Wir alle sind Gang Chen

Am 14. Januar 2021 wurde Professor Gang Chen, ein weithin angesehener Gelehrter, Lehrer und seit 2001 Mitglied der MIT-Fakultät, vom FBI wegen des Vorwurfs des Bundeszuschussbetrugs festgenommen. Präsident Reif alarmierte die Gemeinde am selben Tag und sagte, dass für uns alle, die Gang kennen, diese Nachricht überraschend, zutiefst beunruhigend und schwer zu verstehen sei. Am folgenden Tag traf sich eine Gruppe von Lehrkräften, um den Fall zu besprechen. Bei diesem Treffen tauchten ernsthafte Fragen bezüglich der Tatsachengrundlage der öffentlich in einer Pressekonferenz angekündigten Strafanzeige auf, bei der der US-Staatsanwalt behauptete, Chen habe [die Öffentlichkeit] wissentlich und vorsätzlich um 19 Millionen Dollar an Bundeszuschüssen betrogen, indem er unser System zur Verbesserung des chinesischen ausnutzte Forschung in der Nanotechnologie. Problematisch erschien uns auch die Aussage eines Sonderagenten auf fbi.gov, dass er sogar so weit gegangen sei, mehreren Studenten die Teilnahme an verschiedenen chinesischen Talentprogrammen zu empfehlen. Wir haben beschlossen, diese Bedenken gegenüber Präsident Reif in einem zu äußern offener Brief schließlich von 201 Fakultätsmitgliedern der fünf MIT-Schulen unterzeichnet.

fink und huang

Die Professoren Yoel Fink (links) und Yasheng Huang

Zeitleiste der Festnahme und der Reaktion


  • 22.1.20:

    Die Handys und der Computer von Professor Chen werden beschlagnahmt, als er von einer Reise aus China zurückkehrt.




  • 14.1.21:

    Professor Chen wird festgenommen, Durchsuchungsbefehle am MIT und in der Wohnung von Chen werden vollstreckt, eine Strafanzeige wird eingereicht und der US-Staatsanwalt Andrew Lelling und ein FBI-Agent geben die Strafanzeige auf einer Pressekonferenz bekannt.

    In einem Brief, in dem die Verhaftung an die MIT-Gemeinschaft bekannt gegeben wird, erklärt Präsident Reif, dass das MIT über die Verhaftung von Professor Chen zutiefst erschüttert sei.

    Globale Medienberichte heben die Betrugsvorwürfe der Regierung hervor.


  • 15.1.21:

    Etwa 20 Fakultätsmitglieder treffen sich online, um die Vorwürfe zu diskutieren. Nach ernsthaften Fragen zur tatsächlichen Grundlage der Strafanzeige beschließt die Gruppe, einen offenen Brief an Präsident Reif zu schreiben.


  • 19.1.21:

    Der offene Brief geht an die Fakultät.

    Strafrechtliche Anklage USA v. Chen wird beim US-Bezirksgericht von Massachusetts eingereicht.


  • 21.1.21:

    Ein aktualisierter Brief, der von mehr als 100 Fakultätsmitgliedern unterzeichnet wurde, wird an Präsident Reif gesendet.


  • 22.1.21:

    Um 6:51 Uhr postet ein Harvard-Professor den Brief in den sozialen Medien; Es wird bald in den chinesischen Medien vorgestellt.

    Das Wall Street Journal bezieht sich auf den Brief als Teil seiner Amnesty-Geschichte.

    Um 16:43 Uhr Präsident Reif erklärt die Zusammenarbeit mit einer chinesischen Universität, die Chen im Namen des MIT leitete, und stellte klar, dass die Finanzierung 19 Millionen Dollar beträgt Kernstück der Betrugsvorwürfe ging ans MIT und kam mehreren Fakultätsmitgliedern und Studenten zugute.

    MIT-Präsident und Fakultätsmitglieder verteidigen Professor, der wegen Beziehungen zu China verhaftet wurde, wird vom Boston Globe um 19:09 Uhr veröffentlicht.


  • 26.1.21:

    Ein Wissenschaftler wird verhaftet und Akademiker drängen zurück wird von der New York Times veröffentlicht.

    Eine intensive Überprüfung von in China geborenen Forschern in den USA bedroht die Innovation wird von The Conversation veröffentlicht.


  • 27.1.21:

    Die Kriminalisierung der Wissenschaft ist wirklich dumm wird von Bloomberg veröffentlicht.

    Die endgültige Version des offenen Briefes wird auf der Newsletter-Website der MIT-Fakultät veröffentlicht.


  • 28.1.21:

    Die Zahl der Fakultätsunterschriften auf dem Brief nähert sich 200.


  • 29.1.21:

    WBUR strahlt eine MIT-Fakultätsversammlung um einen Professor aus, der beschuldigt wird, Verbindungen zu China zu verbergen.


  • 30.1.21:

    Die Petition „We are all Gang Chen“ wurde von der Northwestern Faculty auf change.org gestartet.


  • 2-5-21:

    Science veröffentlicht US-Wissenschaftler wollen, dass der Kongress Beschwerden über Racial Profiling in der China-Initiative untersucht.


  • 21.10.21:

    Der vom ehemaligen US-Generalstaatsanwalt Jeff Sessions ernannte Lelling reicht Präsident Biden seinen Rücktritt ein.


  • 21.12.21:

    Lelling soll sich Jones Day anschließen, der Anwaltskanzlei, die die GOP vertritt, um die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen 2020 in Pennsylvania anzufechten.

Nachdem am 22. Januar ein Entwurf des Schreibens in den sozialen Medien veröffentlicht wurde, verlagerte sich die Berichterstattung in den Medien erheblich, um die außerordentliche Unterstützung von Präsident Reif und der MIT-Fakultät für Professor Chen hervorzuheben. Die detaillierten Fragen, die unser Brief aufwarf, begannen, den öffentlichen Diskurs zu rahmen. Dieser Wechsel kam für unseren Kollegen, der seinen Ruf zerstört und seine Loyalität in Frage gestellt sah, keinen Moment zu früh.

Die Hauptlast in diesem Fall tragen hauptsächlich Professor Chen, seine Familie und seine Freunde. Aber die Auswirkungen des Justizministeriums China-Initiative – eine 2018 vom ehemaligen US-Generalstaatsanwalt Jeff Sessions gestartete Kampagne, die laut DOJ unter anderem dazu dienen soll, Einflussnahmen auf dem Campus, Diebstahl von Geschäftsgeheimnissen und Wirtschaftsspionage im Zusammenhang mit China zu unterbinden – reicht weit über die Residenz und die Auswirkungen von Chen hinaus uns alle. Diese Kampagne, in die unser Kollege verwickelt war, scheint eher ein bewusster Einschüchterungsversuch als ein Versuch zu sein, die Einhaltung der von Bundeszuschussbehörden geforderten Offenlegungen zu verbessern.

Wir kennen viele MIT-Fakultätsmitglieder und Studenten chinesischer Abstammung, die sich angegriffen, ängstlich und eingeschüchtert fühlen. Wir alle verstehen die katastrophalen Auswirkungen dieser Kampagne auf Wissenschaft, Forschung und Bildung – und offen gesagt auf die Zukunft dieses Landes. Wir sind besorgt über das Auftauchen klarer Anzeichen dafür, dass Wissenschaftler chinesischer Abstammung ethnisch profiliert werden; sie sind in der Tat loyale US-Bürger. Wir betrachten die Verfolgung von Forschern chinesischer Herkunft als schädlich für unsere nationalen Interessen und die Qualität der Forschung in diesem Land. Man kann Wissenschaft und Fakten nicht annehmen und gleichzeitig eine Atmosphäre der Angst für Wissenschaftler schaffen.

Die MIT-Fakultät versteht Wettbewerb. Wissenschaft und Technik auf dem Niveau, das am MIT und anderen Weltklasse-Forschungsuniversitäten praktiziert wird, sind sehr wettbewerbsfähig. Wettbewerb macht uns stark. Unsere Forschungsuniversitäten ziehen weiterhin globale Talente an, die die heimische Wissenschaft und Technik in den USA voranbringen, was dazu beiträgt, Arbeitsplätze zu schaffen, unser nationales Vertrauen aufzubauen und unsere nationale Sicherheit zu stärken. Es ist kein Zufall, dass ein wichtiger Covid-19-Impfstoff einen Block vom MIT-Campus entfernt entwickelt wurde, wo so viel Forschung darauf abzielt, innovative Therapien zu entwickeln. Die Einbindung und Gewinnung globaler Talente fördert unsere Wettbewerbsfähigkeit und ist wirklich ein amerikanisches Interesse.

Auf dem Campus des MIT betreiben wir Grundlagenforschung, die veröffentlicht werden soll. Wir führen hier keine klassifizierten oder geschäftlich vertraulichen Arbeiten durch. Wir verstehen und respektieren die Bedeutung der Offenlegung gegenüber Bundes- und anderen Finanzierungsbehörden; Als Einzelpersonen und als Gemeinschaft wenden wir viel Zeit, Energie und Ressourcen auf, um die Meldepflichten zu erfüllen. Erschwerend kommt hinzu, dass die Komplexität der Offenlegungsformulare in den letzten Jahren erheblich zugenommen hat, was die Wahrscheinlichkeit von Fehlern erhöht.

Wir hoffen wirklich, dass die Gesetzgeber beider Parteien zusammen mit der neuen US-Regierung die Wissenschaft in die Suche nach Lösungen einbeziehen werden, die angemessen auf Bedenken hinsichtlich der unrechtmäßigen Übertragung von geistigem Eigentum nach China eingehen. Wenn jedoch die schwere Maschinerie des Bundesjustizsystems – wie zum Beispiel Gesetze gegen Drahtbetrug, die zur Bekämpfung des organisierten Verbrechens entwickelt und verfeinert wurden – auf Wissenschaft, Technik, Mathematik und Bildung angewendet wird, wird genau dieselbe amerikanische Innovation beschädigt, die es zu schützen versucht. Angst tötet Kreativität und Zusammenarbeit. Tatsächlich haben wir anekdotische Beweise gehört, die darauf hindeuten, dass einige junge chinesische Wissenschaftler die USA nicht mehr als das beste Umfeld der Welt für die Forschung ansehen. Die Fähigkeit, ohne Angst zu forschen und zusammenzuarbeiten, ist genau das, was die besten Köpfe aus dem ganzen Land und der ganzen Welt an unsere Universitäten zieht und sie zu den globalen Führern macht, die sie sind.

Wir sind stolz darauf, dass das Institut eine starke Position zur Verteidigung von Professor Chen einnimmt. Die Führungsrolle des MIT in dieser Angelegenheit steht im Gegensatz zu anderen Universitäten, die sich von beschuldigten Mitgliedern ihrer eigenen Gemeinschaften distanziert oder sogar die Verbindungen zu ihnen abgebrochen haben. Wir wurden darauf aufmerksam gemacht, dass das MIT Professor Chen tatsächlich unterstützte, lange bevor wir alle von diesem Fall wussten, und wir loben Präsident Reif von ganzem Herzen für seinen Mut, dies zu tun.

Man kann Wissenschaft und Fakten nicht annehmen und gleichzeitig eine Atmosphäre der Angst für Wissenschaftler schaffen.

Wir sind alle Gang Chen ist zu einem Sammelruf für die Sache der Wissenschaft und der akademischen Freiheit geworden, für die Bedeutung globaler wissenschaftlicher Zusammenarbeit. Es ist eine Möglichkeit, sich gegen die Kriminalisierung routinemäßiger akademischer Aktivitäten zu stellen, gegen die Erstellung ethnischer Profile von Wissenschaftlern chinesischer Abstammung Einspruch zu erheben und lautstark gegen die ungerechte Behandlung unseres Kollegen zu protestieren.

Wir hoffen, dass unser kollegialer Ausdruck von Empörung und Unterstützung – zusammen mit institutionellen Aktionen am MIT und an Universitäten im ganzen Land – Professor Chen helfen wird, in naher Zukunft zu seiner Forschung und Lehre zurückzukehren und dazu beizutragen, die Grundfreiheiten für alle zu verteidigen.

Adaptiert von einem Artikel, der ursprünglich im Newsletter der MIT-Fakultät veröffentlicht wurde und von 25 Fakultätsmitgliedern, darunter Yoel Fink und Yasheng Huang, eingereicht wurde. Fink ist Professor für Werkstoffwissenschaften sowie für Elektrotechnik und Informatik. Huang ist Epoch Foundation-Professor für globale Wirtschaft und Management.

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