Wie SETI@Home ET-Kandidaten überprüft

SETI @ Homeist eine Initiative für verteilte Computer, die Funksignale auf Anzeichen von außerirdischer Intelligenz analysiert. Es basiert auf Freiwilligen, die ihre eigenen Computer verwenden, um Daten vom Arecibo-Radioteleskop in Puerto Rico herunterzuladen und zu verarbeiten, und zwar mit maßgeschneiderter Software, die von der SETI @ Home-Website .

Die zentrale Herausforderung des Projekts besteht darin, ein echtes ET-Signal vor einem Hintergrund aus Rauschen und Interferenzen zu erkennen. Die Software sucht nach fünf verschiedenen Arten von Mustern, bei denen es unwahrscheinlich ist, dass sie durch Rauschen erzeugt werden, beispielsweise nach drei Leistungsspitzen in Folge und Impulsen, die digitale Signale darstellen könnten.

Anhand dieser KriterienSETI @ HomeFreiwillige haben etwa 4,2 Milliarden Signale von potenziellem Interesse identifiziert. Das ist eine beachtliche Zahl. Aber obwohl diese Signale alle von derSETI @ HomeSoftware, die meisten, wenn nicht alle, sind wahrscheinlich das Ergebnis von Rauschen oder Interferenzen.



Heute beschreiben Eric Korpela von der UC Berkeley und einige Freunde, wie sie diese Kandidaten analysieren. Eine wichtige Aufgabe besteht darin, häufige Störquellen zu identifizieren, die intelligente Signale erzeugen. Die mit Abstand häufigste Störquelle imSETI @ homeDatensatz sind Radarstationen auf der Insel Puerto Rico, sagen Korpela und Co.

Die meisten dieser und andere Arten von Störungen können automatisch erkannt und beseitigt werden. Das Team hofft jedoch, die Analyse der Signale, die durchschlüpfen, durch Crowdsourcing zu ermöglichen, indem eine Software verwendet wird, die Freiwillige darin trainiert, Signale visuell zu überprüfen und diejenigen zu identifizieren, die das Ergebnis von Interferenzen sind.

Ein wichtiges Kriterium für ET-Signale ist, dass sie zeitlich und frequenzbeständig sein müssen. Mit anderen Worten, ein interessantes Signal muss zu einem späteren Zeitpunkt im gleichen Himmelsbereich beobachtbar sein. Um dies zu überwachen, haben Korpela und Co. ein Programm namens Near-Time Persistency Checker oder NTPCkr entwickelt, das eine Art Heatmap interessanter Signale am Himmel erstellt.

Wenn ein interessanter Kandidat auftaucht, wird ein bestimmter Himmelsbereich „heiß“. Wenn das Signal anhält, bleibt dieser Himmelsbereich heiß, ansonsten kühlt er mit der Zeit ab. Alles, was über einen anständigen Zeitraum heiß bleibt, ist einen genaueren Blick wert.

Also was hatSETI @ Homegefunden? Nichts wirklich. Der bedeutendste Kandidat ist eine Quelle namens Radio source SHGb02+14a, die das Team 2004 enthüllte. Aber selbst dies ist ein nicht überzeugender Kandidat. In dem Bereich des Himmels, in dem es gefunden wurde, gibt es keine Sterne im Umkreis von 1000 Lichtjahren um die Erde und die meisten Kommentatoren glauben, dass das Signal wahrscheinlich auf zufällige Variationen zurückzuführen ist.

Trotzdem geht die Suche weiter.

Ref: arxiv.org/abs/1109.1595 : Kandidatenidentifikation und Störungsbeseitigung inSETI @ home

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