Wie sich Autodesk mit einer App selbst gestört hat

Ein Hersteller von High-End-Designsoftware entdeckt versehentlich einen Verbraucherhit.7. Dezember 2011

Als Chris Cheung und Thomas Heermann, zwei mittlere Manager des Softwareunternehmens Autodesk, zum ersten Mal ihre neue iPhone-Zeichen-App vorstellten, wurden sie skeptisch. Warum sollte jemand auf diesem winzigen Bildschirm kritzeln wollen? Und was könnte eine App für 2,99 US-Dollar für ein Unternehmen mit einem Jahresumsatz von rund 2 Milliarden US-Dollar bedeuten?

Zwei Jahre später wurden die SketchBook-Apps von Autodesk für Telefone und das iPad sind Bestseller, die sieben Millionen Mal heruntergeladen wurden. Es summiert sich nicht zu einem riesigen Umsatz: vielleicht 15 Millionen US-Dollar. Aber hinter dieser Innovationsgeschichte steckt mehr als nur Geld. Mit seinem ersten Consumer-Hit hat Autodesk jetzt mehr Kunden als in den 29 Jahren zuvor zusammen.



Können wir die Durchbrüche von morgen schaffen?

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2012

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Es ist die beste Werbung seit Jahren, sagt Autodesk-CEO Carl Bass. Darüber hinaus bringen die selbst entwickelten Apps Autodesk bei, wie man ein schnell wachsendes neues Publikum erreicht, das Tablets und Telefone verwendet. Im vergangenen Jahr hat Autodesk eine neue Abteilung für Verbraucherprodukte eingeführt, die SketchBook und andere Designprogramme umfasst, für die keine High-End-Computer erforderlich sind.

Die Ursprünge der Apps erinnern daran, dass auch große Unternehmen innovativ sein können, wenn auch nicht unbedingt auf vorhersehbare Weise. Innovation kann man nicht institutionalisieren. Wenn du könntest, würde es jeder tun, sagt Bass. Er räumt ein, dass er wahrscheinlich keine Ressourcen in das App-Projekt investiert hätte – aber wissen Sie was? Zwei Typen haben es getan und niemanden um Erlaubnis gefragt.

Als Cheung, ein Autodesk-Produktmanager, und Heermann, sein Chef, im Jahr 2008 die Verantwortung für SketchBook übernahmen, war es ein Mal- und Skizzenprogramm für PCs und eine Nebentätigkeit für Autodesk, das vor allem für seine leistungsstarke AutoCAD-Software bekannt ist, die Architekten und Ingenieure verwenden. Mit etwa 100 US-Dollar stieß der Preis von SketchBook auch bei Wiederverkäufern nicht auf großes Interesse. Die grundlegende Aufgabe für Cheung und Heermann, die in einem Toronto-Büro weit entfernt von der Firmenzentrale im kalifornischen San Rafael arbeiten, bestand darin, das nächste reguläre Update des Programms für PCs auf den Markt zu bringen.

Im Jahr zuvor hatte Apple das iPhone auf den Markt gebracht und Cheung fragte sich, ob SketchBook damit funktionieren könnte. Mit Zustimmung von Heermann bat er die Entwickler, dieser Frage nachzugehen, sobald sie sichergestellt hatten, dass die PC-Version rechtzeitig fertig wurde. Inzwischen haben kleine Unternehmen Doodle-Apps für das iPhone herausgebracht, die die Frage klären, ob jemand auf dem Bildschirm eines Telefons skizzieren möchte.

Dennoch blieb das Projekt zurückhaltend: Obwohl Cheung und Heermann die Steuer-, Rechts- und Finanzteams von Autodesk einbeziehen mussten, bevor sie SketchBook im Online-App Store von Apple veröffentlichen konnten, präsentierten sie sich dem Top-Management nie offiziell. Heermann sagt, Bass habe die App nur einmal gesehen, bevor sie veröffentlicht wurde, als Heermann sie ihm im Vorbeigehen in einem Flur zeigte. Der CEO sagte: Cool – das gefällt mir.

Als die SketchBook-App im September 2009 endlich herauskam, hofften Cheung, 40, und Heermann, 47, in einem Jahr 100.000 Downloads zu bekommen. Sie haben eine Million in 50 Tagen. Da sie sich plötzlich der Möglichkeiten bewusst waren, machten sie schnell eine iPad-Version und hatten sie am Tag des Verkaufs der Geräte im April 2010 verfügbar.

Heermann glaubt, dass sich das Timing der Apps als kritisch erweisen könnte, da Produkte im Consumer-Stil bei der Belegschaft immer beliebter werden, ein Phänomen, das als Consumerization bekannt ist. Dieser Wandel könnte Unternehmen, die sich nur langsam anpassen, Probleme bereiten. Jetzt, da Autodesk ein Top-App-Verkäufer ist, sagt Heerman, der jetzt Director of Consumer Products des Unternehmens ist, ist es fast so, als ob das Unternehmen sich auf den Weg machen und sich auf die Zukunft vorbereiten würde.

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