Wie Spiele eine mobile Grafikrevolution antreiben

Seit Apple 2008 seinen App Store eröffnet hat, ist es für Hersteller von Mobilgeräten immer wichtiger, auf die Bedürfnisse von Spielern einzugehen. Obwohl das iPhone nicht in erster Linie für Spiele entwickelt wurde, dominierte es bald die meistverkauften App-Charts, ein Muster, das auf Android-Geräten dupliziert wurde und sich mit Windows-Telefonen wiederholen soll. Qualcomm, ein bedeutender Hersteller von Chipsätzen für mobile Geräte, schätzt, dass 60 Prozent der Smartphone-Nutzer regelmäßig Spiele auf den Geräten spielen.

Handsteuerung: Der iPod Touch ist zu einer beliebten Plattform für Spiele geworden; Viele Spiele für das Gerät ermöglichen es den Spielern, das Gerät anstelle einer Tastatur oder eines Joysticks hin und her zu neigen.

Folglich konkurrieren die Chiphersteller darum, den Herstellern von Mobilgeräten immer bessere Grafikfähigkeiten durch dedizierte Prozessoren zu bieten, die heute zu den komplexesten und leistungsstärksten Subsystemen der Geräte gehören. Diese Grafikprozessoren malen Hunderttausende von Pixeln gleichzeitig und zeigen nicht nur zweidimensionale Symbole, Bilder und Videos an, sondern können auch die komplexen 3D-Umgebungen vieler moderner Videospiele rendern – und beispielsweise berechnen, wie ein Sonnenstrahl wird von einer zerfetzten Flagge reflektiert, wenn sie in einer Brise flattert.



Qualcomm gab 2009 65 Millionen US-Dollar aus, um die Handset-Grafikoperationen von Advanced Micro Devices zu kaufen, die ursprünglich zu ATI Technologies gehörten, einem frühen Marktführer bei Grafikprozessoren für PCs. ARM, das die universellen Prozessorkerne entwickelt, die die meisten Smartphones der Welt antreiben, legt zunehmend Wert auf seine Mali-Familie von Grafikprozessoren, deren erste Versionen 2007 angekündigt wurden. Die übergreifende Bedeutung der Grafik hat es sogar ermöglicht Nvidia, das 1999 die erste kommerzielle Grafikprozessoreinheit für den PC-Spielemarkt entwickelte, kam mit einem Achtkern-Grafikprozessor und einem Dual-Core-Allzweckprozessor auf den Markt, die auf demselben Chip gebündelt sind. Auslöser war Apples iPhone, sagt Matt Wuebbling, Director of Product Marketing bei Nvidia. Es zeigte ein mobiles Gerät, das rein displaybasiert ist. Das heißt, es stützt sich für alle Interaktionen mit dem Benutzer auf eine grafische Oberfläche.

Eine der größten Herausforderungen für Unternehmen wie Qualcomm und Nvidia bei der Entwicklung von Grafikprozessoren für mobile Geräte bestand darin, eine fortschrittliche Verarbeitung bereitzustellen, ohne den Akku innerhalb von 20 Minuten zu entladen. Während Grafikkarten für PCs oft verstärkte Netzteile und Kühllüfter erforderten, berechnet Qualcomm, dass seine neuesten Chips eine Szene fast so komplex wiedergeben wie in Desktop-Computerspielen, aber weniger als 1 Prozent so viel Energie verbrauchen wie ein Desktop-Grafikprozessor .

Weitere Informationen finden Sie in unserem Bericht über die Geschäftsauswirkungen zu The Business of Games.

Da der Mobilfunkmarkt so groß ist, können Chiphersteller Investitionen tätigen, die sie sich für kleinere Ziele nicht leisten könnten. Laut Marktforscher iSuppli wurden im vergangenen Jahr 295 Millionen Smartphones ausgeliefert, verglichen mit 27,2 Millionen dedizierten Handheld-Spielgeräten wie dem Nintendo DS. Das Ergebnis war eine positive Feedbackschleife: Bessere Hardware führt zu fortschrittlicheren Spielen, was wiederum die Nachfrage nach besserer Hardware schürt. Der Fortschritt war so schnell, dass sich mobile Geräte auf die Art von Grafikleistung zubewegen, die normalerweise mit Videospielkonsolen und High-End-PC-Systemen verbunden ist. Zum Beispiel hat Sony Ericcson im vergangenen Frühjahr das Xperia Play-Telefon vorgestellt, mit dem Spiele gespielt werden können, die für die ursprüngliche PlayStation-Konsole entwickelt wurden, und Apple sagt, dass das iPhone4S einen Grafikprozessor von Imagination Technologies enthält, der siebenmal schneller ist als der des iPhone 4.

Tatsächlich werden mit zunehmender mobiler Grafikleistung immer mehr Benutzer wahrscheinlich einige ihrer Lieblingsspiele auf ihren Großbildfernsehern spielen, indem sie die Mobilteile über ein Kabel anschließen. In Bezug auf die verfügbaren Grafikfunktionen, sagt Wübbling, sind wir auf der mobilen Seite für Spiele da, wo PCs vor 10 Jahren waren.

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