Wolfram Alpha und Google stellen sich gegenüber

(Siehe Antworten auf Leseranfragen, die als Antwort auf diesen Artikel eingereicht wurden, Hier .)

Rechenmaschine: Die neue Engine von Wolfram Alpha berechnet Antworten basierend auf Suchbegriffen. In diesem Fall ergab die Einreise nach Sydney New York eine Flugroute und Vergleichsdaten zu den beiden Städten, von denen viele auch über Google leicht zu finden sind.

Letzte Woche als Physiker Stephen Wolfram demonstrierte seine neue webbasierte Rechenmaschine – Wolfram Alpha –an die Öffentlichkeit, gab Google a . bekannt datenzentrierter Service aus eigener Kraft. Alpha greift auf Datenbanken zu, die von Wolfram Research verwaltet oder von anderen lizenziert werden, und setzt Formeln und Algorithmen ein, um Antworten für Suchende zu berechnen.



Mit einigen vom Wolfram-Team bereitgestellten Anmeldedaten vor dem Start beschloss ich, meinen eigenen Wolfram Alpha-gegen-Google-Test durchzuführen. Ich habe eine Handvoll Suchbegriffe verwendet, die datenzentrierte Antworten liefern könnten, und in einigen Fällen Variationen ausprobiert, um zu sehen, was passieren könnte.

Dies war ein Versuch, über die Charakterisierungen hinauszugehen und einige echte Daten zu produzieren. Ich wollte auch die Behauptungen untersuchen, die während meines Besuchs bei Wolfram Research letzte Woche gemacht wurden: dass Alpha einen einzigartigen Wert bei der Berechnung von Antworten auf der Grundlage Ihrer Suchanfragen bieten kann.

Hier ist, was ich eingegeben und was ich gefunden habe.

SUCHBEGRIFF: Microsoft Apple

WOLFRAM ALPHA: Ich habe nebeneinander Tabellen und Grafiken zu den Aktienkursen und Daten zu den beiden Unternehmen sowie ein Diagramm erhalten, das den Kurs beider Aktien im Zeitverlauf darstellt.

GOOGLE: Die Top-Hits waren meist Nachrichten aus großen und kleineren Publikationen, die beide Wörter enthielten.

VARIATION: Als ich den Google-Suchbegriff in nur Microsoft oder nur Apple geändert habe, habe ich ein Diagramm mit dem heutigen Aktienkurs oben erhalten; Als ich auf diesen Link klickte, erhielt ich tonnenweise Informationen – vergleichbar mit dem, was Alpha bietet – aber nur über das einzelne Unternehmen.

SUCHBEGRIFF: Sydney New York

WOLFRAM ALPHA: Ich habe Tabellen bekommen, die die Entfernung zwischen den beiden Städten in Meilen, Kilometern, Metern, sogar Seemeilen zeigen; eine Weltkarte mit der optimalen Flugroute; und die Tatsache, dass die Reise 0,4 des Erdumfangs umfasst. Ich erfuhr, wie lange die Reise dauern würde: 18,1 Flugstunden; 13 Stunden für eine Schallwelle, 74 Millisekunden für einen Lichtstrahl in einer Faser und 53 Millisekunden für einen Lichtstrahl im Vakuum. Ich habe auch Vergleichspopulationen, Höhenmeter und aktuelle Ortszeit erhalten.

GOOGLE: Ich habe eine Mischung aus verschiedenen Dingen: ein Formular, um Flüge zwischen Sydney und New York zu finden; eine von Google Maps gezeichnete Liste von Unternehmen in New York City, die das Wort Sydney enthalten; und Verbindungen zur Stadtverwaltung von Sidney, einer kleinen Stadt im Bundesstaat New York.

VARIANTE: Als ich die Entfernung von Sydney New York versuchte (das Wort Entfernung hinzufügte), gab mir Wolfram nur die oben genannten Entfernungsinformationen, während Google mir Links zu Websites zur Entfernungssuche gab. Ich öffnete das erste, konnte New York und Sydney in gewisser Weise betreten und landete mit den gleichen Informationen wie Wolfram (aber ohne die Lichtstrahl- und Schallwellendetails).

SUCHBEGRIFF: 10 Pfund Kilogramm

WOLFRAM ALPHA: Die Site informierte mich, dass sie meinen Suchbegriff als Versuch interpretierte, 10 Pfund mit 1 Kilogramm zu multiplizieren, und lieferte mir dieses Ergebnis: 4,536 kg2 (Kilogramm zum Quadrat) oder 22,05 lb2 (Pfund zum Quadrat).

GOOGLE: Google hat mir Links zu verschiedenen Websites zur Konvertierung von Messwerten gegeben.

Marktbeobachtung: Die Eingabe von GM Ford in den Wolfram Alpha-Motor erzeugte Tabellen, in denen Unternehmensdaten und Aktienkurse verglichen wurden, einschließlich Diagrammen, die den Preisverlauf darstellen.

VARIATIONEN: Das Hinzufügen des Wortes in änderte alles. Als ich die Suchanfrage so angepasst habe, dass 10 Pfund in Kilogramm angegeben wurden, lieferte mir die Wolfram-Site die richtige Umrechnung: 10 Pfund entsprechen 4,536 Kilogramm. Es gab mir auch die Volumina (in verschiedenen Einheiten) von 10 Pfund Wasser. Als letzte, etwas kitschige Note sagte es mir auch, dass 10 Pfund das 1,8-fache des Gewichtes von Wolframs Buch waren. Eine neue Art der Wissenschaft . Im Fall von Google ergab dieser überarbeitete Suchbegriff das hilfreiche Rechenergebnis ganz oben: 10 Pfund = 4,5359237 Kilogramm.

Als ich 10 lbs kg eingab, gab mir Alpha das berechnete Ergebnis (die Annahme war, dass ich eine Multiplikation wollte), wie es bei den vollständigen Wörtern der Fall war. Google gab mir metrische Conversion-Sites – die beste war ein Russian Brides Cyber ​​Guide. (Es bietet sowohl Bräute als auch metrische Umrechnungen.)

Als ich 10 pds kg probierte, verschluckte sich Alpha und verstand es nicht. Google fragte hilfreich, ob ich Pfund meine und gab mir metrische Conversion-Sites, aber nicht das berechnete Ergebnis.

SUCHBEGRIFF: Glühbirne

WOLFRAM ALPHA: Ich hatte ein paar Fakten und Zahlen zu dieser allgegenwärtigen Technologie erwartet, bekam aber eine Nachricht, dass Wolfram Alpha nicht sicher ist, was ich mit Ihren Eingaben anfangen soll.

GOOGLE: Ich habe mehrere Links bekommen – angefangen mit einem Wikipedia-Eintrag – die erklären, was eine Glühbirne ist, und einige Geschichte.

VARIATIONEN: Als ich Glühbirnen-Erfinder ausprobiert habe, habe ich ähnliche Ergebnisse erhalten: Alpha hat eine Lücke gezogen, aber Google hat nützliche Links angegeben. Als ich die erste Glühbirne ausprobierte, stellte Alpha eine Tabelle zur Verfügung, in der erklärt wurde, dass die Glühbirne 1878 patentiert wurde; unter den Beteiligten zitierte es Thomas Edison.

SUCHBEGRIFF: Aspirin Tylenol

WOLFRAM ALPHA: Alpha gab mir Moleküldiagramme für Aspirin und Paracetamol und viele wissenschaftliche Informationen, die ihre Molekulargewichte, Siedepunkte, Dampfdruck und so weiter vergleichen.

GOOGLE: Nützlich (für Nicht-Chemiker, die unter Kopfschmerzen leiden) führte der oberste Link zu einer Wiki-Antwortseite, die den Leuten mitteilte, ob sie Aspirin und Tylenol zusammen einnehmen können. Andere Links gaben Informationen über Toxizität, Nierengefährdung und dergleichen.

SUCHBEGRIFF: Stanford Harvard

WOLFRAM ALPHA: Ich habe Tabellen erhalten, in denen Daten der beiden Fakultäten verglichen werden: Größe der Studierendenschaft – aufgeschlüsselt nach Vollzeit, Teilzeit, Bachelor und Absolvent – ​​plus Anzahl der verliehenen Bachelor-, Master- und Doktorgrade und ähnliche Daten . Alpha listete Stanfords Studiengebühren mit 25.000 US-Dollar auf, was falsch ist, und keine Studiengebühren für Harvard. Wie bei allen Ergebnissen von Alpha gab es mir Quellen, mit denen ich die Informationen überprüfen konnte.

GOOGLE: Google gab mir eine Sammlung von Links (beginnend mit einem Diskussionsforum für Studenten, die eine College-Entscheidung treffen möchten) und verschiedene Nachrichten mit den beiden Begriffen.

SUCHBEGRIFF: Krebs New York

WOLFRAM ALPHA: Ich habe Statistiken über die Krebsraten in New York erwartet. Stattdessen ging die Wolfram-Site davon aus, dass ich die Konstellation meinte. Es zeigte mir, wo Krebs am Nachthimmel von New York aus zu finden war, sagte mir, wann er das nächste Mal auf- und untergehen würde, und enthielt eine Karte des Nachthimmels.

GOOGLE: Der erste Link führte zum Memorial Sloan-Kettering Cancer Center in New York. Die zweite war die Krebsseite des New York State Department of Health. Das dritte war das Krebsregister des Staates New York. Nicht schlecht.

VARIATIONEN: Das Hinzufügen eines zweiten Bundesstaates (Cancer New York Nevada) verwirrte Wolfram – er wusste nicht, was ich wollte. Bei Google waren alle Top-Ergebnisse Nevada-zentriert: eine Mischung aus Nachrichten, Anwalts-Websites und medizinischen Zentren in Bezug auf Krebs (die Krankheit) in Nevada. Keine Vergleiche, keine Daten und nicht so hilfreich wie damals, als ich gerade Cancer New York genannt habe.

SUCHBEGRIFF: Bevölkerung in Utah, Florida

WOLFRAM ALPHA: Alpha gab mir Tabellen mit der Bevölkerung der beiden Bundesstaaten von 2006, der Bevölkerungswachstumsrate von 2000 bis 2006 (einschließlich einer Grafik, die ich herunterladen konnte) und der Zahl der jährlichen Geburten und Sterbefälle im Jahr 2004.

GOOGLE: Obwohl Google gerade einen neuen Datenpräsentationsdienst mit Zugriff auf öffentliche Volkszählungs- und Arbeitsdaten eingeführt hat, hat mich dieser Suchbegriff nicht zum neuen Datendienst geführt. Der erste Treffer war eine Pressemitteilung der US-Volkszählung, die selbst Links zu Bevölkerungstabellen enthielt.

VARIANTEN: Als ich es mit der Bevölkerung von Utah versuchte, gab mir Google einen Überblick über seinen neuen Dienst: eine einfache Übersicht der Bevölkerung Utahs von 1980 bis heute.

Als ich den Suchbegriff in Utah Florida änderte, warf Wolfram mir den Almanach zu, der nebeneinander Tabellen mit Bevölkerungsdaten plus Höhen und Tiefen der beiden Bundesstaaten, die Daten, an denen die Bundesstaaten der Union beitraten, das Gebiet des Ackerlandes gab , das Haushaltseinkommen und die Armutsquote usw. Google gab mir zufällige Websites, die die beiden Wörter enthielten, beginnend mit einem kartierten Standort eines Unternehmens in Lake Mary, Florida, das das Wort Utah enthält.

Im Allgemeinen habe ich keine Suchbegriffe verwendet, die eindeutig keine berechenbare Antwort hatten (und daher Wolfram ratlos gemacht hätte). Aber ich habe auch keine Softbälle in Bereiche geworfen, die den Machern am Herzen liegen: Physik, Chemie, Ingenieurwesen und Genomik. Bei harten wissenschaftlichen Fragen bietet es Ihnen Tonnen von Symbolen und Grafiken und anderen Informationen, die für einen Forscher nützlich sind, aber für die meisten Menschen unklar sind. Aber bei vielen häufigen Fragen, für die es kein offensichtliches Datenelement gibt, werden Sie nicht viel Hilfe bekommen. Auf jeden Fall, wenn die Pläne halten, sollten Sie es in zwei oder drei Wochen selbst testen können.

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