Zweite Erde

Diese Version der Geschichte enthält zusätzliche Inhalte, die in der Printausgabe des Magazins nicht veröffentlicht wurden. Dieser Bonusinhalt erscheint in speziellen Kästchen, die in der gesamten Geschichte zu finden sind. Die Printversion der Geschichte findet ihr Hier .

Du bist da? In diesem imaginären Verbund trifft die virtuelle Welt von Second Life – wie sie im Avatar des Autors verkörpert ist – auf die reale Welt von Google Earth.

Auf Kniehöhe ragt eine Gewitterwolke auf und wirft winzige Blitze auf meine Schuhe. Ich stehe – vielmehr steht mein Avatar – rittlings auf einer riesigen Karte [ SLurl ] der kontinentalen Vereinigten Staaten und Süd-Illinois, zu meinen Füßen, bekommt offensichtlich einen guten Aprilregen.



An der Ostküste ist das Wetter schöner: Einige virtuelle Meter entfernt sehe ich kissenförmige Kumuluswolken über Boston und New York schweben. Ich drehe mich um und schaue nach Westen in Richtung Nevada. Natürlich ist kein Regentropfen in Sicht; Die achtjährige Dürre in der Region wird dank der globalen Erwärmung voraussichtlich auf unbestimmte Zeit andauern. Aber ich bemerke etwas Seltsames und gehe hinüber, um nachzusehen.

Die roten Tupfen über Phoenix und Los Angeles weisen erwartungsgemäß auf einen heißen Tag hin. Aber der Punkt über dem North Las Vegas Airport ist tiefblau. Das kann nicht stimmen. Mein Haus ist nur 30 Kilometer vom Flughafen entfernt und die Klimaanlage läuft den ganzen Tag.

Sobald Sie die entsprechende Software heruntergeladen haben von Zweites Leben und Google Earth , viele Orte, die in dieser Geschichte erwähnt werden, können über spezielle Links in der Kopie aufgerufen werden. Links mit der Aufschrift 'SLurl' öffnen einen Second Life-Viewer. Links mit der Aufschrift 'Google Earth-Standort' öffnen Google Earth und drehen den virtuellen Globus auf die richtigen Koordinaten.

Irgendeine Ahnung, warum dieser Punkt blau ist? frage ich den Avatar, der die Bedienelemente der Wetterkarte bedient. Der Name des Charakters in der virtuellen Welt namens Zweites Leben , ist Zazen Manbi; er hat ein angenehmes Gesicht und gepflegtes kastanienbraunes Haar, und die ovale Brille auf seiner Nase lässt ihn halb akademisch, halb John Lennon aussehen. Der Mann, der Manbi kontrolliert, ist Jeffrey Corbin, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Institut für Physik und Astronomie an der Universität Denver .

Lassen Sie mich etwas überprüfen, antwortet Manbi/Corbin. Ich kann die Karte zurücksetzen – manchmal bleibt sie hängen. Er drückt auf einen Knopf, und neue Daten strömen aus dem Netzwerk der Flughafen-Wetterstationen der National Oceanic and Atmospheric Administration herein. Die Wolken über dem Osten verschieben sich leicht. Los Angeles wird orange, was bedeutet, dass es etwas abgekühlt ist. Aber es gibt immer noch einen Fleck Indigo über Vegas.

Multimedia

  • Videos von Szenen aus Second Life.

  • Sehen Sie sich Bilder des Autors in Second Life und die 3D-Elemente von Google Earth an.

Ich glaube, es fühlt sich blau an, scherzt er.

Die Karte, auf der ich stehe, gehört der NOAA und umfasst einen 12 mal 20 Meter großen Rasen auf einer großen virtuellen Insel, die vollständig von Servern und Software in San Francisco versorgt wird Linden Lab , die Second Life 2003 auf den Markt brachte. (Mein Avatar ist im Maßstab der Karte etwa 500 Kilometer groß, was Illinois etwa drei Schritte im Durchmesser macht.) Corbin, der eine persönliche Mission hat, 3D-Tools wie dieses in die Wissenschaft zu integrieren Lehrplan in Denver, bezahlte Linden Lab für die Insel, damit er Exponate zusammenstellen konnte, die der Fakultät demonstrierten, wie solche Werkzeuge pädagogisch eingesetzt werden könnten. Jeder Student an der DU brauche einen Laptop, sagt er. Aber wie viele von ihnen schreiben sich nur im Unterricht Nachrichten? Ein paar mehr Studenten der Naturwissenschaften könnten etwas lernen, wenn sie könnten hineingehen eine Wetterkarte, argumentiert er.

Corbin hat viel zu bieten: Westlich der Karte befindet sich ein virtuelles Planetarium, ein riesiger Glaskasten, der eine riesige weiße Kugel beherbergt, die wiederum eine riesige Orrery beherbergt, die die Geometrie von Sonnenfinsternissen veranschaulicht. Und er ist nicht der einzige, der solche Attraktionen bietet. Etwas südlich, auf einer angrenzenden Insel, befindet sich das Internationale Raumfahrtmuseum [ video ] [ SLurl ], wo Besucher neben lebensgroßen Raketen fliegen können, aus der riesigen Apollo-Ära Saturn V zu einem Prototyp des Ares V, eine der Trägerraketen, mit denen die NASA die Amerikaner zum Mond zurückschicken will.

Aus Second Life, das vor vier Jahren als 1 Quadratkilometer großes Stückchen mit 500 Einwohnern begann, ist mittlerweile fast 600 Quadratkilometer des Territoriums verteilt auf drei Minikontinente, mit 6,9 Millionen registrierten Benutzern und 30.000 bis 40.000 Einwohnern, die jederzeit online sind. Es ist eine Welt mit Vogelgezwitscher, plätscherndem Wasser, Einkaufszentren, Grundsteuern und realistischer Physik. Und das Leben drinnen ist fast so abwechslungsreich wie draußen. Ich helfe Neubürgern, vermiete ein paar Häuser auf einem freien Land, das ich habe, ich knüpfe Kontakte, sagt ein langjähriger Second Lifer, dessen Avatar Alan Cyr heißt. ich tanze weit besser als ich es im wirklichen Leben tue. Ich beobachte Sonnenuntergänge und Sonnenaufgänge, gehe schwimmen, erkunde, fahre mit meinem Second Life Segway. Ich mache viele zufällige Sachen.

Aber abgesehen von solchen Umleitungen machen die von Second Life bereitgestellten Navigationstools – Benutzer können wie Superman fliegen und schweben und zwischen Mikro- und Makroansichten jedes Objekts zoomen – einen hervorragenden Ort, um Phänomene zu untersuchen, die sonst schwer zu visualisieren oder zu verstehen wären. In diesem Sinne beginnt dieses Versteck vor der Realität draußen als alternative Linse zu fungieren. Haben Sie sich jemals gefragt, wann die Internationale Raumstation ISS vorbeifliegen könnte? Im Raumfahrtmuseum kann Ihr Avatar neben Modellen der Station, des Hubble-Weltraumteleskops und vieler anderer Satelliten fliegen, während sie einen Globus mit 10 Metern Durchmesser synchron mit realen Daten des Air Force Space Command umkreisen [ Video ] [ SLurl ]. Oder vielleicht vermuten Sie eine schlechte Entscheidung der Line Judges in Wimbledon. Wenn ja, schlendern Sie einfach ein virtueller Tennisplatz in Second Life und untersuchen Sie die Pfade jedes Aufschlags und Volleyschusses eines laufenden Spiels, die von IBM nahezu in Echtzeit reproduziert werden [ YouTube-Video ].

Natürlich kann man in einer virtuellen Welt wie Second Life die reale Welt nur durch die unvollkommenen Filter der heutigen Soft- und Hardware erahnen. Abgesehen von einer verblüffenden Zunahme der Internet-Bandbreite, die dem durchschnittlichen PC-Benutzer zur Verfügung steht, oder einem Preissturz für eine stereoskopische Virtual-Reality-Brille werden wir virtuelle Welten weiterhin als bloße Darstellungen von 3-D-Umgebungen auf unseren flachen alten Computerbildschirmen erleben. Und dein Avatar bist offensichtlich nicht wirklich du; Es ist eine Cartoon-Marionette, die umständlich von Ihren Mausbewegungen und Tastaturbefehlen gesteuert wird. Außerdem muss derzeit jede Konversation in einer virtuellen Welt mühsam abgetippt werden (allerdings wird Linden Lab demnächst eine optionale Sprachchat Funktion zu Second Life).

Während virtuelle Welten also gut für grundlegende Anweisungen und Datendarstellungen sind, verwenden Fachleute sie noch nicht zur Eile, um große Mengen an räumlichen Informationen zu analysieren. Dafür halten sie sich an spezialisierte Design-, Animations-, Modellierungs- und Mapping-Software von Unternehmen wie Autodesk und ESRI . Aber es gibt noch ein neues Genre von 3D-Visualisierungstools, das sowohl Profis als auch durchschnittlichen Internetnutzern zugänglich ist: virtuelle Globusprogramme wie Google Earth , Microsofts Virtuelle Erde , und die Open-Source-Software der NASA Weltwind . Mit virtuellen Globen können Sie das Abwassersystem Ihrer Stadt darstellen, ein Netzwerk von Umweltsensoren überwachen, die Vielfliegermeilen zwischen New York und Neu-Delhi zählen oder einfach durch ein fotorealistisches 3D-Modell des Grand Canyon schweben [ Google Earth-Standort ].

Während soziale virtuelle Welten eine wachsende Menge an Daten aus der realen Welt beinhalten, werden virtuelle Globen und ihre 2D-Gegenstücke, Webkarten, persönlicher und immersiver. Digitale Karten werden zu einem Substrat für das, was Di-Ann Eisnor, CEO der Kartierungssite Platial in Portland, OR, Anrufe Neogeographie : eine Explosion von benutzererstellten Inhalten wie Reisefotos und Blog-Posts, die an bestimmte Orte gepinnt sind (siehe Killer Maps, Oktober 2005) . Mit der Kartenanmerkungssoftware von Platial haben die Leute öffentliche Karten mit vielen Details zu allem von der Seite erstellt Geschichte des Völkermords zu Orte für Romantik . Google hat jetzt ein gebaut ähnliche Anmerkungsfunktion direkt in Google Maps. Die Idee, dass Karten emotionale Dinge sein können, mit denen man interagieren kann, ist ziemlich neu, sagt Eisnor. Aber ich kann mir eine Zeit vorstellen, in der die Basiskarte nur ein Referenzrahmen ist und viel mehr Wert auf die Bewertungen, Meinungen, Fotos und alles andere, was oben passt, gelegt wird.

Da sich diese beiden Trends aus entgegengesetzten Richtungen fortsetzen, ist es naheliegend, sich zu fragen, was passieren wird, wenn Second Life und Google Earth oder ähnliche Dienste tatsächlich aufeinander treffen.

Denn sie werden sich erfüllen, unabhängig davon, ob ihre Eigentümer die Integration vorantreiben oder nicht. Sowohl Google als auch Linden Lab gewähren Zugriff auf ihre bestehenden 3D-Plattformen durch Tools, mit denen externe Programmierer ihre eigenen Hilfsanwendungen oder Mashups erstellen können. Und viele Computerprofis halten die Idee eines Second-Earth-Mashups für so cool, dass es unvermeidlich ist, unabhängig davon, ob es eine sofortige Möglichkeit bietet, Geld zu verdienen oder nicht. Solange jemand eine wirklich starke persönliche Befriedigung daraus finden kann, gibt es einen Antrieb, der es möglich macht, sagt Nie Cascio , ein Berater, der die futuristische Website mitbegründet hat WorldChanging.com und hilft Organisationen bei der Planung des technologischen Wandels.

Der erste, relativ einfache Schritt zu einer Second Earth, so sagen viele Beobachter, wird die Integration der Avatare, Bedienelemente und Modellierungstools von Second Life in die Google Earth-Umgebung sein. Benutzergruppen könnten dann durch die simulierten Landschaften von Google laufen, fliegen oder schwimmen und komplizierte 3D-Darstellungen der berühmtesten Gebäude der Welt erkunden. Google selbst erwägt möglicherweise ein solches Projekt oder auch nicht. Es ist interessant, und ich glaube, es gibt Leute, die das wollen, sagt John Hanke , Direktor der Abteilung des für Google Earth verantwortlichen Unternehmens. Aber wir haben keine Ankündigungen oder Pläne, darüber zu sprechen.

Eine zweite Alternative wäre, die Oberfläche von Second Life um Millionen von Quadratkilometern zu erweitern und das neue Territorium auf der realen Erde zu modellieren, wobei dieselben topografischen Daten und Oberflächenbilder wie in Google Earth verwendet werden. (Die bestehenden Teile von Second Life könnten bleiben, vielleicht als imaginäre Inselgruppe irgendwo im Pazifik.) Das ist aus praktischen, technischen Gründen, auf die ich später noch eingehen werde, ein viel schwierigerer Vorschlag. Und auf jeden Fall sagt Linden Lab, es sei nicht interessiert.

Aber innerhalb von 10 bis 20 Jahren – ungefähr der gleichen Zeit, die das Web brauchte, um das zu werden, was es heute ist – könnte etwas viel Größeres entstehen als jede dieser Alternativen: ein wahres Metaverse. In Neal Stephensons Roman von 1992 Schnee-Crash , ein Klassiker des dystopischen Cyberpunk-Genres, war das Metaverse eine virtuelle Stadt von Planetengröße, die bis zu 120 Millionen Avatare aufnehmen konnte, von denen jeder jemanden repräsentierte, der auf der Suche nach Unterhaltung, Handel oder sozialen Kontakten war. Das Metaverse, das wirklich auf dem Weg ist, glauben einige Experten, wird Stephensons Vision ähneln, aber mit vielen Änderungen. Es wird wie die echte Erde aussehen und noch mehr Benutzer unterstützen als die Schnee-Crash Cyberworld, die als Agora, Labor und Tor für fast jede Art von informationsbasierter Verfolgung fungiert. Es wird sowohl in seiner immersiven Virtual-Reality-Form als auch durch Gucklöcher wie den Bildschirm Ihres Mobiltelefons zugänglich sein, während Sie sich durch die reale Welt bewegen. Und wie das Web heute wird es die Standardmethode sein, in der wir das Leben im Internet betrachten, um aus dem Metaverse-Roadmap , eine Prognose, die in diesem Frühjahr von einer informellen Gruppe von Unternehmern, Medienproduzenten, Akademikern und Analysten (unter ihnen Cascio) veröffentlicht wurde.

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Aber erwarten Sie nicht, dass es reibungsloser läuft als in der realen Welt. Ich habe Programmierer und 3D-Modellierer angerufen Alyssa LaRoche , die die immersive Wetterkarte für die NOAA erstellt hat, um zu sehen, ob sie diesen lästigen blauen Punkt über Las Vegas erklären könnte. Wie sich herausstellte, verhinderte ein Netzwerkfehler, dass der Wetter-Feed des Flughafens die Karte in Second Life erreichte. Und wenn die Karte nicht die erwarteten Daten erhält, sind die Temperaturpunkte standardmäßig blau. Corbin hatte also in gewisser Weise recht.

Obwohl Second Life und Google Earth gemeinhin als wahrscheinliche Vorfahren des Metaverse genannt werden, glaubt niemand, dass Linden Lab und Google seine alleinigen Herrscher sein werden. Ihre beiden Systeme sind vor allem deshalb interessant, weil sie bereits viele Anhänger haben und weil sie zwei grundlegend unterschiedliche Technologieströme veranschaulichen, die für die Konstruktion des Metaverses wesentlich sein werden.

Second Life ist eine echte virtuelle Welt, die keine Ähnlichkeit mit dem realen Planeten hat. Was verbindet sie und ähnliche Welten wie Dort , Entropie-Universum , Moove , Habbo Hotel , und Kaneva – abgesehen von ihren 3D-Grafiken – ist, dass sie frei fließende, unkontrollierte Gemeinschaften sind, die von der gemeinsamen Vorstellungskraft ihrer Benutzer geformt werden. Einvernehmliche Halluzinationen war der Begriff, den William Gibson in seinem bahnbrechenden Cyberpunk-Roman von 1984 verwendete Neuromancer , die Jahre zuvor eine Matrix-ähnliche Cybersphäre postulierte Schnee-Crash . Diese Welten sind nicht Spiele jedoch. Benutzer gehen nicht auf Quests oder bemühen sich nicht, mehr Gold oder Zaubersprüche zu erwerben; sie verbringen ihre Zeit viel eher an virtuellen Lagerfeuern, Diskotheken und Einkaufszentren.

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Damit heben sich diese Umgebungen deutlich von Massively-Multiplayer-3D-Spielwelten wie denen von Sony . ab EverQuest , Blizzard Entertainments World of Warcraft , und NCsofts Linie II , die zusammen weitaus mehr Nutzer haben.

Google Earth und konkurrierende Programme wie Microsoft Virtual Earth hingegen werden genauer als Spiegelwelten beschrieben – ein Begriff, der vom Informatiker der Yale University, David Gelernter, erfunden wurde (siehe Künstliche Intelligenz ist im Wald verloren) um geografisch genaue, nützliche Softwaremodelle realer menschlicher Umgebungen und ihrer Funktionsweise zu bezeichnen. Wären es Bücher, wären virtuelle Welten Fiktion und Spiegelwelten Sachliteratur. Sie sind Mikrokosmen: Realität, die auf eine Größe gebracht wird, in der sie erfasst, manipuliert und neu angeordnet werden kann, wie ein besessen detailliertes Puppenhaus. Und sie sind es gewohnt, die reale Welt im Auge zu behalten, anstatt ihr zu entkommen. Umweltwissenschaftler und Sensornetzforscher speisen beispielsweise bereits Live-Daten zu Klimabedingungen, Umweltverschmutzung und dergleichen in Google Earth und Microsoft Virtual Earth ein, wo die zusätzlichen räumlichen und geografischen Dimensionen zusätzlichen Kontext bieten und versteckte Muster aufdecken helfen.

Es ist leicht zu erkennen, wie eine detaillierte Spiegelwelt einem großen Unternehmen, einer Regierungsbehörde oder einer Militärmacht einen taktischen Vorteil bringen könnte – zum Beispiel indem es den Wal-Marts der Zukunft erleichtert wird, Waren von der Fabrik über das Lager bis zum Einzelhandel zu verfolgen oder erkunden Sie Was-wäre-wenn-Szenarien wie die Auswirkungen eines großen Sturms auf die Lieferkette. Aber wenn zu den Spiegelwelten ein dritter Technologiestrom – die sogenannte mobile Augmented Reality – hinzukommt, werden sie noch unverzichtbarer.

Mobile Augmented Reality ist eine Möglichkeit, die den Spiegelwelten zugrunde liegenden Daten zu nutzen, ohne diese Welten immersiv zu erleben. Die umfangreichen 3-D-Simulationen in Spiegelwelten werden, wie es in der Metaverse-Roadmap heißt, über die reale Welt drapiert und lokal in 2-D über ortsbezogene Mobilgeräte wie Mobiltelefone abgerufen. Sogar der Bildschirm eines GPS-fähigen Kamerahandys könnte als temporäres Fenster in das Metaverse dienen. Nehmen Sie es zum Beispiel bei Ihrer nächsten Wohnungssuche mit und es könnte sich mit Immobiliendatenbanken verbinden, die 3D-Grundrisse und Informationen zu Verkaufspreisen, Grundsteuern und dergleichen für jedes Haus in jedem Block enthalten. Oder richten Sie es auf eine der Turbinen Ihres Windparks und sehen Sie sich die virtuelle Version der Struktur von Google Earth an, ergänzt durch technische Spezifikationen, Wartungshistorie und eine Grafik der stündlichen Leistungsabgabe. Finnischer Handygigant Nokia , französisches Startup Vollständiges Eintauchen , und andere bauen derzeit Prototypen von Augmented-Reality-Systemen und erwarten, dass sich die großen Mobilfunkanbieter bald interessieren werden (siehe Augmented Reality in Emerging Technologies 2007, März/April) .

Es wäre viel zu einfach zu sagen, dass das Metaverse aus der virtuellen Welt von Linden Lab mit Karten oder der Spiegelwelt von Google mit Avataren oder einem Augmented-Reality-Slice von beiden bestehen wird. Tatsächlich werden Second Life und Google Earth wahrscheinlich so wie sie sind (mit den üblichen Upgrades) bis weit in die Metaverse-Ära überdauern. Was kommt, ist eine größere digitale Umgebung, die Elemente all dieser Technologien kombiniert – ein 3D-Internet, um den von David Rolston, CEO von . bevorzugten Begriff zu verwenden Forterra-Systeme , ein Unternehmen in San Mateo, Kalifornien, das immersive Trainingssimulationen für das US-Verteidigungsministerium und andere Ersthelfer-Agenturen durchführt. Die Leute werden diese Umgebung mit PC-basierter Software betreten, die den Programmen ähnelt, die bereits Zugriff auf Second Life und Google Earth gewähren. Diese Metaverse-Browser werden für das 3D-Internet das sein, was Mosaic und Netscape für die Dot-Com-Revolution waren – Werkzeuge, die sowohl Struktur bieten (indem sie das Mögliche definieren) als auch unendliches Experimentieren ermöglichen.

Es wird eine Reihe verschiedener Welten geben, die von verschiedenen Organisationen besessen, kontrolliert und betrieben werden, prognostiziert Rolston. Sie werden auf verschiedenen Plattformen aufgebaut und Sie verfügen über Gemeinschaftsstandards, wie Sie diese Welten verbinden können, und Open-Source-Software, die Sie zwischen ihnen trägt. Das Wort Metaverse bezieht sich sowohl auf die übergreifende Sammlung dieser Welten als auch auf den Haupteingangshafen zu ihnen, eine Art Grand Cyber ​​Station, die mit allen anderen Zielen verbunden ist. Das Central Commons selbst könnte als Spiegelwelt oder virtuelle Welt oder eine Verschachtelung von beiden gestaltet sein: Wer sich in das Metaverse einloggt, möchte es je nach Aufgabe vielleicht wie Manhattan oder die Emerald City of Oz aussehen lassen. Aber so oder so, sagen die Partisanen, wird das vollständige Metaverse Tausende von einzelnen virtuellen Welten umfassen und Spiegelwelten, jede mit ihrem speziellen Zweck. Um eine Trope aus dem Corporate Networking zu leihen, wird es ein Interverse sein, das viele lokale Intraversen verbindet.

Rolston hat bereits viel Erfahrung mit dem Bau solcher getrennten Welten. Einige der Simulationen von Forterra sind geotypisch – plausible Imitationen allgemeiner Landschaften und urbaner Umgebungen –, andere sind geospezifisch und reproduzieren reale Orte wie die Eingänge zu Bagdads zerstörter Grüner Zone.

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Die Welten des Metaverse werden viel vielfältiger, aber dennoch überbrückbar sein, prognostiziert Rolston. Teile dieses 3-D-Internets werden auf dem realen Planeten verankert sein und reale Aktivitäten beinhalten, andere nicht, sagt er. Die Menschen werden sich frei zwischen Darstellungen der realen Welt und Darstellungen synthetischer Fantasiewelten bewegen und sich in beiden gleichermaßen wohl fühlen.

Für Leute, die noch nicht viel Zeit in einer 3D-Welt verbracht haben, ist es natürlich schwer vorstellbar, sich in beiden wohl zu fühlen. Aber solche Umgebungen könnten bald so unvermeidlich sein wie das Web selbst: Laut dem Technologieforschungsunternehmen Gartner deuten aktuelle Trends darauf hin 80 Prozent der aktiven Internetnutzer und Fortune 500-Unternehmen werden bis Ende 2011 an Second Life oder einer konkurrierenden virtuellen Welt teilnehmen. Und wenn Sie sich ein paar Monate Zeit nehmen, um Second Life zu erkunden, wie ich es kürzlich getan habe, werden Sie vielleicht verstehen, warum viele Leute haben angefangen, es als echtes zweites Zuhause zu betrachten – und warum 3D-Welten für viele Arten der Kommunikation ein besseres Medium sind als das alte 2D-Internet.

Zunächst einmal ist Second Life wunderschön – ganz anders als das Metaverse, das man sich beim Lesen vorstellen könnte Schnee-Crash .

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Es hat sanfte, grasbewachsene Hügel und schneebedeckte Berge, üppigen tropischen Dschungel, hohe Kiefern, die sich sanft im Wind wiegen, und romanische Brunnen mit musikalisch klirrendem Wasser. Linden Lab arrangiert alle vier Stunden nachdenklich einen wunderschönen gold-orangen Sonnenuntergang.

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Eine schöne Umgebung reicht jedoch nicht aus, um eine virtuelle Welt attraktiv zu machen. Einzelspieler-Puzzlewelten wie Myst lieferte bereits in den frühen 1990er Jahren fesselnde 3D-Grafiken, aber diese Welten waren völlig einsam, sodass die Benutzer keinen Grund hatten, zurückzukehren, nachdem alle Rätsel gelöst waren. Ein Teil des Reizes von Second Life besteht im Gegensatz dazu, dass es immer mit Tausenden von anderen Menschen überfüllt ist. Wenn Sie Gesellschaft wünschen, gehen Sie einfach zu einem Haufen grüner Punkte auf der Second Life-Weltkarte – dort treffen sich Menschen zu Konzerten, Vorträgen, Wettbewerben, Shopping, Museumsbesuchen und Tanzen. Second Life kann am besten als Kommunikationstechnologie betrachtet werden, genau wie das Telefon, sagt Cory Ondrejka, Chief Technology Officer von Linden Lab. Außer dass Sie nicht per Sprache kommunizieren; Sie kommunizieren durch gemeinsame Erfahrungen. Und im Gegensatz zur Telefonanlage ist Second Life kostenlos (es sei denn, Sie möchten Land besitzen, was ein Upgrade auf bedeutet Premium Mitgliedschaft für 9,95 $ pro Monat).

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Die Bewohner von Second Life kommunizieren auch über die Gebäude und andere Objekte, die sie erstellen. Mit den integrierten 3D-Modellierungswerkzeugen kann jeder Bewohner etwas Einfaches erstellen, wie einen Blumentopf oder eine grobe Hütte. Aber die verehrten Zauberer der Community sind diejenigen, die schnell Grundbausteine ​​namens Prims zaubern und diese zu komplexen Objekten umformen und kombinieren können, von Bettelarmbändern und Abendkleidern bis hin zu Flugzeugen und Bürogebäuden. Alyssa LaRoche, Schöpferin der NOAA-Wetterkarte, ist eine dieser Baumeister. Sie begann, Dinge zu kreieren, sobald sie im Januar 2004 zu Second Life kam, und im April 2006 hatte sie ihren Job als IT-Beraterin in der Finanzdienstleistungsbranche aufgegeben, um eine Second Life-Designagentur namens . zu gründen Aimee Weber Studio (nach dem Namen ihres Avatars). Das Geschäft lief so gut, dass LaRoche nun vier weitere Vollzeit-Modellierer und 19 Auftragnehmer beschäftigt. Ich verdiene auf jeden Fall mehr Geld als in meinem Job als Beraterin, sagt sie. Ihre Agentur hat vor kurzem für die NOAA eine ganze Insel mit ozeanographischen und meteorologischen Exponaten fertiggestellt, darunter ein Gletscher, eine U-Boot-Tour durch ein tropisches Riff und eine Flugzeugfahrt durch einen Hurrikan [ Video ] [ SLurl ].

Die NOAA hat ihre Insel als eine Art pädagogischen Vergnügungspark, eine Wetterwelt, in Auftrag gegeben. Aber andere Teile von Second Life sind geschäftsmäßiger. Dutzende von Unternehmen, darunter IBM [ SLurl ], Sony Ericsson [ SLurl ] und American Apparel [Video] [ SLurl ], haben Land in der virtuellen Welt gekauft und die meisten haben bereits Schaufenster oder Hauptquartiere gebaut, in denen die Avatare ihrer Mitarbeiter Geschäfte machen können. Im März eröffnete Coldwell Banker beispielsweise einen Second Life-Immobilienmakler, bei dem neue Bewohner virtuelle Modelle besichtigen und Einkäufe zu unter dem Marktpreis liegenden Preisen tätigen können [ Video ] [ SLurl ].

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Im Jahr 2006 nutzte Starwood Hotels Second Life als virtuelles Testgelände für eine neue Kette realer Hotels namens Aloft. Das Unternehmen baute einen Prototyp, bei dem Besucher über das Gelände laufen, im Pool schwimmen, in der Lobby entspannen und die Gästezimmer besichtigen konnten [ Video ] [ SLurl ]. Es integriert Vorschläge von Second Lifers in das Design des ersten echten Aloft-Hotels, das 2008 in Rancho Cucamonga, CA, eröffnet werden soll [ YouTube-Video ].

Die meisten Strukturen im Second Life-Universum haben natürlich keinen ernsthaften Geschäftszweck. Aber das bedeutet nicht, dass sie keinen Bezug zur realen Welt haben. Einer der Orte mit dem meisten Menschenhandel in Second Life ist eine detaillierte Nachbildung der Innenstadt von Dublin [ Video ] [ SLurl ]. Die Hauptattraktion: der Blarney Stone Irish Pub, in dem an den meisten Abenden Live-Musik gespielt wird, die über das Internet aus echten Aufführungsräumen eingespeist wird. Einen kurzen Teleport-Hüpfer vom virtuellen Dublin entfernt liegt das virtuelle Amsterdam, wo die Kanäle, die Hausboote und sogar die Gassen des Rotlichtviertels mit Fotografien aus dem echten Amsterdam texturiert wurden, um Authentizität zu verleihen [ Video ] [ SLurl ].

Diese Neuinterpretation der realen Welt kann angesichts der derzeitigen Beschränkungen des Wachstums der Serverfarm von Linden Lab, der verfügbaren Bandbreite zum Streamen von Daten an Benutzer und der Leistung der Grafikkarte in einem durchschnittlichen PC nur so weit gehen.

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Laut Ondrejka muss Linden Lab jede Woche mehr als 120 Server kaufen und installieren, um mit all den neuen Mitgliedern Schritt zu halten, die in Second Life strömen, die die Rechenlast erhöhen, indem sie neue Objekte erstellen und ihre eigenen Landstücke verlangen. Jeder Server bei Linden Lab unterstützt eine bis vier Regionen, 65.536 Quadratmeter große Teile der Second Life-Umgebung – das Erstellen der Basistopografie, das Speichern und Rendern aller unbelebten Objekte, das Animieren von Avataren, das Ausführen von Skripten und dergleichen. Diese Architektur macht es so gut wie unmöglich, sich selbst bei geringen Details die Nachbildung einer Erde in Originalgröße in Second Life vorzustellen. In einer Region pro Server würden für die Simulation von nur 29,2 Prozent der Erdoberfläche, die trockenes Land sind, 2,3 Milliarden Server und 150 dedizierte Kernkraftwerke benötigt, um sie am Laufen zu halten. Es ist die Art von System, die sich nicht gut skalieren lässt, um den Jargon der Informationstechnologie zu verwenden.

Aber andererseits haben die Ingenieure von Linden Lab das Backend von Second Life nie so ausgelegt, dass es so skaliert. Ondrejka sagt: Wir sind nicht an 100-prozentiger Wahrhaftigkeit oder einer wahren Darstellung der statischen Realität interessiert.

Und sie müssen nicht sein. Wie sich herausstellt, müssen Simulationen nicht überzeugend sein, um umhüllend zu sein. Es geht nicht darum, die Augen und die Hände zu fesseln, sondern das Herz und den Verstand, sagt Corey Bridges, Executive Producer bei the Multiversum-Netzwerk , das eine standardisierte Virtual-World-Plattform verkauft, die Entwickler an ihre eigenen Bedürfnisse anpassen können. Wenn Sie eine Verbindung zu jemandem aufbauen können, auch nur mit Maus und Tastatur und einem Videobildschirm, sei es in Second Life oder World of Warcraft, ist das weitaus leistungsfähiger als selbst die beste Virtual-Reality-Simulation.

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Viele Leute wünschen sich vielleicht persönliche Verbindungen, aber gemessen an den Zahlen ist Google Earth weitaus beliebter als jede andere Art von virtueller Welt, einschließlich der großen Rollenspielwelten wie Lineage II (mit 14 Millionen Abonnenten) und World von Warcraft (mehr als 8 Millionen). Bis zum Frühjahr 2007, weniger als zwei Jahre nach seiner Einführung, wurde Google Earth bereits mehr als 250 Millionen Mal heruntergeladen.

Google Earth und sein weniger bekannter Nachahmer, Microsoft Virtual Earth, verdanken ihre Existenz einer Konvergenz mehrerer Trends in den frühen 2000er Jahren, darunter ein Rückgang der Preise für Satelliten- und Luftbilder, die breitere Verfügbarkeit von topografischen und anderen geografischen Informationen durch nationale Regierungen auf der ganzen Welt, die Standardisierung von 3D-Modellierungstechnologien, die ursprünglich für Videospiele entwickelt wurden, und die Verbreitung von Consumer-PCs mit Grafikkarten, die 3D-Hardwarebeschleunigung ermöglichen. Aber die philosophischen Wurzeln der Programme reichen noch viel weiter zurück. John Hanke, der die ursprüngliche Software hinter Google Earth bei einer kleinen Firma namens Keyhole (die Google 2004 übernommen hat) entwickelt hat, sagt das Schnee-Crash’ s Beschreibung eines 3-D-Programms namens Earth – ein Globus von der Größe einer Grapefruit, eine perfekt detaillierte Wiedergabe des Planeten Erde – war Teil seiner Inspiration.

Eine ebenso detaillierte Vision einer virtuellen Erde wurde in einem anderen Buch aus der gleichen Zeit dargelegt, David Gelernters Spiegelwelten: Oder der Tag, an dem Software das Universum in einen Schuhkarton steckt … wie es passieren wird und was es bedeuten wird . Das Software-Modell Ihrer Stadt, sobald es eingerichtet ist, wird (wie ein öffentlicher Park) für beliebig viele Menschen verfügbar sein, prognostizierte Gelernter. Es wird eine Million verschiedene Ansichten unterstützen. … Jeder Besucher wird das Modell nach Belieben vergrößern, schwenken und durchstreifen. Institutionen wie Universitäten und Stadtverwaltungen würden die Spiegelwelt mit einem ständigen Datenfluss versorgen. Aktuelle Informationen zu Staus, Börsenkursen oder Wasserqualität erscheinen genau dort, wo sie erwartet werden – überlagert auf virtuellen Straßen und Börsen und Wasserleitungen. Aber genauso wichtig würden Spiegelwelten als soziale Räume funktionieren, in denen sich Menschen, die nach ähnlichen Informationen suchen, häufig kreuzen und Ideen austauschen. Sie würden Bierhallen und große Plätze sein, natürliche Treffpunkte für Informations- und Erkenntnissucher.

Auf Seite 203 von Spiegelwelten ist eine beeindruckende Architekturzeichnung, die eine fiktive Stadt aus der Vogelperspektive zeigt, die sich durch elegante Wolkenkratzer, breite Alleen und üppige Parklandschaften auszeichnet. Der Ansicht überlagert sind mehrere leere weiße Kästchen, in denen in Gelernters hypothetischer Spiegelwelt Informationen zu Straßen und Gebäuden angezeigt würden. Die Bildunterschrift beschreibt die Zeichnung als abstrakte Skizze, lediglich als allgemeine Vorstellung davon, wie eine Spiegelwelt-Schnittstelle aussehen könnte.

Wenn die Skizze heute bekannt vorkommt, liegt das daran, dass Tausende von Ansichten wie sie mit Google Earth oder Microsoft Virtual Earth gefunden werden können, komplett mit 3D-Gebäuden und weißen Popup-Infoboxen. Es gibt oberflächliche Unterschiede: Die Stadtlandschaften von Google und Microsoft beispielsweise sind fotorealistisch, zumindest in den begrenzten Bereichen, in denen Gebäude mit Skins bezogen werden, die auf Fotografien der realen Strukturen basieren (wie das virtuelle Amsterdam in Second Life). Aber Gelernter hat so viele Funktionen der heutigen Virtual-Globe-Software vorweggenommen, dass diese Programme heute ohne weiteres als Fenster zu einer Spiegelwelt dienen könnten, wie er sie sich vorstellte. Tatsächlich können Nutzer von Google Earth auf eine wachsende Bibliothek öffentlicher und personenbezogener Daten zugreifen, von Landesgrenzen bis hin zu Starbucks-Standorten, Joggingrouten und Urlaubsfotos – praktisch alle Arten von Informationen, die geokodiert wurden.

Offene Geokodierungsstandards ermöglichen es jedem, zur Spiegelwelt von Google Earth beizutragen. So wie Webbrowser auf HTML angewiesen sind, um herauszufinden, wie und wo Text und Bilder auf einer Webseite angezeigt werden, hängt Google Earth von einem Standard namens KML , die Schlüsselloch-Auszeichnungssprache, um anzugeben, wo geografische Daten im zugrunde liegenden Breiten-Längen-Raster platziert werden sollen. Wenn Sie wissen, wie man eine KML-Datei zusammenstellt, können Sie Ihre eigenen geografischen Daten als neue Ebene auf der Kopie von Google Earth auf Ihrem Computer anzeigen lassen. und wenn Sie diese KML-Datei im Web veröffentlichen, können andere Personen den Layer herunterladen und auf ihren eigenen Computern anzeigen.

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Diese Layering-Funktion verwandelt Google Earth von einem bloßen digitalen Globus in so etwas wie eine 3D-Wikipedia des Planeten. Die Ergebnisse können unerwartet fesselnd sein. In einem aktuellen Beispiel ist die US-Holocaust-Gedenkmuseum arbeitete mit Google zusammen, um eine Ebene zu erstellen, die die Standorte von 1.600 Dörfern hervorhebt, die von der anhaltenden Kampagne der sudanesischen Regierung zur Ausrottung nichtarabischer Stämme in der Region Darfur verwüstet wurden. Durch Heranzoomen dieser Orte kann ein Benutzer die Überreste der tatsächlichen Siedlungen sehen, die von den Janjaweed, der Stellvertretermiliz der Regierung, zerstört wurden. Die nächsten Ansichten zeigen, dass Haus um Haus zu einem bröckelnden Wrack reduziert wurde – Dächer abgebrannt, Inhalt anscheinend geplündert. Pop-up-Boxen enthalten Zeugnisse von Überlebenden, Statistiken über die Vertriebenen und dramatische, oft grausige Fotos, die vor Ort oder in Flüchtlingslagern aufgenommen wurden [ Google Earth-Link ].

Dieser Beweis für den Völkermord ist mit derselben digitalen Erde verbunden, auf der die meisten US-Bürger schnell nach Nordamerika zoomen und schwenken und auf ihre eigenen Häuser oder die Schulen ihrer Kinder herabblicken können. Da die Barriere der Distanz aufgelöst ist, ist es schwer, nicht ein größeres Gefühl der Verbundenheit mit den Tragödien im Ausland zu spüren. Das ist genau das, was das Holocaust-Museum beabsichtigt: Wir hoffen, dass diese wichtige Initiative mit Google es der Welt noch schwerer machen wird, diejenigen zu ignorieren, die uns am meisten brauchen, sagte Museumsdirektorin Sara Bloomfield. (Die Sudanesen selbst können Google Earth aufgrund von US-Beschränkungen für Softwareexporte nicht herunterladen.)

So wie jeder eine neue Ebene für Google Earth erstellen kann, kann jeder mit grundlegenden 3D-Modellierungskenntnissen Gebäude, Brücken und andere Objekte hinzufügen. Google Earth verwendet das offene Collada 3-D-Modellierungsformat, das ursprünglich von Sony entwickelt wurde, um die Entwicklung von Videospielwelten für die Playstation Portable und die Playstation 3 zu beschleunigen. Mit einem Google-Programm namens SketchUp , Amateurarchitekten haben Tausende von Collada-Modellen gebaut und auf Google hochgeladen 3D-Lager , eine kostenlose Bibliothek mit Signaturgebäuden und anderen 3D-Modellen. Größere Unternehmen auf der ganzen Welt haben jetzt Terabytes an Collada-formatierten virtuellen Objekten im Speicher und können diese problemlos in Datenschichten für Google Earth umwandeln. Das hat die Berliner Stadtverwaltung im März getan, als sie einen KML-Layer veröffentlichte, der ein minutiöses 3D-Modell der Stadt enthält, aufbereitet als Teil einer neuen digitalen Infrastruktur für Stadtmanagement und Wirtschaftsentwicklung [ Google Earth-Link ]. Das Modell ist so fein detailliert, dass ein geschickter Benutzer der Google Earth-Navigationssteuerung die Kamera durch die Eingangstür des frisch renovierten Reichstags und in die Kammern des Deutschen Bundestages steuern kann.

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Aber eine wahre Spiegelwelt sollte nicht statisch sein, wie es das Berliner Modell und die Darfur-Schicht sind; es sollte den ganzen Trubel der realen Welt in Echtzeit widerspiegeln. Wie sich herausstellte, unterstützt KML auch den direkten Echtzeitaustausch über das Internet unter Verwendung des Hypertext Transfer Protocol (HTTP), dem grundlegenden Kommunikationsprotokoll des Webs. Ein hypnotisches Beispiel ist der von entwickelte 3D-Flugtracker Fboweb.com , ein Unternehmen, das Online-Flugplanungstools für Piloten und Enthusiasten der allgemeinen Luftfahrt anbietet. Laden Sie die KML-Ebene für einen der acht großen US-Flughäfen herunter, die bisher von Fboweb abgedeckt wurden, und winzige Flugzeugsymbole, die alle Verkehrsflugzeuge darstellen, die zu diesem Zeitpunkt auf diesen Flughafen zusteuern, werden in der entsprechenden Höhe in Google Earth angezeigt [ Google Earth-Link ]. Im Laufe der Zeit hinterlässt jeder Flug eine violette Spur, die jeden Aufstieg, jede Kurve und jeden Abstieg bis hin zur Landebahn aufzeichnet. Es ist der Traum eines jeden Plane-Spotters.

Microsoft steht, wie zu erwarten, nicht weit hinter Google zurück, wenn es darum geht, Kartenwelten und die reale Welt zu verbinden. Wissenschaftler von Microsoft Research perfektionieren ein System namens SensorMap das Live-Daten von jedem Ort sammelt und veröffentlicht in Windows Live Local (der neueste Name für die Online-2-D-Karten von Microsoft) oder Microsoft Virtual Earth. Forscher der Harvard University und BBN Technologies in Cambridge, MA, erhielten in diesem Frühjahr ein Stipendium von Microsoft zur Entwicklung einer SensorMap-Schnittstelle für CitySense , ein Netzwerk von 100 über WLAN verbundenen Wetter- und Schadstoffsensoren, die sie in Cambridge installieren. Andere Wissenschaftler verwenden Google Earth jedoch bereits, um Live-Sensornetzwerke zu überwachen. Bei der Zentrum für Embedded Networked Sensing an der University of California, Los Angeles, haben Forscher ein Netzwerk aus drahtlosen Klimasensoren und Webcams in der James Reserve , einem Wildnisgebiet in den San Jacinto Mountains in Kalifornien, in eine öffentliche KML-Ebene in Google Earth. Klicken Sie in Google Earth auf ein Symbol, das einen der Nistkästen des Reservats darstellt, und Sie erhalten eine Anzeige der Temperatur und Luftfeuchtigkeit im Nest sowie ein Live-Webcam-Bild, das zeigt, ob Vögel zu Hause sind [ Google Earth-Link ].

Google Earth selbst ist wirklich ordentlich, kommentiert Jamais Cascio, der Co-Autor der Metaverse Roadmap. Aber Google Earth ist mit Millionen von Sensoren auf der ganzen Welt gekoppelt und bietet Ihnen Echtzeit-Visuals, Echtzeit-Atmosphärendaten und so weiter – das ist transformativ.

In der Tat ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass neben dem Bau des Metaverses ein ergänzendes und ebenso ehrgeiziges Infrastrukturprojekt im Gange ist. Es ist die Verkabelung der ganzen Welt, ohne Kabel: An allem, was es zu überwachen gilt, wie Brücken, Lüftungsanlagen, Beleuchtungskörpern, Mausefallen, Versandpaletten, Schlachtfeldausrüstung, sogar dem menschlichen Körper, werden winzige, über Funk verbundene Sensorchips angebracht. Um von Nutzen zu sein, müssen die riesigen Datenmengen, die diese Sensoren erzeugen, organisiert und in für Diagnostiker oder Entscheidungsträger verständlichen Formen dargestellt werden; Reality-Mining ist der Begriff, den Forscher der Accenture Technology Labs, des MIT Media Lab und anderer Organisationen für dieses neue Spezialgebiet verwenden. Und wo lässt sich die Realität besser erforschen als im virtuellen Raum, in dem es mühelos ist, unter, um und in datenreiche Darstellungen von Objekten der realen Welt zu gelangen?

Im Außendienst können Techniker oder Soldaten 2D-Ausschnitte der wichtigsten Informationen über drahtlose Handheld-Geräte oder Heads-up-Displays erhalten; in Einsatzzentralen tauchen Manager oder Militärkommandanten in komplette 3-D-Sensorien ein, um ihre Domänen zu visualisieren. Augmented Reality und Sensornetze werden direkt in virtuelle Welten verschmelzen, prognostiziert Ondrejka von Linden Lab. Dann beginnt die Grenze zwischen der realen Welt und ihren virtuellen Darstellungen zu verschwimmen.

Ich fragte David Gelernter, warum wir die Metaverse- oder sogar Spiegelwelten brauchen, mit all den zusätzlichen Komplikationen der Navigation in drei Dimensionen, wenn uns das bewährte Format der flachen Seite so weit ins Web gebracht hat. Das ist genau so, als würde man fragen, warum wir Webbrowser brauchen, wenn wir sie schon haben Gopher , oder warum wir Fortran brauchen, wenn die Assemblersprache perfekt funktioniert, antwortete er.

Das aktuelle Web könnte in der Lage sein, alle räumlichen Echtzeitdaten darzustellen, die voraussichtlich in das Metaverse fließen, führt Gelernter aus, aber es wäre nicht schön. Und es würde uns in einer schmerzhaft gemischten und ungenauen Metapher für unsere Informationsumgebung gefangen halten – mit Seiten, die wir markieren und auf Websites sammeln, die wir mithilfe eines Locators (der L in URL) – wenn eine viel natürlichere verfügbar ist. Die Wahrnehmung des Webs als Geografie ist bedeutungslos – es ist ein zufälliger Graph, sagt Gelernter. Aber ich kenne meine physische Umgebung. Ich habe ein allgemeines Gespür für die Welt. Dafür sind Menschen gebaut, und so werden sie mit ihren Computern umgehen wollen.

Nach dem wachsenden Markt für standortbezogene Technologien wie GPS-Handys, der Popularität von kartenbasiertem Storytelling und Neogeographie-Mashups wie Platial und dem rasanten Tempo der Google Earth-Downloads zu urteilen, mag Gelernter Recht haben. Google Earth ist mittlerweile so bekannt, dass es das schon war persifliert auf Die Simpsons und wird zu einem Forum für Kleinanzeigen und Zusammenfassungen . Second Life gewinnt unterdessen täglich etwa 25.000 Mitglieder, was manchmal die Fähigkeit von Linden Lab, seine Simulationen reibungslos am Laufen zu halten, überfordert.

Aber damit ein echtes Metaverse entstehen kann, müssen Programmierer beginnen, die Technologien sozialer virtueller Welten und Spiegelwelten miteinander zu verweben. Das wäre einfacher, wenn Google und Linden Labs den Quellcode hinter ihren jeweiligen Plattformen veröffentlichen oder zumindest Application Programming Interfaces (APIs) bereitstellen würden, damit externe Entwickler ihre tieferen Funktionen erschließen könnten. Ende 2006 veröffentlichte Google eine Schnittstelle, die es externen Programmierern ermöglichte, einige Aspekte des Verhaltens von Google Earth zu kontrollieren, aber es war keine vollständige API, und seitdem gab es keine Anzeichen dafür. Im Januar dieses Jahres veröffentlichte Linden Lab den Quellcode für den Second Life Viewer (das Programm, das die Bewohner auf ihren PCs verwenden, um sich mit Second Life zu verbinden). Ondrejka sagt, dass der Code für die Kernsimulationssoftware von Second Life folgen wird. Erstens, sagt er, muss das Unternehmen diese Software besser zum Laufen bringen – und herausfinden, wie man in einer Welt, in der es die Expansion des Second Life-Ökosystems möglicherweise nicht mehr kontrollieren kann, Geld verdienen kann.

Der wirkliche Fortschritt in Richtung einer Fusion von Second Life und Google Earth findet außerhalb ihrer Heimatunternehmen statt. Letztes Jahr hackte Andrew Roo Reynolds, ein Metaverse-Evangelist im IBM-Labor Hursley in England, zusammen und Erweiterung für SketchUp die Collada 3D-Modelle in Prim-basierte Objekte in Second Life verwandelt. Und obwohl es unpraktisch sein mag, Second Life in ein begehbares Google Earth zu verwandeln, bringt Daden , ein Unternehmen in Birmingham, England, Google Earth in Second Life. Das Ergebnis ist jedoch nicht gerade ein Globus. Es ist ein virtuell Virtual-Reality-Kammer, in der die Google-Earth-Kontinente wie in eine riesige Kugel eingefügt angezeigt werden, mit dem Avatar des Benutzers in der Mitte. Anklickbare Hotspots zeigen Erdbebendaten in Echtzeit und Nachrichten-Feeds von CNN, der BBC und dem an Indische Zeiten [ Video ] [ SLurl ; Lesen Sie das Schild und klicken Sie auf die Schaltfläche mit der Aufschrift TP] .

Niemand weiß noch, wie man Second Life-ähnliche Avatare direkt in Google Earth einfügt, aber Forscher von Intel haben einen möglichen Ansatz aufgezeigt. Ende 2006 entwickelten sie ein primitives Videospiel namens Mars saugt , das Google Earth-Nutzer herausfordert, Mars-Invasoren mit Hinweisen auf die Standorte ihrer Raumschiffe zu finden und zu vernichten. Kern des Spiels ist eine KML-Schicht mit speziellen Skripten, die sowohl mit den üblichen Google Earth-Content-Servern als auch einem separaten Game-Server kommunizieren, der Elemente wie Hinweise, Cockpit-Grafiken und Explosionen steuert. Mit der gleichen Technik ist es möglicherweise möglich, Avatare in die Google Earth-Umgebung einzublenden, ohne etwas am Programm selbst ändern zu müssen.

Eine Art Avatare können dank . bereits durch Google Earth reisen Untyp , ein Mashup mit dem kostenlosen Voice-over-IP-Programm Skype. Unype wurde vom New Yorker Softwareberater Murat Aktihanoglu entwickelt und hilft geographischen Hunden, die bei Skype angemeldet sind, ihre Kopien von Google Earth zu synchronisieren, damit sie dieselben Orte und Ebenen anzeigen. Unype kann grobe, nicht animierte Avatare einfügen, die die Benutzer im Collada-Format selbst bauen können.

Ich glaube nicht, dass es die ultimative Verwirklichung der Metaverse-Vision ist, sagt Hanke von Google. Es ist interessant zu sehen, wie Leute versuchen, diese Fäden zusammenzubringen.

Aus diesen Fäden entsteht tatsächlich ein ganzer Teppich von 3D-Diensten. Das ausgereifte Metaverse wird keine einzige Killer-App haben, sagen Gelernter und andere Beobachter, genauso wenig wie das Web.

Sicherlich wird es neue Arten der Datenanalyse und Remote-Zusammenarbeit ermöglichen, mit potenziell lebensrettenden Ergebnissen. Sobald man sich die Wetterkarte der NOAA in Second Life anschaut, sagt man: „Okay, was wäre, wenn wir dasselbe mit Grippepandemiedaten machen würden?“, sagt Ondrejka. Sie könnten die CDC und die 50 führenden Epidemiologen des Landes zusammenbringen, und sie könnten ihr riesiges supercomputergesteuertes Infektionsmodell zum Laufen bringen. Sie würden Erkenntnisse gewinnen, die sie nicht nur durch das Lesen von Berichten erhalten konnten. Es ist kein abwegiges Szenario: Die Epidemiologie ist bereits auf Google Earth angekommen, dank des Systembiologie-Studenten Andrew Hill und Kollegen an der University of Colorado, die im April eine KML-Datei mit einer düsteren animierten Zeitleiste veröffentlicht haben, die zeigt, wie die virulentesten Stämme der Vogelgrippe stieg zwischen 1996 und 2006 von Art zu Art und von Land zu Land [ Google Earth-Link ].

Virtueller Tourismus ist eine weitere Anwendung, deren Publikum mit Sicherheit wachsen wird. Die Netzwerke von National Geographic und Discovery bieten bereits Google Earth-Ebenen an, die Multimediadateien an exotische Orte wie den Gombe-Wald in Tansania koppeln, wo Forscher des Jane Goodall Institute weiterhin Schimpansenkolonien untersuchen [ Google Earth-Link ]. Mehr ist möglich. Was ich eines Tages tun möchte, ist, den Grand Canyon oder einen Nationalpark so authentisch darzustellen, dass man im Wesentlichen dorthin gehen und seine gesamte Reise planen könnte, sagt Michael Wilson, CEO von Makena-Technologien , das Unternehmen, das die virtuelle Welt dort betreibt. Oder was wäre, wenn Sie ein Europa modellieren könnten, in dem der Meeresspiegel 3 Meter höher ist als heute, oder durch den Norden Alaskas wandern und die Gletscher und die Beringstraße so sehen könnten, wie sie vor 10 Jahren waren? Dann könnten sich die Wahrnehmungen zur globalen Erwärmung ändern.

Gelöschte Szene

Solche Möglichkeiten sind zwar erhebend, aber die harte Wahrheit ist, dass wir kein Stephensonian Metaverse brauchen, um sie zu verwirklichen. Remote-Zusammenarbeit, virtueller Tourismus, Einkaufen, Bildung, Schulung und dergleichen sind im Web bereits weit verbreitet, eine riesige Ressource, die schneller wächst, als wir herausfinden können, wie wir sie nutzen können. Digitale Globen gewinnen an Treue, da Städte mit 3D-Modellen ausgefüllt werden und alte Satellitenbilder nach und nach durch neuere hochauflösende Aufnahmen ersetzt werden. Und die virtuellen Inselwelten von heute werden nur noch besser, mit realistischeren Avataren und Einstellungen und stärkeren Verbindungen zur äußeren Realität. Ein vollständig artikuliertes Metaverse, ob es eher so ist Schnee-Crash oder Second Life, wäre zweifellos übertrieben.

Aber viele Leute fühlen sich zum Metaverse-Traum hingezogen, der sich praktischer Logik widersetzt. Um zu veranschaulichen, Will Harvey , der Schöpfer von There, erzählt eine Geschichte über Wasser.

Flüssiges, fließendes, plätscherndes Wasser war eines der Features, die er und sein Team unbedingt in There aufnehmen wollten. Jeder Mitarbeiter des Unternehmens wusste, dass Wasser ein wesentlicher Bestandteil ist, der eine Landschaft wie einen echten Ort erscheinen lässt, sagt Harvey. Und als der Erzrivale Second Life ein paar Monate zuvor dort im Jahr 2003 auf den Markt kam, war es voller animierter H2O, von Wasserfällen über Springbrunnen bis hin zu dem riesigen Ozean, der seine Kontinente umgibt. Es wurde zu einem ständigen Witz, dass wir dringend Wasser brauchten, fährt Harvey fort. Aber die geschäftliche Seite des Unternehmens verstand richtigerweise, dass Wasser nicht notwendig war, um das Problem zu lösen, einen Ort für die Menschen zu schaffen, um Kontakte zu knüpfen.

Der Streit zog sich über Monate hin. Am Ende bekam There Wasser, aber es war regungslos und undurchdringlich – wie blauer Zement, sagt Harvey finster.

Der Punkt, sagt Harvey, ist, dass, wenn Sie die Technologie auf die Funktionen reduzieren, die Sie wirklich brauchen, um ein Problem zu lösen, Sie am Ende etwas haben, das viel weniger ist als das Metaverse. Aber tief in mir und in allen Leuten, die There oder Second Life betreiben, ist der Wunsch, diese unglaublich faszinierende, unglaublich reichhaltige Version des Metaverse zu bauen, die seit 30 Jahren die Vision von Science-Fiction-Autoren und Computeringenieuren ist 20.

Ich habe diesen Wunsch verstanden. Im Zuge meiner Recherchen für diese Story kaufte ich Land in Second Life, baute ein Haus, füllte es mit Möbeln, kaufte und schleifte das angrenzende Land, hob mein Haus hundert Meter in den Himmel, um es aus dem Weg zu räumen, und begann mit der Arbeit an einem größeren Haus [ SLurl ]. Ich war auch mit Dutzenden von Second Life-Bewohnern befreundet, von denen ich einige jetzt besser kenne als meine echten Nachbarn. Die meisten waren erfreut, von meiner Geschichte zu hören, mir zu erzählen, wie sie ihr zweites Leben verbringen, und mir ihre eigenen Kreationen zu zeigen, darunter ein Hotdog-förmiges Flugzeug und eine animierte tibetische Gebetsmühle.

So wird das Metaverse Gestalt annehmen: durch die Fantasie der Programmierer, Kaufleute, Künstler, Aktivisten und Netzwerker, die sich bereits dort bewegen. Wenn diese Teilzeit-Emigranten aus der Realität Verzierungen wie fließendes Wasser oder sechs Sonnenuntergänge pro Tag wollen, werden sie ihre Universen so kodieren. Der Rest von uns mag über ihre Launen lächeln – aber wir werden die ernsthaften Werkzeuge, die ihrem Spiel zugrunde liegen, aufgreifen und uns darauf verlassen. Und wenn die Welt, die wir gemeinsam erschaffen, weniger einsam und unberechenbar ist als die, die wir jetzt haben, haben wir einen guten Anfang gemacht.

Wade Roush ist ein Technologieüberprüfung mitwirkender Redakteur.

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