Zwei Tickets zum Mond: Ihre für nur 1,5 Milliarden US-Dollar

1961 sagte Präsident Kennedy, dass die Menschheit zum Mond fliegen würde. Acht Jahre später haben wir es geschafft. Würden Sie einem Unternehmen glauben, das dasselbe sagt?

Mondplan: Alan Stern ist ein ehemaliger NASA-Beamter, der hofft, eine private Mondlandung zu organisieren.

Am Donnerstag rief ein Startup-Unternehmen bei einer Pressekonferenz im National Press Club in Washington, D.C Goldener Dorn kündigte seine Absicht an, bis 2020 bemannte kommerzielle Expeditionen zum Mond zu organisieren und Sitze oder Frachtraum an wohlhabende Einzelpersonen, Nationen und Unternehmen zu verkaufen.



Die Bemühungen werden von ehemaligen NASA-Beamten angeführt, die beabsichtigen, kommerzielle Raketen wie das Falcon Heavy Lift Vehicle einzusetzen, das jetzt von SpaceX entwickelt wird, dem vom Unternehmer Elon Musk gegründeten Luft- und Raumfahrtunternehmen.

Der Gründer des Unternehmens, ehemaliger Wissenschaftschef der NASA Alan Stern , schätzte, dass Golden Spike 7 bis 8 Milliarden US-Dollar ausgeben müsste, um den Mond zu erreichen, einschließlich der Kosten für die Entwicklung eines eigenen Landers und seiner eigenen Raumanzüge. Danach prognostizierte das Unternehmen, dass es beginnen könnte, Mondoberflächenmissionen mit zwei Menschen für rund 1,5 Milliarden US-Dollar pro Mission anzubieten.

Der jüngste Boom in der kommerziellen Raumfahrttechnologie lässt Unternehmer größer denn je träumen. Die Verfügbarkeit großer kommerzieller Raketen zum Mieten – der Debütstart von SpaceXs Falcon Heavy ist für nächstes Jahr geplant – hat ein wachsendes Interesse an privater Exploration, einschließlich des Mondes, der Asteroiden und des Mars, geweckt (siehe Asteroids Could Be Mined for Fuel, sagt Company ).

Heute ist das kein technisches Problem. Es ist ein Problem der finanziellen Ressourcen und des Willens, dem nachzugehen, sagte Jason Crusan, Direktor für Advanced Exploration Systems im NASA-Hauptquartier. Mich würde interessieren, ob sie ein Geschäftsmodell haben, das über einen Stunt hinausgeht.

Ein Unternehmen, Space Adventures, hat für wohlhabende Touristen bereits Reisen mit russischen Raketen ins All angeboten. Ebenso sagte Stern, er glaube, dass viele Länder bereit seien, für das Prestige zu zahlen, ihre eigenen Bürger auf den Mond zu bringen, und dass die Expeditionen auch ein wertvolles Mediengut sein würden.

Wir erwarten, dass diese Expeditionen den Olympischen Spielen für das Ausland entsprechen, sagte Stern. Die Namensrechte an einem Sportstadion kosten 100 Millionen US-Dollar, und wir haben Lander, Trägerraketen und Kapseln. Wir haben viele Möglichkeiten.

Es werden riesige, leistungsstarke Raketen benötigt, die der Schwerkraft der Erde entkommen und zum Mond fliegen. Die Saturn V, die die Apollo-Missionen startete, ist die größte jemals erfolgreich geflogene Rakete. Die Idee von Golden Spike ist, dass mehrere kleinere Raketen verwendet werden könnten, um separate Nutzlasten wie Treibstoff, einen Lander und eine Besatzung kostengünstiger zu transportieren.

Stern ist der ehemalige Leiter des Science Mission Directorate der NASA, bei dem er Ruf als Kostensenker bevor Sie die NASA in a . verlassen Streit um Budgets in 2008. Gerry Griffin , ein 80-jähriger, der Flugdirektor für mehrere der ursprünglichen Apollo-Missionen war, ist Mitbegründer und Vorsitzender des Unternehmens. Der Name Golden Spike stammt aus dem zeremonielle Eisenbahnspitze die die erste transkontinentale Eisenbahn durch die USA fertigstellte.

Der Durchbruch hier ist, dass wir bemannte Mondmissionen zum Preis einer Robotermission fliegen können, sagte Stern und fügte hinzu, dass das Unternehmen technische Machbarkeitsstudien veröffentlichen werde. Tatsächlich bleiben die Pläne von Golden Spike größtenteils auf dem Papier. Mit dem jetzigen Börsengang hofft das Startup offenbar auf Interesse bei Investoren und potenziellen Partnern. Stern lehnte es ab, zu sagen, wie viel Geld das Unternehmen gesammelt hatte.

Stern ist derzeit leitender Wissenschaftler von Moon Express, einem Unternehmen, das am Google Lunar X Prize teilgenommen hat, einem kommerziellen Wettbewerb im Wert von 30 Millionen US-Dollar, um einen unbemannten Rover zum Mond zu schicken. Zak Williams, Marketingdirektor von Moon Express, sagte, Stern werde zusätzlich zu seiner Arbeit mit Golden Spike bei Moon Express bleiben.

Pläne privater Unternehmen, den Mond zu erreichen, könnten als Herausforderung für die NASA angesehen werden. Obwohl die Agentur kommerzielle Weltraumunternehmer ermutigt hat, betrachten viele den Mond immer noch als ein Franchise der Regierung und sogar als Geburtsrecht der NASA.

Niemand besitzt den Mond. Und nach derzeitigem Rechtsrahmen könne auch niemand darauf einen Anspruch erheben, sagte Williams.

Stern und Griffin standen der NASA in der Vergangenheit kritisch gegenüber. Schreiben in Weltraumnachrichten letztes Jahr kritisierte das Paar die NASA Weltraumstartsystem , oder SLS, die von der Regierung geplante Schwerlastrakete, die Astronauten über eine erdnahe Umlaufbahn hinaus bringen soll, und nennt das Programm politisiert und langsam.

Es dauerte nur acht Jahre, bis die NASA in den 1960er Jahren den Mond erreichte, aber so viele Jahre sind bereits vergangen, seit George W. Bush Pläne verkündete, Amerikaner zum Mond zurückzubringen. Derzeit gibt die NASA 1,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr für die Entwicklung des SLS aus, hat jedoch angekündigt, dass es erst 2021 mit einer menschlichen Besatzung starten wird. Es gibt immer noch keinen klaren Termin für eine bemannte Mission zum Mond oder zum Mars (siehe The Deferred Dreams of Mars). .

Die Gründer von Golden Spike sind der Meinung, dass die menschliche Erforschung schneller voranschreiten muss und glauben, dass es möglich ist, kommerzielle Raketen zu verwenden, um Vorbeiflüge am Mond oder an Kometen zu machen. Pragmatismus bedeutet, perfektere Lösungen gegen praktischere auszutauschen, indem vorhandene Systeme verwendet werden, schrieben Stern und Griffin letztes Jahr.

In einer Erklärung sagte die NASA, dass sie sich auf die neuen Herausforderungen konzentriert, Menschen zu einem Asteroiden und schließlich zum Mars zu schicken. Die Agentur fügte hinzu, dass Golden Spike und andere Bemühungen des Privatsektors ein Beweis für den Erfolg der Weltraumpolitik der Obama-Administration sind, die darin besteht, ein Umfeld zu schaffen, in dem kommerzielle Raumfahrtunternehmen auf den früheren Erfolgen der NASA aufbauen können.

16:00 Uhr Eastern Time mit Details zum Launch-Event von Golden Spike aktualisiert.

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