Yau-Man Chan ’74

Fans der TV-Show Überlebende Erinnere dich wahrscheinlich an Yau-Man Chan. In der 14. Staffel auf Fidschi war er der selbsternannte alte Mann (er war während der Dreharbeiten 2006 54 Jahre alt), der mit seinen Physikkenntnissen viel jüngere und stärkere Teilnehmer bei vielen körperlichen Herausforderungen besiegte. Wenn Spieler zum Beispiel einen fadenscheinigen Speer auf ein Ziel werfen mussten, war Chan der einzige, der argumentierte, dass ein Anlauf unerlässlich sei.

Die Produzenten rekrutierten Chan für die Show, nachdem sie ihn beim Tischtennis spielen gesehen hatten. Sein Alter, seine asiatische Herkunft und seine Heimatstadt erregten ihre Aufmerksamkeit, sagt er. Chan, die in Malaysia aufgewachsen ist, hatte keine Probleme, sich an das heiße Klima auf Fidschi anzupassen. Er belegte den vierten Platz und hatte einen kurzen Auftritt in Staffel 16, die in Mikronesien gedreht wurde.

Als Reality-TV-Star hat Chan die Möglichkeit zu reisen, einschließlich einer Reise nach Afghanistan, um amerikanische Truppen zu unterhalten und das Interesse an der Wissenschaft zu fördern. Er spricht regelmäßig mit Kindern und Erwachsenen in Bibliotheken und Rotary Clubs in der Nähe seiner kalifornischen Heimat. Ich erzähle ihnen ein paar Geschichten über Überlebende , dann schlug er sie mit Wissenschaft, sagt er. Seine Ausbildung trägt auch dazu bei, Menschen anzuziehen: Sobald die Leute erfahren, dass Sie einen Abschluss vom MIT haben, gibt es einen Ehrfurchtsfaktor.



Chan war noch nie in Amerika gewesen, bevor er zum MIT ging, wo er Physik als Hauptfach studierte. Er setzte sein Studium an der University of California in Santa Barbara fort und erwarb dort 1977 einen Master in wissenschaftlicher Instrumentierung. Anschließend arbeitete er am Joint Institute for Laboratory Astrophysics der University of Colorado und baute hochpräzise Instrumente, wie zum Beispiel ein Lambda-Meter zum Messen die Lichtgeschwindigkeit. 1984 begann er, den Elektronikladen für die Chemieabteilung der University of California, Berkeley, zu leiten. Als sich die Technologie weiterentwickelte, verwandelte sich sein Job in eine Computerdienstleistung. Der Aufbau des Computernetzwerks – einschließlich der buchstäblichen Verkabelung des College of Chemistry-Komplexes – ist eine der Errungenschaften, auf die er in seinen 28 Jahren dort am stolzesten ist. Heute ist er Chief Technology Officer am College of Chemistry. Ich liebe es, der Computerfreak zu sein, sagt er.

Chan und seine Frau leben in Martinez, Kalifornien, und haben zwei Töchter. Mit einem von ihnen spielte er Tischtennis-Doppel, und sie schafften es zu den US Open und den US Nationals. Chan war auch Divisionsdirektor der National Collegiate Table Tennis Association. Zu seinen weiteren Interessen gehört sein Engagement bei der James Randi Educational Foundation, die kritisches Denken fördert und daran arbeitet, paranormalen, übernatürlichen und pseudowissenschaftlichen Betrug aufzudecken.

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