Zwei Räder mit technischem Twist

Wenn Sie in einer Großstadt leben und kein Auto besitzen, können Sie sich mit dem Fahrrad, den öffentlichen Verkehrsmitteln oder der gelegentlichen Zipcar-Vermietung fortbewegen. Bald können Sie dieser Liste vielleicht einen weiteren Satz Räder hinzufügen: Elektroroller mit Smartphone-Unterstützung.

Ein in San Francisco ansässiges Startup namens Scoot Networks möchte Menschen eine günstige und umweltfreundliche Möglichkeit bieten, sich durch den Verleih von Elektrofahrrädern fortzubewegen. Die Roller haben auch einen technischen Twist, da sie anstelle eines normalen Armaturenbretts ein kunststoffbeschichtetes Smartphone-Dock enthalten. Die Fahrer docken ihr iPhone an – Android-Telefone werden schließlich auch funktionieren – und das Telefon fungiert sowohl als Scooter-Schlüssel als auch als Armaturenbrett.



Scoot Networks besitzt bisher etwa 20 Roller. Sie tauchen in San Francisco auf, wo das Unternehmen seinen Sitz hat und einen geschlossenen Test seines Dienstes durchführt. Scoot Networks ist ein kleines Unternehmen, aber Gründer Michael Keating stellt sich vor, dass das Unternehmen eine kleine Armee von Scoots in den USA und im Ausland betreibt.

Wir wollen wirklich, dass die Leute dies zu einem großen Teil ihrer Fortbewegung in der Stadt machen, sagt er. Wenn sie es tun, denken wir, dass sie es wirklich mögen werden. Es wird ihnen Zeit und Geld sparen und es wird die ganze Stadt besser funktionieren lassen.

Keating hofft, dass der Dienst Ende dieses Jahres oder Anfang nächsten Jahres für Menschen ab 21 in San Francisco verfügbar sein wird.

Ein Scoot kann bis zu 30 Meilen pro Stunde fahren, genug, um mit dem Verkehrsfluss auf den meisten Straßen der Stadt Schritt zu halten, und wird mit einer einzigen Ladung etwa 40 Meilen fahren. Da sie nach einer Fahrt wieder eingesteckt werden müssen – das Aufladen eines Scoot dauert sechs bis acht Stunden – müssen sie in der Nähe der regulären Steckdosen geparkt werden. Die Roller werden für 5 USD pro Stunde gemietet oder 5 USD, um einen um 17 Uhr zu nehmen. und am nächsten Tag um 9 Uhr zurückgeben.

Wenn Sie zum ersten Mal einen Scoot mieten, werden Sie von einem Mitarbeiter von Scoot Networks empfangen, sagt Keating, der Ihnen die Grundlagen der Nutzung des Fahrzeugs beibringt und Sie bei Ihrer ersten Fahrt begleitet.

Um zu beginnen, verbinden Sie Ihr Smartphone (es muss die App von Scoot Networks ausführen) mit dem Dock des Rollers. Das Telefon pingt einen Server an, um festzustellen, ob der Roller verfügbar ist, und bestätigt dann, dass Sie ein zugelassener Fahrer sind. Wenn der Roller frei fahrbar ist und Sie authentifiziert sind, übergibt der Server einen Code an das Telefon, der es entsperrt. Vorerst müssen Benutzer einen virtuellen Startknopf auf dem Bildschirm des iPhones drücken, um den Roller einzuschalten.

Wegfinder: Eine Aufnahme der iPhone-App von Scoot Networks zeigt den Standort, die Geschwindigkeit und die Dauer der Fahrt des Fahrers.

Während der Fahrt zeigt Ihnen das Telefon basierend auf der Akkulaufzeit des Scooters Details wie Geschwindigkeit und Reichweite an. Eine Karte auf dem Bildschirm wird vergrößert, um Ihnen die Straßen um Sie herum anzuzeigen, während Sie fahren, und dann herauszoomen, um Ihnen eine größere Karte anzuzeigen, wenn Sie langsamer werden oder anhalten.

Zuerst müssen Benutzer einen Scoot im Voraus reservieren, aber Keating hofft, dass es irgendwann möglich sein wird, Ihr Telefon in einen geparkten Roller zu stecken, um herauszufinden, ob es verfügbar ist und wie lange.

Da die Scoots klein sind und ihre Mietdauer auf nicht mehr als zwei Tage begrenzt ist, geht das Unternehmen davon aus, dass der Service in den meisten Staaten legal sein wird. In Kalifornien, das strengere Gesetze in Bezug auf Roller und Motorräder hat als viele Bundesstaaten, sagte eine Sprecherin des Kraftfahrzeugministeriums Technologieüberprüfung dass Scoot Networks das rechtliche Muster besteht.

Ungeachtet seiner Rechtmäßigkeit stehen einige Analysten den Aussichten von Scoot Networks skeptisch gegenüber. Ratika Garg, Analystin bei Frost & Sullivan, sagt, dass das Startup zwar interessant klingt, aber vor allem in Nischenbereichen wie dem Universitätscampus nützlich sein wird.

Jason Helfstein, Analyst bei Oppenheimer & Company, sagt, dass Scoot Networks zwar wahrscheinlich starten kann, ohne viel Geld zu verlieren, es aber unwahrscheinlich ist, dass es ein großes Geschäft wird, zum Teil, weil nur wenige Leute jemals einen Roller gefahren sind. Am Ende des Tages, wenn es sich um eine Fahrradstrecke handelt, warum nicht einfach Fahrrad fahren? er sagt.

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