Wir haben Bill Gates, einen Nobelpreisträger, und andere gebeten, den effektivsten Weg zur Bekämpfung des Klimawandels zu nennen

Zu ihren Antworten gehörten steigende CO2-Preise, Speicherdurchbrüche, ein Fusionsmondschuss und mehr.

Offshore-Bohrungen

Eine Offshore-BohrplattformGetty

24. Februar 2021

Trotz jahrzehntelanger Warnungen und zunehmend verheerender Katastrophen haben wir immer noch wenig Fortschritte bei der Verlangsamung des Klimawandels gemacht.



Saubere Energiealternativen haben sich heute nur einen Bruchteil des Marktes gesichert, wobei erneuerbare Energien etwa 10 % des weltweiten Stroms erzeugen und Elektrofahrzeuge etwa 3 % der Neuverkäufe ausmachen. Inzwischen sind die Treibhausgasemissionen Jahr für Jahr weiter gestiegen, abgesehen von gelegentlichen Rezessionen oder Pandemien.

Das Fortschrittsproblem

Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2021

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Wie können wir angesichts des fehlenden Momentums schnellere und bedeutendere Fortschritte erzielen? Wir haben 10 Experten aus verschiedenen Disziplinen, darunter Klimawissenschaftler, Ökonomen, Physiker und Politikexperten, eine einzige Frage gestellt:

Wenn Sie etwas erfinden, investieren oder umsetzen könnten, von dem Sie glauben, dass es am meisten dazu beitragen würde, die Risiken des Klimawandels zu verringern, was wäre das und warum?

Hier ist, was sie zu sagen hatten.


Bill Gates

Bill Gates

Mitbegründer von Microsoft u
Vorsitzender von Durchbruchenergie (USA)

Im Moment investiere ich viel in die Kernspaltung. Unser Unternehmen [ TerraPower ] … habe gerade ein Großauftrag der US-Regierung um diesen Reaktor zu entwickeln, den wir Natrium nennen.

Viele würden von einem Speicherwunder sprechen und manche von supergünstigem, sauberem Wasserstoff. Das Schöne an supergünstigem, sauberem Wasserstoff – vergessen Sie, ob er jemals in Pkw konkurriert; wahrscheinlich nicht – oder? löst möglicherweise viele Probleme .

Es erfordert den billigsten Strom der Welt und die niedrigsten Kapitalkosten der Welt, wenn Sie es durch Elektrolyseure machen, die Wasser spalten.

Das könnte funktionieren – wir sollten es versuchen – aber wir können uns nicht darauf verlassen. Sie können sich nicht nur auf eine Sache konzentrieren, weil Sie möglicherweise in eine Sackgasse geraten, genauso wie wir möglicherweise keine Fusion oder [Next-Generation] Fission oder das Speicherwunder bekommen.


Sally Benson

Sally Benson

Direktor der Global
Klima- und Energieprojekt,
Stanford-Universität (USA)

Weise, integrative, mutige und entschlossene Führung.

Klug, weil so viel auf dem Spiel steht und die Lösung des Klimaproblems so komplex ist. Inklusiv, weil wir alle brauchen, die daran arbeiten, das Klimaproblem zu lösen. Mutig, weil viele schwierige Entscheidungen zu treffen sind und die meisten sicher einige Menschen unglücklich machen werden. Entscheidend, weil wir keinen Moment zu verlieren haben.


Elisabeth Kolbert

Elisabeth Kolbert

Mitarbeiter des New Yorker und Autor von Unter einem weißen Himmel: Die Natur der Zukunft (UNS)

Ich würde eine wirtschaftsweite CO2-Steuer einführen, die Jahr für Jahr steigen würde. Ich würde einen Teil der Einnahmen verwenden, um die regressiven Auswirkungen der Steuer auf Familien mit niedrigem Einkommen auszugleichen, und den Rest, um in kohlenstoffarme Infrastruktur zu investieren.

Obwohl ich nicht daran glaube, zu viel Vertrauen in Wirtschaftsmodelle zu setzen, muss ich glauben, dass Ökonomen Recht haben, wenn sie sagen, dass dies der effizienteste Weg wäre, die CO2-Emissionen zu senken. Und wir haben an dieser Stelle einfach keine Zeit für Ineffizienz.


John Dabiri

John Dabiri

Professor für Luftfahrt und Maschinenbau, California Institute of Technology (USA)

Ich würde in einen Moonshot und eine Absicherung investieren.

Der Mondschuss wäre eine modulare Kernfusion. Es würde Strom nach Bedarf mit unbegrenztem Kraftstoff, ohne langlebige Abfälle und mit begrenztem Risiko der Verbreitung von Waffen liefern. Wenn es in einem ausreichend kleinen Fußabdruck erreicht wird, könnte es für Entwicklungsländer zugänglich sein, wo der Energiebedarf am stärksten steigen wird.

Keine andere kohlenstofffreie Energiequelle erfüllt alle diese Kriterien.

Als Absicherung würde ich unsere immensen und ständig wachsenden Rechenleistungen nutzen, um ein hochauflösendes Erdmodell zu entwickeln, das extreme Wetterereignisse Wochen im Voraus vorhersagen kann. Einige der akutesten Klimarisiken Überschwemmungen und Brände zum Beispiel sind besonders gefährlich, weil sie derzeit unberechenbar sind. Wenn wir die Wettervorhersage noch weiter ausdehnen können, von Wochen auf Monate im Voraus, könnten vielleicht sogar saisonale Dürren eher zu einem Ärgernis als zu einer existenziellen Bedrohung werden.


Adam Marmorstein

Adam Marmorstein

Innovationskollege,
Schmidt Futures (USA)

Glücklicherweise stellt sich heraus, dass man, wenn man tief genug in ausreichend heißes Gestein bohrt, fast überall auf saubere, sichere Grundlast und verteilbare geothermische Energie zugreifen kann grundsätzlich. Eine großflächige Ausweitung der Verfügbarkeit geothermischer Energie würde eine wichtige Lücke aufgrund der Unterbrechung erneuerbarer Energien schließen, ungeachtet einer erhofften gigantischen Einführung von Speicher- und Übertragungstechnologien der nächsten Generation.

Während Geothermie andere Optionen in der langfristigen Pipeline für Grundlast und abrufbare Energie nicht ersetzen muss wie neuartige kompakte Fusionsansätze, die Hochtemperatur-Supraleiter nutzen, oder kleine modulare Spaltreaktoren es hat den Vorteil, mehr Fußgängertechnologie zu nutzen und auf bestehenden Öl- und Gastalenten und Lieferketten aufzubauen.


Rhianna Gunn-Wright

Rhiana Gunn-Wright

Direktor für Klimapolitik, Roosevelt Institute,
und einer der Architekten des Green New Deal (US)

Um es klar zu sagen: Die Covid-19-Rezession und der Klimawandel treten nicht isoliert voneinander auf. Unsere Regierung versucht, unsere Wirtschaft zur gleichen Zeit – und an denselben Orten – wieder aufzubauen, während Brände wüten, Wasser steigt und Häuser zerstört werden. Das Ausmaß dieser Rezession und die drohende Klimakatastrophe zu unterschätzen, wäre ein kostspieliger Fehler – und leider einer, den wir schon einmal gemacht haben.

Wenn ich also eines umsetzen könnte, um die Risiken des Klimawandels zu verringern, würde ich dafür sorgen, dass Konjunkturmaßnahmen, die auf die aktuelle Wirtschaftskrise reagieren sollen, auch darauf ausgerichtet sind, nachhaltiges, langfristiges Wachstum zu schaffen. Um solche zu bekommen grüne Konjunkturpolitik schnell in Gang kommen, können wir bestehende Programme nutzen, die dazu bestimmt sind, Energiearmut und alternde Infrastrukturen zu lindern, und Hilfsgelder bereitstellen, um einen dauerhaften Übergang zu einer kohlenstoffarmen Wirtschaft zu fördern.

Ich würde auch Ressourcen umlenken, um die Produktion wichtiger Güter und Dienstleistungen schnell zu steigern und Arbeitnehmer in andere Sektoren zu versetzen, die für die Dekarbonisierung entscheidend sind.


Steven Chu

Steven Chu

Ehemaliger US-Energieminister
und Professor für Physik,
Stanford-Universität (USA)

Ganz oben auf meiner Liste stünden kostengünstige, langlebige Energiespeicher.

Die meisten heute installierten Lithium-Ionen-Batteriesysteme werden verwendet, um die Stabilität des Stromversorgungssystems zu verbessern, indem sie in Zeiten der Spitzenstromerzeugung täglich einige Stunden Energie speichern und sie während des Spitzenbedarfs freisetzen. Zum Beispiel ist die Spitze der Solarenergie um die Mittagszeit, aber der Spitzenbedarf an Strom tritt gegen 16:00 Uhr auf. Damit erneuerbare Quellen 80 % des Stroms im Netz liefern können, brauchen wir angesichts der enormen saisonalen Einbrüche bei der Sonnen- und Windleistung Technologien, die bis zu 100 Stunden Energie speichern können, schätzt eine aktuelle Joule-Studie.

Auch die Lagerung muss deutlich günstiger werden. Letztendlich müssen die USA genügend Speicher aller Art bauen, um 10.000 Gigawatt Notstrom bereitzustellen, anstatt nur etwa 25 Gigawatt heute .


Ken Caldiera

Ken Caldeira

Leitender Berater für Klimawissenschaften, Gates Ventures, und emeritierter leitender Wissenschaftler, Carnegie Global Ecology (USA)

Wenn ich nur eines umsetzen könnte, um die Risiken des Klimawandels zu reduzieren, wäre es eine einfache, nicht spielbare Gebühr für die Gewinnung fossiler Brennstoffe aus dem Boden, die jedes Jahr um einen festen Prozentsatz steigen würde. Dies würde ein klares Signal an die Märkte senden, dass jede Technologie, die Kohlendioxid aus fossilen Brennstoffen emittiert, irgendwann teurer wird als jede Alternative.

Die genaue Messung des entfernten Kohlenstoffs ist relativ einfach und nicht leicht zu spielen, im Gegensatz zu den immer beliebter werdenden Kohlenstoffausgleichsprogrammen, auf die sich Klimaverschmutzer verlassen, um ihre Emissionen auszugleichen, indem sie für das Pflanzen von Bäumen und ähnliche Bemühungen bezahlen.


Nadia Ouedraogo

Nadia S. Ouedraogo

Wirtschaftsreferent,
Wirtschaftskommission der Vereinten Nationen für Afrika (Äthiopien)

Das Pariser Abkommen fordert, den globalen Temperaturanstieg auf nicht mehr als 1,5 ˚C über dem vorindustriellen Niveau zu begrenzen. Erneuerbare Energien allein werden uns nicht dorthin bringen. Etwa 44 % der zur Erreichung des Pariser [Grenzwerts] erforderlichen Emissionsminderungen werden durch Energieeffizienz erzielt, weitere 36 % durch die Umstellung auf erneuerbare Energien. Durch die Umsetzung von energieeffizienten Maßnahmen und nichts anderem könnten wir die Treibhausgasemissionen bis 2040 um 12 % senken. Die richtige Effizienzpolitik könnte es der Welt ermöglichen, einen erheblichen Teil der Emissionssenkungen zu erreichen, die zum Erreichen ihrer Klimaziele ohne neue Technologien erforderlich sind.


Navroz Dubash

Navroz Dubash

Professor am Zentrum
für Politikforschung (Indien)

Es wird viel darüber geredet, dass sich die Zusagen der Länder nicht zu den von der Wissenschaft geforderten Emissionsminderungen summieren. Wir sollten genauso viel oder mehr über das Fehlen von Governance-Mechanismen sprechen, die Visionen in Politik umsetzen. Langlebige nationale Institutionen sind ein fehlendes Element in unserer kollektiven Antwort auf Klimaschutz und Anpassung. Sie werden benötigt, um eine strategische Vision zu entwerfen und Ziele zu setzen, die Umsetzung sektorübergreifend zu koordinieren und in der Politik zu vermitteln. Ansätze zur Klimapolitik müssen jedoch in den nationalen Kontext passen; Wenn Länder ihre Klimapolitik vorantreiben, können die daraus resultierenden Richtlinien, Ziele oder Systeme instabil oder unerreichbar werden.