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Als Nick Montfort, außerordentlicher Professor für digitale Medien am MIT, seinen treuen Commodore 64 kürzlich auf eine Reise an die Westküste mitbrachte, erregte er besondere Aufmerksamkeit vom Sicherheitspersonal des Flughafens. Wie er in seinem Blog schrieb:

10 DRUCKEN... Buchcover

10 DRUCKEN…
Von Nick Montfort et al.
MIT Press, 2013, $30

Seattle: Nein, ernsthaft? Ja, wirklich. Das war mein erster Computer! Wie alt ist das Ding? Es ist von 1982. Hey, das war mal Stand der Technik! Aber jetzt – [TSA-Agent nimmt das Telefon aus der Tasche und zeigt darauf.] Das hat mehr Rechenleistung!
Die Engel: Sir, bitte kommen Sie mit. [TSA-Agent wischt die Stromversorgung nach Sprengstoff ab.] Können Sie mir sagen, wofür das ist? Es ist ein Computer. [Der ältere TSA-Agent kommt.] Hey! Ein Commodore 64! Das ist ein Klassiker!



Obwohl Montfort Zugang zu modernerer Technologie hat, widmet er sich immer noch dem taupefarbenen Relikt, sowohl für seine Leistung als auch für seine Bedeutung. In einem neuen Buch mit neun Koautoren, 10 DRUCKEN CHR$(205,5+RND(1)); : GOTO 10 , reflektiert er über den Einfluss des Commodore 64 auf Code und Kultur seit seinem Debüt in den frühen 1980er Jahren, als es den Massen erlaubte, zu Hause an der Programmierung zu basteln. Der Commodore 64 ist insofern bemerkenswert, als er dem normalen Benutzer sofortigen Zugriff bietet, um den Computer zu programmieren, sagt Montfort. Es ist nicht besser als die aktuellen Computer … aber wenn Sie einen Schalter einschalten, ein einzeiliges Programm eingeben, ausführen und mit der Änderung beginnen möchten, können Sie innerhalb einer Minute erkunden, was ein Computer tun kann sehr überzeugend.

Der unhandliche Buchtitel ist eine einzelne Zeile des bekannten BASIC-Codes, der auf einem Commodore 64 ein kontinuierliches, labyrinthartiges Muster diagonaler Linien erzeugt. Für die Autoren ist es ein Text, der ähnlich wie eine Gedichtzeile studiert werden sollte mag sein. Ein Teil ihrer Erkundung bestand darin, alternative Versionen des Programms zu erstellen und es für die Ausführung auf anderen Computern zu portieren. Durch diese Arbeit kartieren wir den Raum der Möglichkeiten – was könnte sonst noch geschrieben worden sein, das diesem Programm ähnlich war? – und wir verstehen auch mehr über den Prozess, der zur Entwicklung dieses Programms und ähnlicher Programme führte, sagt Montfort.

Kapitel in dem Buch diskutieren die Bedeutung von Labyrinthen in Literatur und Religion, Zufälligkeit in Spielen, Computer und Kunst, BASIC und den Einfluss des Commodore 64 selbst. Im Gegensatz zu den meisten Veröffentlichungen mit mehreren Autoren, bei denen jeder Autor ein Kapitel beisteuert, spiegelt diese die Gruppenarbeit in jedem Abschnitt wider. Montfort fand den Prozess äußerst lohnend, sagt er, und er möchte, dass Wissenschaftler ihn häufiger berücksichtigen. Abgesehen von den Besonderheiten des Buches, sagt er, hoffe ich, dass die Leute sehen, dass kollaborative Forschung auf diese nicht-traditionelle Art und Weise tatsächlich nützlich sein könnte, eine gültige Methode – oder etwas, das wir zumindest nicht verbieten sollten .

Aktuelle Bücher aus der MIT-Community

3-11: Katastrophe und Wandel in Japan
Von Richard J. Samuels, PhD ’80, Professor für Politikwissenschaft, Direktor des MIT Center for International Studies und Direktor des MIT-Japan-Programms, Cornell University Press, 2013, 29,95 $

Open for Business: Widerstand der Konservativen gegen Umweltvorschriften
Von Judith A. Layzer, PhD ’98, außerordentliche Professorin für Umweltpolitik, Department of Urban Studies and Planning, MIT Press, 2012, $ 35

Nach Hause kommen nach New Orleans: Wiederaufbau der Nachbarschaft nach Katrina
Von Karl F. Seidman, Senior Lecturer, Department of Urban Studies and Planning, Oxford University Press, 2013, $ 35

Design in Nature: Wie das Konstruktionsgesetz die Evolution in Biologie, Physik, Technologie und sozialer Organisation steuert
Von Adrian Bejan ’71, SM ’72, PhD ’75 und J. Peder Zane, Doubleday, 2012, 27,95 $

Drahtlos betriebene Sensornetzwerke und Computer-RFID
Herausgegeben von Joshua R. Smith, SM ’95, PhD ’99, Springer, 2013, $129

Die Eigenschaften von Gewalt: Eigentumsansprüche in Darstellungen von Lynching
Von Sandy Alexandre, außerordentlicher Professor für Literatur, University Press of Mississippi, 2012, $55

Fragmente und Assemblagen: Forming Compilations of Medieval London
Von Arthur Bahr, außerordentlicher Professor für Literatur, University of Chicago Press, 2013, $45

Bitte reichen Sie Titel von Büchern und Aufsätzen ein, die in den Jahren 2012 und 2013 veröffentlicht wurden, um in dieser Rubrik berücksichtigt zu werden.

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