La Sapienza in Italien an automatisierten Fahrzeugen arbeitet. Sie könnten etwas auf Ihrem Weg sehen und sich entscheiden, die Spur zu wechseln, und während Sie dies tun, befindet sich etwas anderes auf dieser Spur. Das ist also ein ethisches Dilemma.

Alessandrini leitet ein Projekt namens CityMobil2 , das automatisierte Transitfahrzeuge in verschiedenen italienischen Städten testet. Diese Fahrzeuge sind viel einfacher als die Autos, die von Google und vielen Autoherstellern entwickelt werden; Sie folgen einfach einer Route und bremsen, wenn sich etwas in den Weg stellt. Alessandrini glaubt, dass dies die Einführung der Technologie erleichtern könnte. Wir haben dieses [ethische] Problem nicht, sagt er.

Andere glauben, dass die Situation etwas komplizierter ist. Beispielsweise, Bryant Walker-Smith , ein Assistenzprofessor an der University of South Carolina, der die rechtlichen und sozialen Auswirkungen von selbstfahrenden Fahrzeugen untersucht, sagt, dass in der Automobiltechnik bereits viele ethische Entscheidungen getroffen werden. Ethik, Philosophie, Recht: All diese Annahmen untermauern so viele Entscheidungen, sagt er. Wenn Sie sich zum Beispiel Airbags ansehen, ist dieser Technologie die Annahme inhärent, dass Sie viele Leben retten und nur wenige töten werden.

Walker-Smith fügt hinzu, dass es angesichts der Zahl der tödlichen Verkehrsunfälle, die heute auf menschliches Versagen zurückzuführen sind, als unethisch angesehen werden könnte, die Technologie des autonomen Fahrens zu langsam einzuführen. Die größte ethische Frage ist, wie schnell wir uns bewegen. Wir haben eine Technologie, die möglicherweise viele Menschen retten könnte, aber unvollkommen sein und töten wird.

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